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국민 66% ‘핵보유’ 찬성…‘주한미군’보다 ‘핵무기 보유’ 선호

25일 경기도 파주시 접경지역의 한 훈련장에서 주한미군 스트라이커 장갑차가 대기하고 있다. 연합뉴스
우리국민 60%이상이 한국의 자체 핵무기 보유에 찬성한다는 여론조사 결과가 나왔다. 국민들이 주한미군 주둔보다 핵무기 보유를 더 선호하는 것으로 나타났다.


통일연구원은 27일 ‘KINU 통일의식 조사 2024: 북한의 2국가론과 통일인식·미국 대통령 선거 전망과 한미관계’ 조사 결과를 발표했다.

조사에 따르면 2014년 이후 한국의 자체 핵무기 보유에 대한 찬성 의견은 점차 상승하다가 2021년 71.3%로 최고치를 찍었다. 이후 2022년 69%, 2023년 60.2%로 하락세였지만 올해 66.0%로 반등했다.

기존에는 ‘국방을 위해 주한미군 주둔과 핵무기 보유 중 하나만 선택해야 한다면’이라는 질문에 주한미군 주둔을 선택한 응답자가 더 많았다. 하지만 올해 처음 핵무기 보유 선호 비율(44.6%)이 주한미군 주둔 선호 비율(40.1%)을 앞섰다.



미국의 핵우산 정책에 대한 신뢰도는 66.9%로 높게 나타났다. 다만 지난해 72.1%보다는 다소 하락했다.

통일에 대한 관심은 2020년 이후 지속해서 떨어지고 있다. ‘통일이 필요하다’고 답한 응답자는 52.9%였는데, 이는 지난 2019년 제2차 북미 정상회담(하노이 정상회담) 실패 이후 2020년 남북 관계 경색이 본격화되면서 기록한 최저치 52.7%와 비슷하다.

통일의 필요성을 느끼는 이유도 세대 간 차이가 났다. 전쟁 세대의 45.1%가 '같은 민족'이라서 통일해야 한다고 답했으나 젊은 세대일수록 '전쟁 위협 해소'를 가장 중요한 통일의 이유로 선택했다.

또 ‘북한이 적화통일을 원하고 있다’고 생각하는 비율은 49.7%로 2018년 이후 최고 수준에 달했다. 2020년 이후 북한의 군사적 도발이 고도화된 것이 인식에 영향을 미친 것으로 보인다.
북한 노동당 기관지 노동신문은 27일 "미사일총국이 26일 미사일기술력 고도화 목표 달성에서 중대한 의미를 가지는 개별기동 전투부(탄두) 분리 및 유도조종시험을 성공적으로 진행했다"라고 보도했다.   뉴스1

‘경제 제재가 북한의 핵 포기를 이끌 것’이라고 평가한 비율은 15.4%에 불과해 조사 이래 최저 수준을 기록했다. 제재에도 불구하고 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사, 위성 발사 등 북한의 핵 능력 고도화가 진행되고 있다는 점이 감안된 것으로 보인다.

‘북한이 핵무기와 미사일을 외교적 수단으로만 활용하고 남한을 실제로 공격하지 않을 것’이라는 명제에 대해 ‘보통’이라고 응답한 비율이 46.5%로 가장 높았다. 다만 ‘북한의 핵 위협이 자기 삶에 영향을 미친다’라고 생각하는 비율은 18%에 불과했으며, '영향을 미치지 않는다'고 생각하는 비율은 47.9%에 달했다.

북한이 최근 ‘통일 포기 선언’을 한 것에 관해 47.5%가 관심이 있다고 답했으며, 40.9%는 관심이 없다고 답했다. 11.7%는 ‘들어본 적 없다’라고 응답했다.

이번 조사 결과는 전국 거주 만 18세 이상 성인남녀 1001명을 대면 면접 조사를 통해 진행했다. 표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±3.1%포인트(P)다.



배재성(hongdoya@joongang.co.kr)

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