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태국정부, 외국 관광객 ‘입국세’ 징수 계획…업계 반발로 백지화

태국 파타야 박물관을 방문한 관광객들. 신화=연합뉴스

외국 관광객에게 ‘입국세’를 받으려던 태국 정부의 계획이 업계 반발로 인해 폐기됐다.

10일 현지 매체 네이션에 따르면 세타 타위신 태국 총리는 지난 9일 외국 관광객에게 입국 시 1인당 300밧(약 1만1000원)을 받으려던 전 정부 계획을 철회한다고 밝혔다.

세타 총리는 입국비를 받으면 단기 수입은 늘릴 수 있지만, 넓게 보면 300밧을 받지 않는 게 더 많은 관광객의 쇼핑 등 지출을 유도해 경제를 더 활성화시킬 수 있다고 말했다.

앞서 태국은 쁘라윳 짠오차 총리가 이끈 전 정부 시절 관광지 개선, 사망·사고 보험료 등으로 사용하겠다며 입국비 징수를 추진했다.



그러나 코로나19 사태, 관광업계 반발 등으로 여러 차례 시행이 연기됐다.

업계는 코로나19 사태로 큰 위기에 빠졌던 관광산업 회복에 걸림돌이 될 수 있다며 연기를 요구해왔다. 결국 입국비 징수 계획은 현 정부로 넘어왔고, 세타 총리가 폐기 방침을 공식화했다.

태국에서 관광은 직간접적으로 국내총생산(GDP)의 약 20%를 차지하는 핵심 산업이다.

태국을 방문한 외국인은 2019년 연간 4000만명 규모였으나 코로나19 사태에 2021년 43만명으로 급감했다.

코로나19 사태가 진정되면서 지난해 외국인 입국자는 2800만명 수준으로 회복했고, 올해에는 이달 초까지 약 1500만명이 방문했다.

태국 정부의 올해 외국 관광객 유치 목표는 3500만명이다.

태국은 지난 1일 자로 무비자 허용 국가 확대, 유학생 등 체류 기간 연장, 의무보험 한도 완화 등 입국 규제 완화 방안을 시행하는 등 관광산업 활성화를 위한 정책을 총동원하고 있다.



이지영(lee.jiyoung2@joongang.co.kr)

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