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"EU 상임의장, 17일 정상회의서 폰데어라이엔 배제 시도"

권력 새판짜기 앞두고 지도부 내분 재점화 폰데어라이엔-미셸 경쟁 의식에 '불편한 관계'

"EU 상임의장, 17일 정상회의서 폰데어라이엔 배제 시도"
권력 새판짜기 앞두고 지도부 내분 재점화
폰데어라이엔-미셸 경쟁 의식에 '불편한 관계'

(브뤼셀=연합뉴스) 정빛나 특파원 = 유럽의회 선거 종료와 함께 유럽연합(EU)의 지도부 구성이 시작되면서 'EU 지도부 내분'이 다시 수면 위로 드러나는 분위기다.
샤를 미셸 EU 정상회의 상임의장이 오는 17일(현지시간) 비공식 정상회의 참석자 명단에서 우르줄라 폰데어라이엔 EU 집행위원장을 제외하는 방안을 제안했다고 11일 폴리티코가 보도했다.
미셸 상임의장은 최근 EU 정상과 보좌관들에게 폰데어라이엔 집행위원장이 유럽의회 정치그룹(교섭단체)인 유럽국민당(EPP) 후보이자 연임에 도전한다는 이유를 들었다고 복수 소식통은 전했다.
17일 회의에서는 EU 27개국 정상이 모여 지난 9일 끝난 유럽의회 선거 결과를 토대로 EU 지도부 구성을 논의한다.


행정부 수반 격인 차기 집행위원장을 비롯해 정상회의 상임의장, 외교안보 고위대표 등 최고위직 후보가 검토된다.
집행위원장의 경우 정례 EU 정상회의에는 항상 참석하지만 17일 회동은 비공식인 만큼 참석자 초청 권한이 27개국 정상을 대표하는 미셸 상임의장에게 있긴 하다.
폰데어라이엔이 현직 집행위원장이긴 하지만 연임에 도전하는 후보이기도 한 점을 고려하면 미셸 상임의장의 이같은 주장이 전혀 일리가 없는 건 아니다.
그러나 한 EU 외교관은 폴리티코에 "순전히 개인적인 동기에 의한 제안으로 보인다"면서 "회원국들이 집행위원장 후보 선정 과정에서 미셸 상임의장의 역할에 짜증을 내고 있다"고 주장했다.
일부 회원국도 미셸 상임의장 제안에 반발했다고 소식통들은 전했다.
일각에서는 올해 말로 상임의장직에서 물러나는 그가 차기 외교안보 고위대표직을 노릴 것이라고 관측한다.
한 외교관은 "폰데어라이엔 집행위원장을 회의장에서 배제하려면 (외교안보 고위대표를 하려는) 미셸 상임의장 자신도 참석해선 안 된다"고 지적했다.
이같이 잡음이 나오는 것은 EU가 2014년부터 '슈피첸칸디다트'(Spitzenkandidat·선도후보) 제도를 도입한 이후 현직 집행위원장이 연임에 도전하는 것이 이번이 첫 사례이기 때문으로 보인다.
집행위원장 후보 결정 권한은 전적으로 EU 27개국 정상들에게 있으나, 2014년부터 도입된 제도에 따라 정상들은 유럽의회 선거에서 1위를 차지한 정치그룹 후보를 우선 고려하기로 했다. 선거 결과를 행정부 수반 선출 과정에 반영해 직선제 효과를 내자는 취지다.
이번 선거에서 EPP가 안정적으로 제1당 지킴에 따라 폰데어라이엔 집행위원장의 연임가도에도 일단 청신호가 켜진 상태다.
정상들은 17일 논의를 시작으로 27∼28일 정례 정상회의에서 집행위원장 후보를 확정하게 되며 후보자는 이후 유럽의회 인준 투표에서 과반 찬성표를 받으면 선출이 확정된다.
EU에서는 상임의장과 집행위원장 모두 외교 의전상 단일국가의 정상급으로 대우한다. 제3국과 공식 정상회담 시에도 두 사람이 함께 참석하는 게 관례다.
둘은 임기 내내 서로를 경쟁자로 의식하며 사이가 좋지 않았던 것으로 익히 알려져 있다. 각자의 실무팀조차 상호 소통이 제대로 되지 않는다는 뒷말이 현지 외교가에 나돌 정도다.
지난 2021년 튀르키예 앙카라에서 열린 EU-튀르키예 정상회담에서는 두 사람의 '불편한 관계'가 단적으로 드러나기도 했다.
당시 튀르키예 측이 정상회담장에 의자를 2개만 마련하는 외교적 결례를 범해 폰데어라이엔 집행위원장 혼자서 배석자들이 앉는 긴 소파에 앉아야 했다.
이 장면에서 '같은 편'인 미셸 의장이 튀르키예 측에 의자를 추가해달라고 요구하거나 항의하지 않아 EU 내부에서도 부적절한 처신이라는 비판이 나왔다.
shine@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
정빛나

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