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달튼·뷰포드·래니어 등서 소규모 지진 왜?

북미판 중앙 조지아서 큰 지진 가능성 낮아

지난 7~10일 래니어 호수 남쪽, 뷰포드 인근에서 소규모 지진이 발생했다. USGS 지진 지도 캡처

지난 7~10일 래니어 호수 남쪽, 뷰포드 인근에서 소규모 지진이 발생했다. USGS 지진 지도 캡처

잇따른 지진 원인 아직 밝혀지지 않아
매년 규모 2.0 이상 지진 10~20회 발생
 
지난주 조지아 북부 지역에서 작은 지진이 이어진데 이어 지난 10일 밤에도 래니어 호수 남쪽 끝에서 2.3 규모의 지진이 발생했다.
 
조지아는 지진 활동이 활발하지 않은 곳이어서 최근의 잦은 지진은 주민들에게 혼란을 주고 있다. 지질조사국(USGS)은 이날 래니어 호수 인근 주민 수백 명이 지진 진동을 느꼈다고 밝혔다. 지진으로 인한 피해나 부상은 없었지만, 지진의 원인과 다음 지진이 또 올 것인지 등에 대한 의문이 뒤따랐다.
 
래니어 호수에서 가까운 뷰포드에서는 지난 7일 두 차례 지진이 발생했었다. 강도는 각각 2.5와 2.1 규모로 주변 지역에서 몇 시간 동안 진동이 느껴졌다. 또 지난 3일에는 북서부 달튼 외곽에서 작은 지진이 발생했다.


 
캘리포니아주처럼 주요 판의 경계에 있는 지역에 강한 지진이 주로 발생지만, 조지아는 북미판 중앙에 있어서 큰 지진이 발생할 가능성이 낮다. 그럼에도 불구하고 조지아에서는 소규모 지진이 흔한 편이다.
 
앤디 뉴먼 조지아텍 교수(지구물리학)에 따르면 조지아는 일반적으로 매년 규모 2.0 이상의 지진을 10~20회 경험한다. 그러나 최근 여러 차례 이어진 지진의 원인은 아직 밝혀진 바 없다.
 
마틴 채프먼 버지니아공대 교수는 “래니어 호수는 ‘브레바드 존’이라고 알려진 수억 년 전 애팔래치아 산맥이 형성될 때 활성화됐던 주요 단층계 근처에 있다”고 애틀랜타 저널(AJC)에 설명했다. 단, 이런 고대 단층은 대부분 더이상 활성화되지 않기 때문에 호수 근처에서 발생하는 대부분의 지진은 지도에 표시되지 않은 작은 단층에서 발생할 가능성이 더 높다고 그는 덧붙였다.
 
달튼 근처에서 발생한 지진은 테네시주 동부 지진대 남쪽 끝에서 시작됐다. 토마스 프랫 USGS 연구원은 “이곳과 조지아 북서쪽 지진이 연관됐을 수 있지만, 해당 지진대에서 발생하는 지진은 일반적으로 훨씬 더 깊은 곳에서 발생한다”고 전했다.
 
다른 가설은 인공 저수지다. 래니어 호수는 애틀랜타의 주요 수원인데, 일반적으로 저수지가 채워지거나 큰 수위 변동이 발생하면 지진과 같은 현상이 일어날 수 있다는 것이다. 하지만 호수를 관리하는 미 육군공병대의 데이터에 의하면 래니어 호수의 수위는 올들어 매우 안정적으로 유지되고 있다.
 
그렇다면 지진이 또 발생할까. 뉴먼 교수는 “다음 지진이 어디에서 발생할지 짐작하기 가장 좋은 곳은 바로 같은 위치 근처”라고 답했다. 전문가들은 작은 지진이 더 큰 지진의 전조일 수 있지만, 조지아에서는 가능성이 적다고 말한다. 채프먼 교수는 “지나치게 걱정할 것 없이, 강한 흔들림이 일어날 가능성을 인지하고 대비하라”고 조언했다.

윤지아 기자

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