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“50년같은 5개월, 의료공백 못 참겠다” 애타는 환자들 거리로

선천성 희소 질환인 ‘코넬리아드랑게 증후군’을 앓고 있는 박하은씨(가운데)와 어머니가 4일 서울 종로구 보신각 앞에서 환자단체가 주최한 의사 집단휴진 철회 집회에 참석하고 있다. 김종호 기자
“우리는 정부 편도, 의사 편도 아닙니다. 그냥 아플 때 아무 걱정 없이 치료받을 수 있는 환경을 원할 뿐입니다.”

4일 서울 보신각 앞에서 열린 환자단체 집회에 참석한 김정애(68)씨의 목이 메었다. 김씨는 선천성 희소 질환인 ‘코넬리아드랑게 증후군’을 앓고 있는 박하은(23)씨의 어머니다. 앞선 투쟁으로 삭발한 상태인 그는 휠체어에 탄 딸과 함께 상경했다. “50년 같은 5개월을 보냈다”면서 “내 딸이 치료도 못 받고 이별할까 봐 두렵다. 의사 선생님 도움이 절실하게 필요하다”고 호소했다. ‘의료 공백’ 장기화 속에 환자와 그 가족들이 직접 거리로 나섰다.

한국유방암환우총연합회·한국환자단체연합회·한국희귀난치성질환연합회 등은 4일 ‘의사 집단휴진 철회 및 재발 방지법 제정 환자촉구대회’를 열었다. 주최 측 추산 400여명이 모였다. 몸이 아픈 환자와 보호자가 소속된 환자단체가 이러한 집회를 여는 건 흔치 않은 일이다. 안기종 한국환자단체연합회 대표는 “20년간 활동하면서 (환자단체) 집회에 50명 이상 모인 건 처음 봤다. 의료공백의 심각성을 보여주는 것”이라고 말했다.

환자와 보호자들은 의료공백을 풀지 못 하는 의·정 양측을 함께 비판했다. 안기종 대표는 “환자를 위한다는 명목으로 넉 달 반 동안 (의대 정원) 2000명 증원을 둔 극한 대립이 이어졌다. 대한의사협회와 정부는 더 이상 ‘환자를 위해’라고 언급하지 말아야 한다”고 말했다. 특히 대형병원 교수들이 환자 피해로 직결되는 휴진 대신 진료 현장으로 돌아와야 한다고 강조했다. 집회에 참석한 심장질환자 유운식(75)씨는 “의료진이 없어 수술 후 추적 관찰하는 진료가 한 달 넘게 밀리니 불안했다”면서 “의사들은 진료 정상화를 하고, 정부와 타협점을 찾아야 한다”고 말했다.



그동안 ‘을’의 입장에서 최대한 행동을 자제해온 환자단체가 움직이면서 향후 의정갈등 국면에도 변수가 될 전망이다. 이들 단체는 전공의와 의대 교수, 정부, 국회에 3가지 사항을 촉구했다. ▶대형병원들의 무기한 휴진 철회 ▶상급종합병원의 전문의 중심 병원 전환, 전공의 수련 환경 획기적 개선 ▶의료인 집단행동 시 응급실·중환자실·분만실 등 생명과 직결된 필수의료를 중단 없이 제공할 수 있는 법률 입법 등이다. 이들은 집회를 마친 뒤 국회를 방문해 여야에 요구 사항을 전달했다.



정종훈.남수현(sakehoon@joongang.co.kr)

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