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볼리비아군, 탱크로 대통령궁 진입…‘쿠데타 시도’ 3시간 만에 ‘회군’

26일(현지시간) 볼리비아 라파스의 정부 본부처로 군용 차량이 이동하고 있다. EPA=연합뉴스
남미 볼리비아 군부가 26일(현지시간) 탱크와 장갑차를 동원해 대통령궁에 무력으로 진입했다. 하지만 국민들의 지지를 받지 못하고 철수한 뒤 주동자도 체포되면서 쿠데타는 3시간 만의 실패로 끝이났다.


로이터·AP 통신 등에 따르면, 수니가 총사령관이 이끈 군대는 이날 오후 3시쯤 장갑차와 탱크까지 동원해 수도 대통령궁 등이 모여 있는 라파스 무리요 광장에 집결했다.

수니가 총사령관은 현지 취재진과 만난 자리에서 “새로운 내각이 구성되면 분명 상황이 달라지겠지만 우리나라는 더는 이런 상태로 지속될 수 없다”며 “군은 민주주의를 재건하고 30, 40년 동안 똑같은 소수 인사들에 의해 돌아가는 민주주의가 아니라 진정한 민주주의를 만들려고 한다”라고 말했다.

26일(현지시간) 헌병대가 라파스 무리요 광장 케마도 궁전 앞에서 경비를 서고 있다. 로이터=연합뉴스
이후 군대들은 몰려든 주변 인파를 통제하면서 장갑차를 동원해 대통령궁 입구를 부수고 진입해 루이스 아르세 대통령과 대치했다. 아르세 대통령은 수니가 총사령관에게 “나는 당신의 대장이다. 병사들의 철수를 명령한다”며 “불복종은 용납하지 않을 것”이라고 말했다.



아르세 대통령은 이날 소셜미디어 X(옛 트위터)에 “민주주의는 존중받아야 한다”며 정부 청사 앞에 집결해 있는 탱크 두 대와 군인의 모습을 게재하기도 했다. 그는 또한 대국민 연설을 통해 “오늘 이 나라는 쿠데타 시도에 직면해 있으며 민주주의가 단절될 위기에 처해 있다”며 국민들이 민주주의 수호를 위해 쿠데타에 맞서 조직적으로 나서 줄 것을 촉구했다.

아르세 대통령은 이후 곧바로 육군, 해군, 공군 참모총장을 교체했다. 신임 호세 윌슨 산체스 신임 육군 참모총장은 “아무도 우리가 거리에서 보고 있는 모습들을 원치 않는다”며 병력들의 복귀를 명령했다. 볼리비아 최대 노동조합도 쿠데타 시도를 비난하며 정부 수호를 위해 무기한 파업을 선언했다.

볼리비아 경찰이 26일(현지 시각) 쿠데타 주동 혐의를 받는 후안 호세 수니가 전 육군 총사령관을 체포했다. EPA=연합뉴스
결국 군대는 이날 쿠데타를 시도한 지 3시간 만인 오후 6시쯤 철군했고 수니가 총사령관은 막사에서 장병들을 상대로 연설하던 중 경찰에 체포됐다. 수니가 총사령관은 체포 직전 취재진에게 “대통령이 상황이 매우 어려우니 지지를 끌어올릴 수 있는 방안을 준비할 것을 지시했다”며 쿠데타 시도가 대통령의 지시에 따른 것임을 시사하기도 했다.

아르세 대통령은 쿠데타 시도가 실패로 끝난 후 무리요 광장에 모인 시민들 앞에서 “국민들께 감사드린다. 민주주의 만세”라고 말했다. 시민들은 다 같이 국가를 부르며 환호했다.
 26일(현지시각) 루이스 아르세 볼리비아 대통령이 쿠데타 시도를 진압한 후 대통령궁 발코니에서 지지자들을 향해 환하게 웃고 있다. AP=연합뉴스

이날 수니가 총사령관은 에보 모랄레스 전 대통령이 2025년 대통령 선거에 나서는 것을 반대해 군대를 집결한 것으로 보인다. 그는 전날 성명에서 “모랄레스는 더는 이 나라의 대통령이 될 수 없다. 헌법이 짓밟히고 국민의 명령에 불복종하는 것을 용납하지 않을 것”이라고 밝힌 바 있다. 수니가 사령관은 해당 발언으로 직위에서 해제됐다.

모랄레스 전 대통령은 지난 2005년 첫 원주민 대통령으로 당선된 후 2009년과 2014년에 연임에 성공하면서 2019년까지 14년간 장기집권했다. 이후 4선 연임에 나섰다가 부정 투표 시비로 사퇴 후 망명한 후 지난 2020년 10월 아르세 대통령이 당선된 후 귀국, 아르세 대통령에 맞서 2025년 대선 출마 계획을 세웠다.



배재성(hongdoya@joongang.co.kr)

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