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[사설] 기업인들 시니어센터 후원 의미

LA한인타운에 있는 시니어 커뮤니티센터가 큰 선물을 받았다. 한인 기업인 10명이 각자 매년 1만 달러씩, 10년간 총 100만 달러의 후원금 기부를 약정했기 때문이다. 매년 운영 기금 마련에 어려움을 겪던 시니어센터 입장에서는 여간 반가운 일이 아닐 것이다.   시니어센터는 내년이면 개관 10주년을 맞는다. LA시로부터 건축 기금 190만 달러를 지원받고 한인사회에서 60만 달러를 추가로 모아 결실을 보았다. 지난 2013년 개관 당시 타운 첫 커뮤니티 센터라는 점에서 큰 관심을 모았다. 시니어센터는 개관 후 타운에 시니어 시설이 부족한 상황에서 큰 역할을 담당하고 있다. 갈 곳이 마땅치 않은 시니어들에 쉼터가 되는 것은 물론 정보제공 장소, 교육기관의 역할까지 활동 영역을 넓혔다. 타운 인근에 거주하는 시니어들에는 없어서는 안 될 곳이 된 것이다.     이번 후원금 약정으로 시니어센터는 최소한의 재정적 안정을 확보했다. 이제 요구되는 것은 운영진의 시스템 업그레이드 노력이다. 더 많은 시니어가 더 유용한 혜택을 받을 수 있도록 해야 한다는 의미다. 또한 소중한 후원금은 투명하고 효율적으로 사용되어야 한다.       아울러 후원금 약정에 흔쾌히 동참한 기업인들에게 박수를 보낸다. 이들 10명의 기업인은 연말 한인사회에도 의미 있는 선물을 준 셈이다. 참여자 면면을 보면 평소에도 각종 기부활동을 열심히 하는 분들이 많다 반갑다. 특히 이번 후원금 약정이 의미를 갖는 것은  한가지 목적을 위해 한인 기업인들이 뜻을 모았다는 점이다. 기부도 여러 사람이 뭉치면 효과가 배가 된다. 개인적으로 하는 자선활동에는 아무래도 한계가 있기 때문이다. 이번 일이 한인사회 기부문화 발전에도 새로운 전기가 되었으면 하는 바람이다. 사설 시니어센터 기업인 기업인들 시니어센터 한인 기업인들 시니어센터 입장

2022-11-23

LA시니어센터 100만불 후원금 받는다

LA한인타운 시니어 커뮤니티 센터(이사장 정문섭·시니어센터)가 100만 달러의 후원금을 받게 됐다.     21일 시니어센터에 따르면 한인사회 기업인 10명은 매년 12월 기금모금 행사 때마다 각 1만 달러씩 향후 10년간 총 100만 달러 기부를 약정했다.   LA한인단체가 순수 민간 자본으로 이같이 큰 규모의 기부금을 약정받는 일은 이례적이라고 시니어센터 측은 전했다.     기부자로 참여하는 기업인들은 ▶시니어센터 초대 이사장인 하기환 한남체인 회장 ▶강드림재단 설립자인 강창근 여성의류업체 엣지마인 회장 ▶글로리아 김 GLS컬렉티브 회장 ▶김영석 3플러스 로지스틱스 그룹 회장 ▶돈 이 의류업체 액티브 USA 회장 ▶브라이언 김 터보에어 회장 ▶신영신 비시시&코티 회장 ▶이상영 태평양은행 이사장 ▶이영근 프로팩 코퍼레이션 회장 ▶뱅크오브호프 등 10명이다.     이중 하기환 회장과 신영신 회장, 글로리아 김 회장 등 3인은 시니어센터의 현직 이사로 재직 중이다.   시니어센터는 오는 12월 7일 회관에서 개관 이래 처음으로 기금모금 행사를 개최하는 가운데 이날 기부금 약정식도 함께 진행할 예정이라고 전했다. 이날 행사에는 기부자 10명을 포함, 한인 기업·단체 관계자 120명이 초청됐다.     이번 100만 달러 기부금 마련에 앞장선 하 회장은 시니어센터의 향후 운영기금을 두고 논의가 이뤄진 지난 9월 이사회에서 기금모금 위원장으로 임명된 후 나흘 만에 이들 10명의 기부자를 모두 모은 것으로 전해졌다.     하 회장은 “시니어센터는 지난 10년간 매 학기 40~50개의 클래스를 운영하며 매주 수천 명의 한인 시니어들의 발길을 모았다”며 “하지만 정부 지원을 받지 못하는 상황에서 연간 15만~20만 달러의 운영비를 충당하기란 항상 빠듯한 살림이었다”고 말했다.   이어 그는 “2023년 운영 기금을 두고 고민하다가 이분들에게 직접 찾아가 사정을 전했고 다들 뜻을 모아줬다”며 “기부자들 모두 한인사회에서 활약하고 경제적으로 탄탄하게 자리를 잡은 분들로 향후 10년 동안 한인 시니어들께 걱정 없이 서비스를 제공할 수 있게 되어 기쁘다”고 말했다. 시니어센터는 지난해 3월 LA시로부터 건립 시 받은 지원 융자금 190만 달러 상환을 끝냈다. 이어 본격적으로 시니어를 위한 정책 지원 센터로서의 발전을 모색하고 있는 시점에 이번 후원금을 받게 돼 시너지가 기대된다고 분석한다.     정문섭 이사장은 “2013년 개관 이래 지난 10년간 빚을 갚는 데만 전력을 기울였다면 내년 10주년을 기점으로 정부 지원 프로그램을 운영하는 기관으로 한 걸음을 뗄 수 있을 것”이라며 “마련된 기금으로 전문 인력을 고용해 의료, 주거 등 시니어들을 위한 정부 혜택들을 제공할 수 있을 것으로 기대된다”고 전했다.    장수아 기자시니어센터 후원금 시니어센터 초대 터보에어 회장 gls컬렉티브 회장

2022-11-21

[기자의 눈] ‘맥도날드 시니어센터’

‘맥도날드 시니어센터’라는 말이 있다. 공원이 부족해 맥도날드를 찾는 시니어들의 딱한 현실을 표현한 말이다. 안타깝게도 이 말은 LA한인타운의 실상을 반영한 것이다.   지난 2016년 녹지가 태부족한 한인타운의 한인 시니어들이 맥도날드로 몰려가고 있다는 내용의 LA타임스의 기사는 한인들의 얼굴을 화끈거리게 했다.     타운의 녹지 부족은 누구나 피부로 실감하는 일이다. 잠깐 걷고 싶어 나가려면 차로 기본 10~20분은 달려가야 한다.  그나마 인근 맥아더 공원의 홈리스 캠프 철거가 이뤄지면서 나름 걸을만한 곳이 된 듯싶지만, 오랜 시간 홈리스 점령지로 인식됐던 만큼 아직 한인들의 발길은 그리 많지 않다. 8년 전 한인타운청소년회관(KYCC)이 발표한 ‘LA한인타운 환경보고서’에 따르면 지역 내 공원 면적은 9.9에어커로 한인타운 전체 면적의 0.6%에 불과했다. 이는 1에이커당 주민 1만2554명이 이용하는 셈으로 말이 안 되는 상황이다. 현재 LA시 공원국은 주민 1000명당 최소 3에이커의 공원 및 녹지공간을 확보할 것을 권고하고 있다. 하지만 한인타운은 그의 500분의 1 수준인 0.07에이커에 불과한 실정이다.      지난 2011년 한인타운 중심가인 윌셔 대로와 호바트길 부지에 ‘한인타운 중앙공원’ 조성 계획이 추진됐지만 실패로 끝났다. 지지부진 시간을 끄는 동안 땅값은 천정부지로 올랐고 LA시의 부지 매입은 없던 일이 돼버렸다.  2016년 당시 LA타임스는 1면에 ‘한인타운 내 공원 조성 계획 실패는 누구 잘못인가’라는 제목의 기사를 게재하며 한인타운이 공원 조성보다는 고층 아파트와 콘도 개발에 힘을 쏟고 있고, 또 이에 반대하는 목소리를 낼 정치력이 부족하다고 평가했다.     안타깝게도 6년이 지난 지금 상황도 전혀 달라지지 않았다.  오히려 고층 건물이 더 늘어난  한인타운에서 이제는 굳건히 자리를 지키고 있던 오랜 거목들마저 잘려나가고 있는 실정이다.     윌셔센터-코리아타운 주민의회(WCKNC)는 올해 초부터 수차례 접수되어온 이 문제를 지난 10월 정례미팅에서 논의했다. 주민의회가 지적한 6곳이 넘는 주소에서 수많은 가로수 및 보호종 나무들이 제거됐거나 훼손됐다. 특히 거론된 주소의 과반수는 현재 건설공사가 한창인 곳이었다. 일부는 업체가 시의 승인 없이 무단으로 나무를 베어버렸다.     그 뿐만 아니다. 한인타운 8가와 하버드 인근엔 무성한 가로수 사이로 흉측하게 밑동만 드러낸 채 베어진 가로수들도 있다.  2년 전 팬데믹 당시 누군가 나무에 약을 꽂아 고의로 죽인 것인데, 당시 보도되지는 않았지만 취재를 하며 인간의 잔인함에 소름이 끼칠 정도였다. 수십 년 된 거목을 단번에 죽여버린 의도는 고작 본인의 편의 때문이었기 때문이다.   한인타운의 녹지 부족에는 자연이 가진 힘과 영향에 대한 의식 부족도 한몫을 하고 있다. 신축 건물들이 쏟아지고 있는 지금, 오히려 ‘이깟 나무쯤이야 밀어버리면 되지’라는 인식만 강해진 듯 보인다.     LA시는 가로수 등을 제거하려면 다른 곳에 다시 심도록 지시하고 있다. 하지만 한인타운에는 공간이 없어 그나마 새로운 나무를 심기도 힘들다고 한다.  고사목 제거 및 교체 서비스를 제공하고 있는 KYCC는 지난해 LA시에 새로 심은 나무는 총 1000그루에 달하지만, 한인타운의 경우 25그루에 불과했다고 전했다.      큰 플라타너스 한 그루는 에어컨 10대를 하루에 7시간 동안 가동하는 효과를 낼 수 있다고 한다. 또 나무 한 그루는 성인 4명이 호흡하는 데 필요한 산소를 공급하고,  1년에 최대 22파운드의 이산화탄소(CO2)를 흡수한다.  도심 속 나무들은 공기의 질을 향상하고, 소음을 줄이며 홍수를 예방한다.  그 뿐만 아니라 빼곡한 건물들 사이에서 시니어들과 어린 자녀들에게 녹색 쉼터를 제공해준다.     힘껏 목소리를 내도 쉽지 않은 것이 지역 내 공원, 녹지 확보다. 나부터 자연과 환경보호에 대한 인식이 없으면 한인타운의 녹지는 그저 ‘그림의 떡’에 지나지 않는다.  한 그루의 나무도 소중히 여기자. 나부터  나무를 심고 가꾸자.     한인타운에서 ‘맥도날드 시니어센터’가 더 이상 자리 잡지 않도록. 장수아 / 사회부 기자기자의 눈 시니어센터 맥도날드 맥도날드 시니어센터 한인타운 중앙공원 la한인타운 환경보고

2022-11-03

댄스부터 금융교실까지 시니어센터서 무료 강의

한인타운 시니어&커뮤니티 센터(이사장 정문섭, 이하 시니어센터)는 2022학년도 네 번째 학기(10~12월) 프로그램 신청 접수를 내일(28일)부터 진행한다.   신청기간은 30일까지 3일간 매일 오전 10시부터 오후 2시까지며 접수는 시니어센터 회관 1층(965 S. Normandie Ave.)에서 받는다.   반드시 본인이 센터를 방문해 번호표를 받아 접수해야 참가할 수 있다. 또 각 과목별 수강생은 선착순 50명만 받는다. 커뮤니티 센터이므로 18세 이상 주민이면 누구나 신청할 수 있다. 모든 프로그램은 무료로 진행된다.   이번 학기에는 두뇌운동수학, 종이접기, 인터넷검색, 영어소설읽기와 시니어에어로빅, 트롯댄스, 장구중급반 등 7개 과목이 신설됐다.     표 참조>   두뇌운동수학과 종이접기는 노인치매 예방을 위해 마련했고, 인터넷검색과 영어소설읽기는 어르신들의 삶의 질 향상을 위한 전문 프로그램이다. 댄스의 다양한 충족을 위해 시니어에어로빅과 트롯댄스도 시작한다.   매주 월요일 열리는 '똑똑한 금융' 교실에서는 오픈뱅크 전문가들이 나서 1대1 상담을 통해 연장자들의 경제생활에 실질적 도움을 줄 예정이다.     또 중단됐던 일본어기초회화, 연필스케치, 비누만들기, 꽃꽂이교실도 재개된다.   이로써, 새 학기에는 재능기부로 자원봉사하는 교수들의 헌신으로 다양하고 알찬 총 42개 과목이 마련됐다.   시니어센터측은 LA카운티 공공보건국(CDPH)의 코로나19 관련 지침에 따라 면역력이 약한 노인들이 모이는 곳이므로 참가자들의 건강과 예방을 위해 건물소독 및 강의시간 사이 환기에 힘쓰고, 책걸상 거리두기를 실천한다.   ▶문의:(213) 387- 7733   ▶장소: 시니어센터 1층(965 S. Normandie Ave., L.A. CA 90006)일본 시니어센터 시니어센터 회관 시니어에어로빅 트롯댄스 무료 강의

2022-09-26

3년 만에 한인축제 돌아왔다…오늘 49회 LA한인축제 개막

팬데믹으로 2020년과 지난해 열리지 못한 LA한인축제가 3년 만에 ‘한류의 힘으로 회복과 화합’을 주제로 오늘(22일)부터 나흘간 열린다.   제49회 LA한인축제 개막식은 오후 6시 서울국제공원에 마련된 중앙무대에서 진행된다. 개막식에는 김영완 LA 총영사, 백악관 이니셔티브 체리 데스투라 지역담당, 제임스 안 LA 한인회장, 릭 카루소 LA 시장 후보, 이철우 경북도지사, 김영록 전남도지사 등 주요 인사들이 참석한다.   축제재단의 배무한 이사장은 “올해 LA한인축제도 걱정 반, 고민 반이었다”며 “물류비 상승과 코로나 규정 등으로 인해 예약 취소도 몇번이나 있었다. 다행히 규정이 완화되면서 축제를 열 수 있게 돼 웃음을 되찾았다”고 말했다.   축제재단은 제대로 준비한 만큼 볼거리와 먹거리가 넘쳐나는 흥겨운 한마당이 될 것을 강조했다. 실제로 개막식에는 ‘호랑나비’의 가수 김흥국, 독도가수 서희, 트로트 가수 화연, 래퍼 군조가 흥겨운 축하 무대를 장식한다. 또 한국예총 군산지회의 국악단 등의 공연이 오후 10시까지 이어진다.   본격적인 축제가 시작되는 23일에는 해피 K라인댄스, 노정애고운춤무용단, 시니어센터 공연, 미스터 미즈 몸짱대회 및 TV쇼 ‘아메리카스 갓 탤런트’에서 폭발적인 호응을 얻은 세계태권도연맹 시범단이 화려한 공연을 펼친다.   또 한인축제의 꽃인 ‘농수산 엑스포’에는 경상남북도, 전라남도, 충청북도, 강원도, 서울 등 10곳의 지자체가 참가해 고향의 맛과 향을 선보인다. 모두 116개의 부스에 130여곳의 업체가 참여한다.   배 이사장은 “한인마켓보다 저렴하고 올해 수확해 만든 신선한 제품으로 믿고 구매할 수 있다”고 자신했다.   24일과 25일도 오후 시간대도 풍성한 행사들이 준비돼 있다. 24일만 봐도 시니어 노래잔치(1시), 독도가수 서희 공연(2시 40분), 노희연 경기민요(3시), 헤세드 글로벌 예술단(3시 25분), LA토요풍류(4시 25분) 등 촘촘하고 오후 6시 40분에는 100여명의 실버 모델이 나서는 패션쇼와 한복쇼, 오후 8시 10분에는 필라 카지노 스파 리조트의 ‘불토쇼’와 팀M 태권도 시범단, 가수 허찬미 등이 무대를 채운다.   이밖에 축제 방문객들을 위한 12개 체험 부스도 설치됐다. 한복 체험을 비롯해 한국 전통놀이인 투호, 제기차기, 딱지치기 및 도자기 체험, 애미 수상작 오징어 게임 체험, 포토부스 등 다양하다.   축제의 마지막 날인 25일에는 세계한인동포 노래자랑, 더그러스클룩 밴드와 진 최 무용단 발레, 이정임 무용단, 김응화 무용단 공연에 이어 폐막 연예인 공연에서는 김흥국, 화연, 허찬미, 서희, 군조 등이 화려하게 피날레를 장식한다.   한편 축제 기간 중 방문객 주차와 관련해 축제재단 측은 윌셔 카탈리나 플라자(3325 Wilshire Blvd.)에 온종일 10달러 또는 아로마 센터(3680 Wilshire Blvd.)에 종일 16달러가 가능하다고 안내했다. 김예진 기자한인축제 작성 la 한인축제재단 시니어센터 공연 무용단 공연

2022-09-21

할머니·할아버지 우리가 지킨다…시니어센터 '고교생 3총사'

한인타운 시니어&커뮤니티 센터(이사장 정문섭.이하 시니어센터)는 오는 9일(화) 오후 2시 2층 강당에서 메트로 관계자들을 초청해 LA 한인타운 교통문제를 위한 공청회를 개최한다.   이번 공청회는 시니어센터에서 무료 강좌 프로그램의 조교로 봉사 중인 한인 고교생들이 나서 성사됐다.   주인공은 시니어센터 스마트폰 교실과 컴퓨터반 조교로 봉사활동 중인 대니얼 노(노스할리우드고 11학년)군과 엘리 유(이매큘레이트하트고 11학년).모니카 이(컬버시티고 10학년)양이다.   노먼디와 올림픽 길을 오가는 버스를 이용하는 한인 시니어들이 배차 간격이 맞지 않아 땡볕에 30분 이상을 기다려야 하는 어려움을 확인한 학생들은 시정을 위해 직접 행동에 나섰다.   이들은 "인근 도로들의 버스 운행시간을 조사하면서 시니어센터 인근 올림픽 불러바드를 지나는 메트로 버스의 배차 간격이 인근 피코와 베니스 불러바드를 지나는 노선에 비해 더 긴 것을 확인했다"고 전했다. 이어 "특히 지난 2013년 시니어센터 개관 이후 시니어 유동인구가 크게 늘었지만, 버스의 배차 간격 등 수요를 반영한 변화는 없었다"고 지적했다.   학생들은 메트로 관계 기관에 서한을 보내며 시니어들의 목소리를 들어 달라고 요청했고, 결국 공청회가 열리는 성과를 이뤄냈다. 이들은 "이번 공청회가 영향력을 발휘하도록 한인들의 많은 관심 속에 열릴 수 있길 바란다"고 밝혔다.   한편, 이번 공청회는 지난 2016년 이후 6년 만에 열리는 한인타운 교통문제 개선을 위한 메트로 공청회라고 시니어센터는 전했다.     ▶문의: (213)387-7733     장수아 기자시니어센터 시니어센터 인근 시니어센터 스마트폰 시니어센터 개관

2022-08-07

시니어센터 "즐거워요" 새학기 34개 프로그램 진행

한인타운 시니어 앤 커뮤니티 센터(이사장 정문섭 이하 시니어센터)는 새 학기(7~9월) 프로그램을 지난 1일부터 시작해 참가자들로부터 좋은 반응을 얻고 있다.   2022년 세 번째 학기로 치열한 경쟁을 뚫고 마련된 과목들에 대해 시니어들은 매시간 재미있고 즐겁다고 입을 모으고 있다.   이번 학기 라틴댄스와 스트레칭 SAT 수학(청소년 대상) 클래스를 신설됐고 그동안 잠시 쉬었던 컴퓨터 중급반과 음악 교실이 새로운 준비를 거쳐 재개됐다. 총 34개 프로그램이 펼쳐지는 새 학기에도 재능기부 자원봉사에 나선 교수들의 헌신으로 매일 알차고 다양하게 진행되고 있다는 평가다.   특히 장애인 대상 나눔교실은 지금까지 해 온 미술 공예에 이어 새 학기부터 서예까지 더해 내용이 더욱 풍성해졌다. 이번 학기 접수 첫날 집에서 오전 4시 30분에 출발 등록 1호의 영광을 안은 이금순(72세) 씨는 "눈 뜨면 제일 먼저 시니어센터가 생각난다"며 "수업에 늦지 않으려고 준비하다 보면 아침 시간이 바빠졌다"며 말했다.   정문섭 이사장은 "시니어센터가 노인들의 사랑방으로 자리매김한 게 자랑스럽다"면서 "50명이 넘는 교수님들의 재능기부 봉사로 인력 선순환을 이룬 한인 커뮤니티의 성숙함에 감사하다"고 말했다.  장수아 기자시니어센터 프로그램 프로그램 진행 재능기부 자원봉사 한인타운 시니어

2022-07-25

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