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[독자 마당] 물가 잡기에 나설 때다

물가가 만만치 않다. 통계수치는 어떤지 모르겠지만 체감적으로는 20~30%가 오른 것 같다. 특히 식당 음식은 많이 올랐다. 신문에서도 서너 명이 가면 팁까지 100달러 가까이 된다고 한다.  
 
식당 업주들의 고충도 이해한다. 코로나로 종업원 구하기가 하늘의 별따기라고 한다. 팬데믹 전의 임금에 웃돈까지 얹어 주어도 종업원 고용이 어렵다고 한다. 여기에 식품 재료비도 공급망 대란 등으로 가격 인상을 부추기고 있다.  
 
팬데믹이 시작됐을 때 연방정부는 막대한 돈을 풀어서 경기를 진작했다. 그때도 인플레에 대한 우려가 높았지만 정부에서는 일시적이고 곧 해소될 것이라고 말했다.
 
하지만 막상 닥친 현실은 그렇지 않다. 모든 물가가 올랐다. 미국에서 30년 넘게 살면서 한 번도 경험해 보지 못한 큰 폭으로 올랐다.  
 
내년에도 물가 인상은 계속될 것이라고 한다. 그에 따라 경제성장 전망치도 하향 조정되고 있다. 경제 성장률과 같은 거창한 내용은 잘 모른다. 하지만 물가는 매일 매일 생활에서 체감하고 있다. 마켓에 가도 세일품목이 줄었고 식품 가격도 모르는 사이에 많이 올랐다.  
 
국가의 경제는 전문가들이 맡아서 한다. 경제 정책 수립에는 여러 전문적인 식견과 통계 등이 반영되겠지만 궁극적인 목표는 경제를 발전시켜 국민들의 생활이 윤택해지도록 하는 것이다.  
 
국민들은 거창한 경제 목표 실현보다는 일자리 증가와 물가 안정 등의 실질적인 부문에서 경제를 평가할 수밖에 없다.  
 
가파르게 상승하는 물가 인상으로 서민들의 가계가 고통 받고 있다.  
 
정부는 보다 합리적인 정책으로 난국을 타개해 나가야 한다.  
 
국민을 편안하게 하고 잘 살게 하는 정치만큼 더 좋은 정치는 없다. 물가를 잡기 위한 총력전에 즉시 돌입해야 한다.  
 

김학도·LA

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