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"이 돈이면 일본 가지"…세금도 밀렸다, 위기의 제주 골프장

육지 골퍼 안 오고 제주 골퍼는 떠난다
제주에서 골프를 즐기고 제주국제공항을 떠나는 골프 관광객. 최충일 기자
제주를 찾는 골프관광객이 갈수록 줄고 있다. 일부 골프장은 세금을 내지 못할 정도로 경영이 어렵다고 한다. 하지만 골프업계는 이렇다할 대책 없이 지자체에 도움을 호소하고 있다고 한다.

9일 제주도에 따르면 지난해 제주에서 실제 운영중인 등록 골프장 29곳 가운데 세금(지방세)을 내지 못한 골프장이 다섯 곳이다. 원인은 경영 악화라고 한다. 체납액은 지난해(2023년) 기준 약 50억원이다. 제주시 3곳 36억원, 서귀포시 2곳 14억원이다. 제주도 관계자는 “카드사 매출채권 압류 등 방식으로 일부 업체부터 체납액 확보에 나섰다”고 설명했다.

제주 골프 업계가 어려워진 것은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)사태가 끝난 이후 골퍼들이 해외로 발길을 돌리고 있기 때문이다. 게다가 제주도민 할인 등 혜택이 축소하자 지역 골퍼 발길도 함께 줄었다. 올해 1분기(1월~3월) 제주도내 골프장을 찾은 이는 40만6728명으로, 지난해 같은 기간(46만3516명)보다 12.3%(5만6788명)감소했다. 관광객과 도내 골퍼 모두 숫자가 줄었다. 지난해 외지 골프 관광객은 22만6998명으로 전년(26만2275명)보다 3만5277명(13.5%) 감소했다. 제주도민 내장객은 17만9730명으로 전년(20만1241명)보다 2만1511명(10.7%)이 줄었다.

코로나19 때 반짝 특수...엔데믹 이후 다시 ↓
제주도내 모 골프장에 세워진 골프카트. 본 이미지는 특정사실과 관련이 없습니다. 독자제공
2020년 239만명이던 제주도 골프 관광객은 2021년과 2022년 각각 289만명, 282만명으로 각각 50만명 내외가 늘며 정점을 찍었다. 코로나19로 해외여행길이 막히자 제주로 몰렸다. 하지만 엔데믹이 오자 다시 40만명 내외가 줄어 지난해엔 242만명이 됐다.



2024년 현재 제주도 내 골프장 그린피는 주말에 최저 18만원에서 최고 30만원이며, 주 중에는 최저 10만원에서 최고 23만원이다. 반면 엔저 혜택을 받은 일본 규슈지역과 동남아골프장 등은 그린피 7~10만 원대에 이용이 가능하다. 대부분의 제주 골프장에서 필수로 지불해야 하는 카트비와 캐디피 등을 고려하면 그 격차가 더 벌어진다.

행정·업계 매달 모이지만 “동상이몽”
이 때문에 4300여 명이 일하는 제주골프 업계는 비상이다. 또 제주공항과 중문 내국인면세점 매출이 20∼30% 감소하고, 음식점·숙박업소 등도 불황이다. 제주도와 지역 골프장 관계자 등은 지난 4월부터 매달 모여 ‘골프산업 발전 간담회’를 열고 있다. 하지만 이렇다 할 대안을 내놓지 못했다.

제주도 골프장 카트 이미지. 본 이미지는 특정사실과 관련이 없습니다. 독자제공
제주도는 제주 골프 고비용 인식 개선을 위한 캐디·카트 선택제, 카트비와 그늘집 비용 인하 등을 요구했다. 반면 업계는 물가상승(인건비·농약·비료 등)에 따른 어려움 등을 호소하며 자치단체가 도와 달라고 요청했다. 김양보 제주도 문화체육교육국장은 “제주 골프업계, 국내 여행사들과 함께 제주골프 마케팅 방안을 마련할 생각”이라며 “골프 산업이 지역과 상생하고 관광객에게 사랑받는 산업이 될 수 있도록 노력하겠다"고 했다.





최충일(choi.choongil@joongang.co.kr)

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