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'총기난사는 조작' 허위주장 美음모론자에 "재산팔아 2조 배상"

연방법원, 알렉스 존스에 개인 재산 매각 명령 존스 소유 가짜뉴스 회사 파산 신청은 기각…운영 여부 미지수

'총기난사는 조작' 허위주장 美음모론자에 "재산팔아 2조 배상"
연방법원, 알렉스 존스에 개인 재산 매각 명령
존스 소유 가짜뉴스 회사 파산 신청은 기각…운영 여부 미지수

(서울=연합뉴스) 임지우 기자 = 미국 법원이 2012년 샌디훅 초등학교 총기 참사가 조작된 것이라고 허위 주장한 극우 음모론자 알렉스 존스에게 2조원에 달하는 배상금 지급을 위해 개인 자산을 매각하라고 명령했다고 로이터·AP 통신 등이 14일(현지시간) 보도했다.
미 파산 법원 크리스토퍼 로페즈 판사는 이날 법원이 지정한 파산관리인을 통해 존스가 운영하는 가짜뉴스 웹사이트 '인포워스'의 모회사 프리스피치 시스템스에 대한 소유권을 포함한 그의 자산을 매각할 것을 명령했다.
앞서 존스는 샌디훅 초등학교 총기 참사가 조작됐다는 허위 주장으로 2022년 약 15억 달러(약 2조 800억원)의 배상금 지급 명령을 받았다.
샌디훅 참사는 2012년 12월 14일 코네티컷주 뉴타운의 샌디훅 초교에 난입한 20세 총격범이 총기를 난사해 어린이 20명과 교사 6명을 살해한 뒤 스스로 목숨을 끊은 사건이다.


극우 가짜뉴스 사이트 인포워스를 운영하는 존스는 이 사건이 총기 규제를 원했던 버락 오바마 당시 행정부와 언론에 의해 조작된 것이라는 음모론을 퍼뜨려왔다.
이후 참사 유가족 등이 제기한 명예훼손 소송 과정에서 존스는 샌디훅 총기 난사가 있었던 것은 맞다고 입장을 바꿨으나 이후에도 여러 음모론을 퍼뜨려왔다.

배상금 판결 이후 존스는 배상금 지급을 피하기 위해 법원에 개인 파산 보호 절차를 신청했다.
그러나 배상금 액수와 인포워스 운영 문제 등을 두고 샌디훅 유족들과 합의에 이르는 데 실패하면서 지난주 스스로 파산 보호 신청을 포기하고 자산 매각으로 전환해달라고 법원에 요청했다.
법원이 이날 존스의 요청을 받아들이면서 존스가 거주하는 자택을 제외한 자산 대부분이 매각돼 유족들에 대한 손해배상에 쓰일 전망이다.
최근 법원에 제출된 서류에 따르면 존스의 개인 자산은 약 900만 달러(약 125억원)라고 AP는 전했다.
다만 법원은 별도로 제기된 프리스피치 시스템스의 기업 파산 신청에 대해서는 매각 명령 없이 이를 기각했다.
이에 존스가 자신의 음모론을 퍼뜨리는 데 이용해 온 사이트인 인포워스는 당분간 그대로 운영이 가능해진다.
프리스피치 시스템스의 매각에 대해서는 존스의 채권자인 샌디훅 유가족들 사이에서도 의견이 갈리고 있다.
코네티컷주 법원에서 존스를 고소한 유가족들은 존스가 회사를 자신의 자산 은닉 수단 등으로 사용하는 것을 막기 위해 강제 매각해 운영을 중단시켜야 한다는 입장이다.
반면 텍사스주 법원에서 재판을 진행한 다른 유가족들은 프리스피치 시스템스를 헐값에 강제 매각하는 대신 존스가 계속 수익 창출 수단으로 운영하게 되면 더 빨리 배상금을 받을 수 있을 것이라며 여기에 반대하고 있다.
유가족들 사이에서 의견이 갈리고 존스도 회사 소유 자산과 관련한 법정 공방을 예고하면서 인포워스가 계속 운영될지 여부는 불투명한 상황이라고 AP 등은 전했다.
직원 44명이 소속된 프리스피치 시스템스는 식품이나 옷 등을 판매해 지난 4월 한 달 동안 거의 320만 달러(44억원)에 달하는 매출을 올렸다.
한편 이날 보수 우위의 미 연방 대법원이 반자동 소총의 자동 연속사격(연사)이 가능하게 하는 장치인 '범프 스탁'(bump stck) 금지 정책을 폐기해 이에 반발이 이는 등 총기 문제가 대선을 앞두고 다시 쟁점으로 떠오르는 모양새다.
wisefool@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
임지우

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