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"아버지 같은 형제자매 최대 700명"…한명이 수백회 정자 기증

체외수정. EPA=연합뉴스
기증받은 정자나 난자로 시험관 시술을 통해 아이를 낳는 사례가 많은 호주에서 규제 미비 등으로 뒤늦게 사회 문제가 나오고 있다.

호주 ABC 방송 등이 4일(현지시간) 보도에 따르면 기증받은 정자를 통해 태어난 캐서린 도슨(34)이란 여성은 한 모임에서 자신과 비슷하게 생긴 한 여성을 발견했다.

그 여성도 기증받은 정자로 태어났으며 확인 결과 두 사람의 생물학적 아버지가 같은 것으로 밝혀졌다.

도슨은 기증자 코드를 활용해 자신의 생물학적 형제자매를 찾아 나섰고, 1년 만에 50명이 넘는 이복 형제자매를 확인했다.



그는 호주 ABC와 인터뷰에서 “최대 700명의 형제자매가 있을 것으로 추정된다”고 말했다.

매체는 1970∼1980년대 정자를 기부할 때마다 10호주달러를 지급했다면서 이를 악용해 여러 이름을 써가며 수백회 자기 정자를 기증한 사람들이 있는 것으로 확인됐다고 보도했다.

갈수록 정자를 기증하는 사람이 줄어들자 불임 클리닉에서는 한 명의 정자를 여러 번 사용하는 경우도 많다.

사람들이 자신의 이복형제가 어디에 있고 누구인지 알 수 없다 보니 근친상간이 발생할 수 있는 우려가 커지고 있다. 기증받은 정자 관리도 제대로 안 되는 것으로 알려졌다.

한 부부는 세 명의 자녀를 시험관 수정 방식으로 낳았다.

부부는 자녀들이 동일한 생물학적 아버지를 갖길 원했고, 병원에서도 부부의 요구에 따라 3차례 모두 동일한 남성의 정자를 사용했다.

하지만 아이 중 한 명이 심각한 장애를 갖고 있었고, 유전자 확인 결과 첫째와 나머지 두 아이가 친족 관계가 아닌 것으로 나타났다.

이런 문제들이 나오면서 호주는 주 정부를 중심으로 관리 감독을 강화하고 있다.

퀸즐랜드주는 검사한 샘플의 42%가 기증자의 신원이 실제와 다를 수 있다는 최근 조사 결과를 바탕으로 2020년 이전에 냉동된 수천개의 정액 샘플을 폐기하라고 명령했다.

또 한 사람의 정자를 사용할 수 있는 횟수도 제한하고, 주 정부 차원에서 기증자를 관리하는 정보 등록소를 설립하는 법안을 도입하기로 했다.

이번 사건을 조사한 린 콜슨 바 박사는 보고서를 통해 “조사 결과 중대한 시스템적 문제가 발견됐다”며 정부 차원에서 규제가 필요하다고 밝혔다.




정시내(jung.sinae@joongang.co.kr)

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