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뉴저지주정부, 코로나19 재확산에도 규제 강화 주저

어렵게 활성화 시작된 경제에 타격 우려
부스터샷 등 백신 접종 강화·확대로 대응
일부 학부모들 마스크 의무화 철폐 요구

뉴저지주정부가 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 조짐에도 방역 규제를 강화하는 데 주저하고 있다.
 
뉴저지주의 코로나19 상황은 14일 기준으로 하루 감염자수 3624명·사망자 24명·병원 입원 환자수 3624명이다. 최근 주간 평균 감염자수는 이전 주에 비해 22%가 증가했고, 환자수는 한달 전에 비해 188%나 늘었다.    
 
그러나 주정부는 규제를 확대할 움직임을 보이고 있지 않아 일부 주민들의 우려를 사고 있다. 주변의 다른 주들과 차이가 나기 때문이다.
 
뉴욕주는 이미 주 전역에서 마스크 착용 의무화 조치를 시행하고 있고, 뉴욕시는 식당과 공연장 등 실내에 들어갈 때는 백신접종 증명서를 의무적으로 보여주도록 하고 있다. 또 필라델피아도 뉴욕시처럼 내년 1월 3일부터 식당 등에 들어갈 때 백신접종 증명서를 보여주도록 했고, 캘리포니아주는 공공장소에 있을 때는 마스크 착용을 의무화한다고 발표했다.
 
그러나 필 머피 주지사는 지난 13일 주례 코로나19 기자회견에서 "코로나19와 관련해 모든 조치를 고려하고 있다"고만 할 뿐 ▶마스크 착용 의무화 ▶백신접종 증명서 제시 등의 구체적인 내용은 발표하지 않았다. 머피 주지사는 그 대신 백신접종을 강화해야 한다는 점만을 강조했다.  
 
현재 뉴저지주는 전체 인구 920만 명 중 634만 명(73%)이 2차 접종을 완료했고, 1차 접종을 끝낸 주민은 700만 명(80%)이다. 여기에 부스터샷을 맞은 주민은 173만 명(36%) 정도다. 머피 주지사와 주 보건국은 뉴욕주 등과 같이 방역규정을 강화하지 않는 대신 더 많은 주민들이 백신접종을 하게되면 상당부분 누그러들 것으로 기대하고 있다.
 
뉴저지주정부가 규제 확대에 소극적인 것은 경제 때문이다. 럿거스대 마이클 라르 교수의 조사에 따르면 뉴저지주 420만 개 직업 중 16.7%는 코로나19가 시작된 뒤 사라졌고, 앞으로 2024년에 가서야 정상화될 것으로 예상된다.
 
뉴저지는 지난 6월에 공중보건 비상사태를 해제한 뒤 ▶식당 등 대고객 사업체 ▶관광산업 ▶제조업 ▶운송산업 ▶교육 및 관공서 등의 모든 분야가 어렵게 활성화되기 시작했다. 뉴저지주정부는 이러한 상황에서 다시 방역 규제를 강화하면 경제가 완전히 얼어붙을 것을 우려하고 있다.
 
한편, 이러한 상황에도 최근 뉴저지주 일부 학부모들은 자녀들의 학교생활에서의 마스크 착용의 불편함 등을 이유로 연방법원에 마스크 착용 의무화 철폐 소송을 제기해 보건국과 교육국 등의 애를 태우고 있다.  

박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com

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