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카페 알바하던 전업주부, 시의회 의장됐다…"난 생활형 정치인"

최호정 서울시의회 의장이 지난달 27일 서울시 중구 의원회관에서 중앙일보와 인터뷰하고 있다. [사진 서울시의회]
“서울시의회 누나이자 언니, 엄마 역할을 하겠습니다.”

1일부터 서울시의회 후반기를 이끄는 최호정 의장(국민의힘·서초4)은 중앙일보와 인터뷰에서 “여성 특유의 섬세하고 따듯함을 의정에 접목해 화합·협력하는 서울시의회를 만들겠다”며 이같이 말했다. 최 의장은 1956년 서울시의회 개원 이후 첫 여성 의장이다. 중앙일보는 지난달 27일 서울시 중구 서소문동 의원회관에서 최 의장을 만났다.

[인터뷰] 최호정 서울시의회 의장
서울 서초구 주민들이 최호정 서울시의회 의장 취임을 축하하면서 내건 플래카드. 최 의장의 지역구는 서초2동·서초4동·양재1동·양재2동·내곡동 등이다. [사진 서울시의회]
최 의장은 스스로 ‘생활형 정치인’이라고 정의한다. 실제로 그는 대학 졸업 후 19년 동안 전업주부였다. 2010년 서울시의원이 되기 전까지 육아·보육의 고충을 생생히 경험했다. 그는 “엄마로서 고민·고충이 저를 서울시의회로 이끌었다”며 “당시 경험은 서울시의회에서 정책을 수립하는 데 큰 도움을 줬다”고 말했다.

그는 자녀가 다녔던 국립서울교대부속초교에서 녹색어머니회장을 맡았다. 2010 교과부(현 교육부)는 전국 국립 초중고를 공립학교로 전환하려 했다. 최 의장은 당시 지역구(서초을) 국회의원이었던 고승덕 변호사를 찾았다. "국립을 공립학교로 바꾸는 것을 막아달라"고 부탁하기 위해서였다.



고승덕 의원은 최 회장에게 한나라당 서초을 당원협의회 차세대여성지회장을 맡아달라고 제안했다. 이후 지회장으로 활동하다가 지방선거에 나서 2014년 재선했다.

최 의장은 2018년 6월 지방선거에 낙선 후 1년 6개월 동안 서초동 카페에서 아르바이트하기도 했다. 그는 "솔직히 딱히 할 일이 없어서 빵집에서 파스타도 만들고 커피도 내렸는데, 일하면서 소상공인 고충도 깨닫고 동네 주민과 대화할 기회도 얻었다”며 “이런 경험이 의정활동에 상당한 영향을 준 것 같다”고 말했다.

“TBS 지원 폐지, 번복 없다”
최호정 서울시의회 의장이 지난달 27일 서울시 중구 의원회관에서 중앙일보와 인터뷰하고 있다. [사진 서울시의회]
최 의장은 "지난 2년간 서울시의회는 굵직한 족적을 남겼다"고 평가했다. 서울 정상화 태스크포스(TF)를 통해 291개 조례를 전수조사하고 이중 상당수를 뜯어고쳤다고 한다. 그는 “학생 인권조례나 마을공동체 활성화 지원조례 등을 폐지한 게 서울시 체질 개선에 기폭제가 됐다”고 말했다.

최 의장은 "심각한 저출생·고령화 현상 극복에 서울시의회가 도움될 수 있는 방안을 찾겠다"라며 "이와 관련, 주택·교육·보육·일자리 등 시민 생활과 직접 관련 있는 분야를 집중적으로 살펴보겠다"고 강조했다.

최호정 서울시의회 의장이 지난달 27일 서울시 중구 의원회관에서 중앙일보와 인터뷰하고 있다. [사진 서울시의회]
TBS(교통방송) 지원 중단 등 서울시 굵직한 현안에 대한 견해도 밝혔다. 최 의장은 “TBS 지원조례 폐지 결정을 번복할 생각은 없다”며 “다만 TBS 민영화가 실패하면 서울시와 다른 방안을 논의하겠다”고 전했다. 서울시의회가 두 차례 폐지한 학생인권조례 관련, 최 의장은 "교권 추락 논란이 있던 기존 학생인권조례는 폐지하고, 교사·학생·학부모 등 교육 3주체 권리와 책임을 균형 있게 규정한 대체 조례가 안착하도록 지원하겠다"고 했다.





문희철.이수기(reporter@joongang.co.kr)

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