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51마리 구조, 절반 안락사…‘개농장 급습 방송’ 논란

캣치독팀이 생중계한 부산 부전시장에서 개를 구조하는 모습. [사진 독자]
동물보호단체가 개농장과 번식장 등에서 동물을 구조하는 과정을 생방송으로 보여주는 이른바 ‘타격 콘텐트’에 대한 논란이 일고 있다. 구조된 일부 동물이 이후 제대로 돌봄을 받지 못하거나 안락사된다는 의혹이 제기되면서다. 구호단체 등이 동물 구조라는 좋은 취지로 모금하는 후원금이 제대로 쓰이는지에 대한 논란도 있다.

지난 4월 18일 경기도 광명시는 한 개농장에서 구조작업을 했다. 이때 라이브 방송을 하며 후원금을 모은 동물보호단체 ‘캣치독팀’은 안락사 책임 공방에 휩싸였다. 당시 구조된 개 51마리 중 50마리가 안산시 동물보호센터로 옮겨졌는데, 이중 26마리가 구조 2주 안에 홍역에 걸려 안락사됐기 때문이다. 안산시 동물보호센터 관계자는 “홍역 증세가 있는 개가 있다는 사실을 빨리 알려줬다면 안락사를 최소화할 수 있었다”고 주장했다. 반면 정성용 캣치독팀 대표는 “홍역 검사를 제대로 하지 않은 안산시 보호센터의 책임”이라며 “우린 후원금을 직원 월급보다도 구조견의 치료와 보호를 위해 우선 썼다”고 해명했다.

동물보호센터에서 홍역 증세를 보이는 개. [사진 독자]
타격 콘텐트는 주로 동물학대 혐의(동물보호법 위반)가 의심되거나 미신고된 개농장·번식장을 목표로 삼는다. 관할 지방자치단체 공무원 등과 동행해 농장주의 불법행위를 적발하고 동물 포기 각서 등을 받아 동물을 구조하는 식이다. ‘개 식용 금지’가 사회 이슈가 되면서 이런 콘텐트를 다루는 채널은 10여 개로 늘었다.

현행법상 이들 동물보호단체가 구조된 동물을 보호할 책임은 없다. 그러나 동물들이 옮겨지는 지자체 동물보호센터가 포화상태여서 단체가 계속 관여하게 된다. 개농장에서 구조된 개는 대부분 입양이 잘 안 되는 믹스·중대형견이고, 동물보호센터에 주어지는 지원금은 견당 15만~30만원에 불과하다. 결국 입양 공고 기간 10일이 지난 개들은 법에 따라 안락사되는 실정이다.



캣치독팀이 경기 양주의 한 보신탕 업소 개농장에서 개를 구조하는 모습. [사진 독자]
지자체 대신 동물보호단체의 자체 보호소로 옮겨지는 경우 열악한 환경을 둘러싼 논란이 일고 있다. 동물권단체 케어는 지난 2022년 3월 경북 울진 산불 당시 개 180여 마리를 구조했다. 하지만 이중 90여 마리가 열악한 환경에 머물렀고 결국 11마리가 폐사했다. 케어가 구조 라이브 방송을 11차례 진행하며 2억원 상당을 모금했다는 점도 거론이 되고 있다. 개들은 울진과 김포의 개농장을 거쳐 파주 소재 케어의 보호소로 옮겨졌는데, 케어의 전직 직원이 촬영한 개농장 영상에는 개들이 열악한 환경에 노출된 정황이 담겼다. 눈이 충혈되거나 엉덩이에서 진물이 나오고 피부에 욕창처럼 보이는 상처가 있는 개도 있었다. 이 영상을 찍은 케어 전직 직원 A씨는 “오후 1시인데도 휴대폰 플래시를 켜지 않으면 앞이 보이지 않는 곳이었고, 사료의 유통기한도 지났다”고 주장했다.

이에 대해 김영환 케어 대표는 “개농장주가 소유권 포기를 번복하는 바람에 임시로 울진에서 김포로 급히 옮겨야했고 자체 보호소는 열악하지 않았다”며 “울진 개 폐사율은 정부 동물보호센터 폐사율과 비교할 때 5분의 1도 안 되는 수준”이라고 반박했다. 박소연 전 케어 대표는 “2억원은 구조를 위해 모금한 것이 아니고 치료를 위해 기부를 요청한 결과인데 화상치료비 8000만원, 울진 관리비용 3500여만원 등 모인 2억원보다 더 많은 돈을 지출했다”고 말했다.박소연 전 케어 대표는 “구조하려고 후원금을 모금한 것이 아니다. 화상치료비 8000만원, 울진 관리비용 3500여만원 등 모인 2억원보다 더 많은 돈을 지출했다”고 말했다.

이진홍 건국대 반려동물 상담센터장은 “일부 타격 콘텐트는 동물을 사랑하는 마음을 악용한 신종 사업으로 의심할 여지가 있다”며 “사실이라면 사기 또는 기부금품법 위반 혐의가 적용될 수도 있다”고 했다.





이찬규(lee.chankyu@joongang.co.kr)

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