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'펭귄랜덤하우스' 인수합병 제동…업계 3위 '사이먼' 인수 추진

법무부 "출판업계 독점 우려"

전국 최대 출판사인 펭귄랜덤하우스와 유력 작가를 다수 보유한 저명 출판사 사이먼앤드슈스터의 합병에 제동이 걸렸다.
 
작가 보호와 독자들의 읽을 권리 보호를 이유로 조 바이든 행정부가 소송을 걸고 나섰기 때문이다.
 
연방 법무부는 2일 출판시장 1위인 펭귄랜덤하우스와 업계 3위의 출판사 사이먼앤드슈스터의 21억7500만 달러 규모 합병 계약에 반독점 소송을 제기했다고 밝혔다.
 
법무부는 소장에서 “책은 역사적으로 미국 공공의 삶을 형성해 왔고 작가들은 미국 출판계의 생명줄”이라며 “만약 세계 최대 출판기업이 주요 경쟁자 중 하나를 인수하게 된다면 전례없이 출판 업계에 영향력을 행사하게 될 것”이라고 주장했다.
 
법무부는 “미국의 작가들과 소비자들은 이 같은 반독점 합병에 대한 대가를 지불할 것”이라며 “결과적으로 책 출판이 줄고 소비자 입장에서 선택의 다양성이 줄어든다”고 덧붙였다.
 
독일 베텔스만이 모기업인 펭귄랜덤하우스는 미국 출판 시장에서 압도적 1위 자리를 유지하고 있다.  
 
사이먼앤드슈스터는 스티븐 킹과 존 그리샴, 댄 브라운, 힐러리 클린턴 등 저명 작가를 대거 보유한 출판사로서, 지난해 모기업 비아콤CBS가 비핵심자산 처분의 일환으로 매각을 선언하며 시장에 매물로 나왔다.
 
사이먼앤드슈스터는 워터게이트 특종 기자 밥 우드워드의 ‘격노’를 비롯해 존 볼턴 전 국가안보보좌관의 회고록 ‘그것이 일어난 밤’ 등 도널드 트럼프 전 대통령 관련 서적들을 잇달아 출간하기도 했다.
 
이들 두 출판사의 판매 수익을 합치면 미 출판협회 기준 전체 시장의 20%에 달하고, 시장 점유율로는 27%에 육박한다고 뉴욕타임스(NYT)는 보도했다. 2019년 기준으로 양장본 베스트셀러의 49%가 이들 두 출판사에서 나왔다는 통계도 있다. 


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