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펜타닐 유통조직 소탕 나선다

날이 갈수록 심각한 사회문제로 대두되고 있는 ‘펜타닐(Fentanyl)’의 오남용 및 불법유통을 뿌리 뽑기 위해 샌디에이고 시정부가 팔을 걷어붙이고 나섰다.   토드 글로리아 시장은 지난달 29일 펜타닐 불법유통 근절을 시경찰국 등 산하 법집행기관들의 최우선 과제로 삼는 행정명령을 발효했다. 이에 따르면 시경찰국은 앞으로 이 강력한 마약성 진통제 불법유통 조직의 소탕에 가능한 모든 역량을 집중하게 된다. 또 이와 함께 주정부 및 연방정부와 보조를 맞춰 ‘펜타닐 불법유통 근절 캠페인’에 동참하고 관련 시조례의 입안도 추진한다.   시정부가 이같이 적극적으로 나서게 된 것은 이 약물의 오남용 문제가 이미 심각한 수준으로 전개되고 있다고 판단했기 때문이다. 시경찰국에 따르면 2021년 한 해 동안 샌디에이고시에서 800여 명 이상이 펜타닐 오남용으로 사망했다.   특히 펜타닐은 홈리스들 사이에서 매우 활발하게 유통되고 있는 것으로 알려졌는데 지난해 이 약물의 오남용으로 사망한 사람 중 113명이 홈리스였다. 5년 전 펜타닐 오남용으로 숨진 홈리스가 2명에 불과했다는 시경찰국의 자료와 비교하면 오남용이 얼마나 심각한지 알 수 있다.   글로리아 시장은 “펜타닐 오남용으로 우리 이웃에서 벌어지고 있는 상황은 매우 심각하다”면서 “시장으로서 펜타닐 불법유통을 막는 일에 모든 권한을 행사하겠다”며 각오를 다졌다.   데이빗 니슬레이스 시경찰 국장은 “ 우리 사회 각계각층의 많은 이웃들의 삶이 이 약물로 인해 파괴되고 있다”면서 “샌디에이고 시경찰국은 펜타닐 불법유통을 근절하기 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다.   김영민 기자샌디에이고 SD 펜타닐 불법유통 단속

2022-12-02

“도파민 쓰나미가 뚫은 길이 중독”

청소년들에게 약물, 마약, 게임 중독에 관한 경각심을 일깨우고 정신 건강관리의 중요성을 강조하는 세미나가 지난 27일 한인연합감리교회에서 열렸다.   ‘엘림심리상담센터’와 청소년 단체 ‘TYP’가 공동 주최한 이번 세미나에는 중독 전문 치료사인 권영선 상담사가 나와 청소년과 가족들의 이해를 돕는 다양한 정보를 제공했다. 권 상담사는 “중독은 신경전달물질인 도파민의 과도한 분비로 인한 신경계 질환의 일종”이라며 “인간의 뇌는 본래 뇌신경 흥분 전달 물질인 도파민을 한 번에 과다하게 수용할 수 없게 디자인되어 있다”고 말하고 “만일 어떤 이유로 도파민의 쓰나미를 맛보게 되면 그 경로가 형성되어 더 많이 더 강한 보상을 원하게 되는 중독으로 발전되고 이렇게 형성된 경로는 절대 지워지지 않는다”고 강조했다.   이어 권 상담사는 “더욱이 치명적인 약물뿐 아니라 청소년들이 쉽게 빠질 수 있는 비디오 게임이나 음란물 시청 또한 정상적인 도파민 수치를 훨씬 뛰어넘는 명백한 중독상태로 쉽게 빠져들게 된다”면서 “이 정도는 괜찮겠지 하는 안일한 생각은 절대 금물”이라고 밝혔다.     또 이날 세미나에서는 최근 청소년들이 쉽게 접할 수 있어 심각한 사회문제로 대두하고 있는 각종 약물에 대해 참석자들이 알기 쉽게 설명됐고 특히 펜타닐의 위험성이 집중적으로 거론됐다. 권 상담사는 “누구든지 중독의 기미가 있다면 이를 일찌감치 알아차리고 치료를 받게 하는 것이 매우 중요하다”면서 “뇌가 중독되는 것을 완전히 없앨 수는 없지만 치료방법은 분명히 있으니 숨지 말고 치료를 받아야 한다”고 덧붙였다.   이 자리에 참석한 최예린 양은 “뇌에서 중독이 어떻게 형성되는지 이해할 수 있는 좋은 기회였다”고 말하고 “흔히 중독이라면 심각한 약물 중독 등만을 떠올렸는데 이 세미나를 통해 누구든지 쉽게 빠져들 수 있는 약한 수준의 중독 또한 매우 위험하다는 것을 알게 됐다”고 소감을 밝혔다. 박소연 양은 “중독을 개인적인 실패로만 치부할 것이 아니라, 치료를 받아야 하는 의학적 장애이자 질병이라는 사실이 새로웠다” 고 말했다.     학부모 참석자인 안수나 씨는 “약물에 무방비하게 노출돼 있는 세상이다 보니 아이들을 세상에 내보내는 것이 갈수록 무섭지만 이런 유용한 세미나를 통해 정보를 축적하고 자녀 스스로 위험에 맞설 수 있도록 각별히 교육하는 것의 중요성을 새삼스럽게 깨달았다”라고 밝혔다.   글·사진=서정원 기자샌디에이고 SD 청소년 정신건강세미나 중독

2022-11-29

단독 주택 쓰레기수거 100년만에 유료화 전망

지난 103년간 샌디에이고시가 단독주택의 쓰레기 수거를 무료로 운영해 온 행정 서비스의 법적 근거가 됐던 ‘인민의 조례(People‘s Ordinance)’ 관련 조항이 폐지될 가능성이 매우 높아졌다.   샌디에이고 카운티 유권자등록국에 따르면 샌디에이고시의 단독주택에 대한 쓰레기 수거 서비스를 유료화하는 방안에 대한 채택 여부를 묻는 ‘메저 B(Measure B)’의 막판 개표 진행상황이 승인 쪽으로 거의 기운 것으로 알려졌다. 지난 23일까지의 개표 결과는 ‘찬성’ 의견이 50.41%(20만1760표)로 49.59%(19만8446표)를 기록한 ‘반대’ 의견을 박빙으로 앞서 나가고 있으나 관계자들은 앞으로 남은 개표 결과에 관계없이 이 발의안이 통과되는 것을 기정사실화하는 분위기다.   유권자등록국에 따르면 이날 현재까지 카운티 전역을 통틀어 1만1000여 표가 아직 개표를 기다리고 있지만 이중 샌디에이고시에 해당하는 표는 이 발의안의 향배를 뒤바꿀 정도로 많지는 않을 것이라는 것이 이들 관계자들이 설명이다. 당초 이 발의안은 개표 초반만 하더라도 반대표가 조금씩 격차를 벌리며 앞서 나가 부결 쪽에 힘이 실렸으나 중반부터 대세가 뒤바뀌기 시작해 찬성표가 앞서 나가고 있다.   유권자등록국은 다음 달 8일 경이나 돼야 모든 개표가 완료될 것으로 전망했다.   메저 B가 현 개표 진행상황처럼 통과되면 샌디에이고 시의회는 단독주택에 대한 쓰레기 무료 수거를 규정하고 있는 해당 조례의 관련 조항을 폐지하는 동시에 단독주택의 쓰레기 수거비를 얼마로 할지 그리고 언제부터 시행할지를 결정해야 한다. 샌디에이고시는 현재 관련 조례에 따라 같은 건물에 들어 있는 4세대 주택까지는 쓰레기 수거를 무료로 서비스하지만 아파트나 콘도와 같은 다세대 주택은 민간 쓰레기 수거 업체를 통해 유료로 운영하고 있다.   이 발의안을 찬성하는 측에서는 “그동안 불공정하게 운영돼온 쓰레기 수거 서비스를 공정하게 운영하는 계기를 마련함과 동시에 시 재정의 안정화에 기여할 것”이라고 주장하는 반면 반대하는 측에서는 “고유가와 인플레이션으로 인해 가뜩이나 힘든 주민들에게 또 다른 세부담이 될 것”이라며 우려하고 있다.   글·사진=김영민 기자샌디에이고 SD 쓰레기 수거 유료화

2022-11-25

아파트 렌트비 인상세 주춤

지칠 줄 모르는 상승세를 지속하던 로컬 아파트의 렌트비가 지난달 큰 폭으로 떨어졌다.   임대정보를 전문으로 다루는 점퍼(www. Zumper.com)에 따르면 샌디에이고 카운티 1베드룸 아파트의 지난 10월달 중간 렌트비는 2500달러로 조사됐는데 이는 전달 대비 4.6% 하락한 금액이다. 다른 대도시 권역에서도 아파트 렌트비가 지난달 일제히 하락한 것으로 나타났으나 샌디에이고 카운티의 하락폭은 상위권에 속하는 것으로 알려졌다.   지역 업계에서는 10월달의 아파트 렌트비 하락 현상을 두고 올 들어 불붙고 있는 아파트 단지 신축붐과 관련 있는 것으로 분석하고 있다. 실제로 지난 1년간 샌디에이고 카운티에서는 약 8000여 유닛의 신규 주택이 공급됐는데 이중 대다수는 아파트와 같은 다세대 주택이었던 것으로 밝혀졌다.     특히 카운티 제 1, 2대 도시인 샌디에이고와 출라비스타를 중심으로 신규 주택 건설붐이 일고 있는 것으로 나타났다. 반면 솔라나 비치, 임페리얼 비치, 델마 등은 올 한 해 지어진 신규주택 수가 각가 15유닛에도 못 미쳐 극명한 대조를 보이고 있다.   로컬 경제계 일각에서는 높은 인플레이션으로 인해 건축업계가 위축될 기미를 보이고 있어 내년에는 주택 신축 열기가 다시 사그라들고 주택부족 현상이 심화하며 아파트 렌트비가 오름세를 타게 될 것이라고 내다보고 있다.   샌디에이고 카운티의 아파트 렌트비는 지난 1년간 무려 21%나 상승한 바 있다.  샌디에이고 SD 아파트 렌트비 하락

2022-11-22

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