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'오미크론 결근' 늘어 업주들 일손부족 호소

최근 확진자 급증 영향
일부 일시휴업도 고려
기업·관공서도 여파

오미크론 때문에 일을 그만두거나 쉬는 종업원이 늘면서 인력 부족에 시달리는 한인 자영업자가 더 늘었다. 김상진 기자

오미크론 때문에 일을 그만두거나 쉬는 종업원이 늘면서 인력 부족에 시달리는 한인 자영업자가 더 늘었다. 김상진 기자

#LA 북부지역에서 식당을 운영하는 한인 A씨는 비상이 걸렸다. 종업원 한 명이 오미크론 확진으로 나오지 못하게 된 데다 확진자와 밀접 접촉한 주방 직원이 코로나19 검사를 받는다며 결근하는 바람에 업소 문을 잠시 닫아야 할 상황이기 때문이다.  
 
#최저시급보다 20% 이상 더 높은 임금으로 구인 광고를 했지만 종업원을 구하지 못한 업주 B씨도 같은 어려움을 겪고 있다. 직원 2명이 동시에 코로나19확진으로 쉬면서 고사리 손이라도 빌려야 할 판이다.  아내와 딸도 이미 업소에 나와 일을 돕고 있지만 하루 하루가 스트레스의 연속이다.
 
코로나19 신종 변이 ‘오미크론’의 가파른 확산세로 출근하지 못하는 종업원이 늘면서 그렇지않아도 인력난에 어려움을 겪고 있는 스몰비즈니스 업주들이 큰 타격을 입고 있다.
 
종업원 채용은 쉽지 않고 임금 부담도 커졌는데 오미크론 탓에 쉬거나 그만두는 인력까지 늘어나면서 일손 부족 상황이 더욱  악화되고 있기 때문이다.  
 
이미 높은 물가에다 공급망 혼란으로 재료비가 급증하고 인건비도 오른 상황에서 부족한 인력마저 빠져 나가면서 스몰비즈니스의 경우에는 오미크론까지 감당할 여력이 없다고 입을 모았다.
 
한 업소 관계자는 “종업원 가족 중에 확진자가 나왔거나 본인이 확진 판정을 받았거나 확진자와 밀접 접촉을 했다는 등의 이유로 출근하지 못하는 종업이 꽤 있다”고 말했다. 그는 “가게 문을 열 수 있는 최소 인력으로 버티고 있지만 오래는 할 수 없을 것 같다”고 우려했다.  
 
한 식당 업주도 “마스크 착용 의무화, 백신 접종 여부 확인, 소독 및 청소 강화 등으로 일손은 더 필요한 상황인데 오미크론으로 종업원이 나오지 못하면서 음식이 늦게 나오고 고객 호출에도 적절하게 응대하지 못하니 서비스 불만도 점점 커져서 가게 평판도 나빠졌다”고 호소했다. 이어 그는 “차라리 잠잠해질 때까지 잠시 문을 닫거나 투고 온리(ToGo Only)로 전환도 고려하고 있다”고 덧붙였다.
 
한인은행들도 그나마 많지 않은 텔러 중에 확진자나 병가신청자가 나올까 우려하는 눈치다. 한 관계자는 “텔러 수가 많지 않은데 한 지점에서 몇명이 동시에 코로나19 관련 병가신청자가 나오면 지점 운영에 차질이 생긴다”며 “지점 방역 강화는 물론 직원 중에서 감기 기운만 있어도 출근하지 말고 바로 쉬도록 하고 있다”고 전했다.
 
특히 오미크론의 경우 감기와 유사하거나 아예 증상이 없는 경우도 많아서 검사를 받고 결과가 나올 때까지 감염 여부를 알 수 없어 혼란이 가중되고 있다. 코로나19 검사 수요 폭증으로 예약 검사에도 수 시간이 걸릴 뿐만 아니라 결과 통보도 이전보다 훨씬 더 지연되면서 불편함도 커지고 있다. 음성이나 양성 판정을 받는 데 원래 예정보다 더 오랜 시간이 걸리면서 출근이 하루이틀 늦어지는 사례도 늘고 있다.  
 
이런 상황은 민간 부문뿐만 아니라 공공 부문도 마찬가지다.  
 
최근 LA지역의 경관, 소방관, 응급 요원 등 1000명 이상이 코로나 양성 판정을 받고 격리 중인 사실이 알려졌다. LA, 샌타애나, 리버사이드 지역의 연방 법원들은 배심원 재판을 최소 3주간 하지 않기로 했다. 대면 서비스를 중단한 로컬 정부들도 있다.
 
한편, 한 스몰비즈니스 업주는 “현 상황이 마치 자택 대피령과 경제봉쇄령이 내려졌던 2020년과 같다”며 사태가 더 악화되지 않았으면 좋겠다고 말했다. 

진성철 기자

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