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지원금 등 수입 늘면서 현금 비축 급증

2년간 1조6000억 달러 저축
잇단 변이 등으로 투자 꺼려

델타에 이은 오미크론 변이 발생으로 팬데믹 재확산 우려가 증폭되고 있는 가운데 소비자들이 투자는 꺼리고 현금을 비축하는 것으로 나타났다.
 
월스트리트저널(WSJ)이 뉴욕연방준비은행의 자료를 인용해 2일 보도한 바에 따르면 지난 2년간 코로나 사태에 따른 정부 구호금, 추가 실업수당 등 이전에는 생각할 수 없었던 수입으로 소비자들의 저축 규모가 1조 6000억 달러를 기록했다.
 
이는 재정전문가들이 일반적으로 권장하는 3~6개월 치 비상 저축액수를 크게 초과한 것으로 2차 세계 대전 이후 가장 높은 개인 저축률로 알려졌다.
 
4분기 연속 사상 최대를 기록한 저축률이 최근 2019년 수준으로 떨어졌지만, 경제 및 재정 전문가들은 소비자들이 투자하기에는 잠재적인 최악의 시나리오에 대해 지나치게 긴장하고 있다고 지적했다. 특히 오미크론 확진자 소식에 다시 한번 위협을 느끼는 다수의 소비자가 현금 비축을 계속할 것이라고 전망했다.
 
브루킹스연구소의 해밀턴프로젝트 디렉터 웬디 에델버그는 “새 변이가 떠오르면서 지난 6개월간 보아왔던 현금 비축 양상이 더 심해질 것이라고 생각된다”고 밝혔다.
 
현금 비축은 인플레이션이 상승할 경우 개인의 장기 재정에 악영향을 줄 수 있으며 소비자 지출이 국내총생산(GDP)의 3분의 2 이상을 차지하는 경제에 더 큰 문제를 야기할 수 있는 것으로 전해졌다.
 
역사적으로 사람들이 경기 침체기에 가계 재정이 영향을 받을 것을 우려해 저축이 급증해 왔으나 이번에는 불확실성에 대한 두려움 때문으로 분석되고 있다.
 
AIM 어드바이저스의 투자자문 니나오닐은 “올해 사람들이 ‘팬데믹으로부터 나아지고 있고 점차 나아질 것’이라고 느끼면서도 지난해 같이 지출을 줄이고 현금 비축을 계속 유지하고 있다”고 말했다.
 
한편, 소비자들은 크레딧카드로 적은 규모의 지출을 하는 것으로 나타났다. 뉴욕 연준에 따르면 지난 12개월간 소비자의 27% 가까이가 크레딧카드를 신청했으며 10월 소비자 지출은 2.2% 증가했다.
 
금융기술회사 미션 레인의 셰인홀더웨이 대표에 따르면 많은 사람이 현금 보유고로 유동성을 유지하면서 크레딧카드를 사용하고 있으며 현금을 비상 기금으로 활용하는 것으로 전해졌다.
 
 

박낙희 기자

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