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뉴질랜드 정부, 석유·가스 탐사 금지령 폐지 추진

"에너지 안보 위협"…야당·환경단체는 반대

뉴질랜드 정부, 석유·가스 탐사 금지령 폐지 추진
"에너지 안보 위협"…야당·환경단체는 반대

(자카르타=연합뉴스) 박의래 특파원 = 뉴질랜드 정부가 전임 정부 시절 도입된 신규 석유·가스 탐사 금지 정책을 폐지하기로 했다.
9일(현지시간) 라디오 뉴질랜드(RNZ) 등에 따르면 셰인 존스 자원부 장관은 이날 성명을 통해 에너지 안보 문제를 이유로 해양 석유·가스 탐사 금지 조치를 해제할 계획이라고 밝혔다.
존스 장관은 "가스는 전력 수요가 급증하는 시기에 전기를 만들어 경제를 운영하는 데 매우 중요한 에너지"라며 "이전 정부에서 탐사 금지 조치가 도입된 뒤 국제 투자가 저해되고 가스전 개발이 막히면서 에너지 안보가 위협받고 있다고 강조했다.
그는 해양 석유·가스 탐사를 허용하고 기업들이 쉽게 허가받을 수 있도록 광물법 개정안을 연내 발의할 예정이라고 설명했다.
그러나 이 성명이 나오자 녹색당을 비롯해 환경 단체들이 반발하고 나섰다.


클로이 스워브릭 녹색당 공동대표는 "정부는 화석 연료 회사의 주머니를 채우면서 기후 위기의 불에 석유와 가스를 태우려 한다"며 "청정에너지를 우선시해야 지속 가능하고 효율적인 경제를 유지할 수 있다"고 주장했다.
환경단체 그린피스도 현 정부가 국민의 뜻을 무시하는 선택을 하면 엄청난 반발에 직면할 것이라고 경고했다.
뉴질랜드는 2018년 노동당 정부 시절 기후 변화에 대응하겠다며 영해에서 신규 석유·가스 탐사 허가권을 내주지 않기로 결정한 바 있다.
하지만 지난해 출범한 보수 연립정권은 노동당 정부 시절 시행된 정책들을 뒤집으면서 석유·가스 탐사 금지 정책도 되돌리겠다고 약속했다.
뉴질랜드 정부에 따르면 뉴질랜드는 2022년 기준 연간 9억 뉴질랜드 달러(약 7천600억원) 규모의 석유를 수출했으며 석유 채굴을 통해 얻은 세수는 연 2억1천400만 뉴질랜드 달러(약 1천800억원)에 달했다.
laecorp@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
박의래

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