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[독자 마당] 선택의 기로

남편과 나는 몇 년 전부터 은퇴를 준비하고 있다. 그런데 남편은 만약 우리가 지금 갖고 있는 사업체가 미국이 아니라 한국에 있었더라면 굳이 그것을 그만 둘 필요 없이 평생 할 생각도 있다고 말하곤 한다.  
 
나이가 들어서도 아무 할 일이 없는 것보다는 소일거리를 갖고 살아가는 것이 좋다. 오래 운영해 자리가 잡힌 사업체에서 손을 떼는 것이 아쉬울 때가 많다.  
 
그래서 휴식이 있는 삶을 고향에서 맞는 것과 평생 일을 놓지 않는 것, 둘 다 할 수 없다면 그중 한 가지를 확실히 선택해야 한다.
 
옛말에 세월을 이기는 장사는 없다는 말이 있다. 우리는 모두 언젠가는 직업의 일선에서 은퇴하게 되고, 뒷방으로 물러나는 신세가 될 것이다. 몸과 마음이 모두 무력해지고 병들고 시드는 노년을 맞게 되는 것이 우리 모두에게 닥칠 현실이다. 누구도 피할 수 없는 일이다.  
 
인생의 노년기를 앞두고 앞날을 준비하고 계획하는 것은 우리의 삶에서 중요한 일이다. 그리고 그것이 우리 부부가 이렇게 오랫동안 공들여 은퇴를 계획하는 이유이다.
 
은퇴 계획과 방식은 사람에 따라 천차만별이다. 어떤 사람에게 최고의 은퇴 대책은 평생 현역으로 남는 것일 수도 있고 어떤 사람에게는 젊어서 폭풍처럼 일하다가 일찍 은퇴하는 것일 수도 있다. 어떤 사람은 한국보다는 미국이 더 낫고 이상적인 사회일 수도 있다. 그래서 은퇴 후 오히려 한국에서 미국으로 오려는 사람들도 있을 것이다.  
 
우리가 인생에서 원하는 모든 것을 다 가질 수는 없다. 스스로 가장 중요한 것을 선택하고 그 나머지는 포기하는 것이 선택과 집중이다. 어느 한 가지를 확실하게 포기함으로써 다른 한 가지를 더 확실하게 확보할 수 있기 때문이다. 은퇴는 새로운 삶을 위해 선택의 갈림길에 들어서는 때인지도 모른다.

위선재·웨스트체스터

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