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[르포] "대만을 AI의 스마트섬으로"…총통도, 시민들도 "AI"

아시아 최대 IT 박람회 '컴퓨텍스'에 인파…시민들 "대만의 미래, AI 알고 싶어요"

[르포] "대만을 AI의 스마트섬으로"…총통도, 시민들도 "AI"
아시아 최대 IT 박람회 '컴퓨텍스'에 인파…시민들 "대만의 미래, AI 알고 싶어요"

(타이베이=연합뉴스) 김철문 통신원 = 대만 북부 타이베이 난강 전람관에서 '컴퓨텍스 2024' 행사가 4일 개막했다.
아시아 최대 IT(정보통신) 박람회라는 이름답게 규모가 상당했다.
전날 대만 대외무역발전협회(TAITRA) 발표에 따르면 이번 컴퓨텍스 행사에 전세계 1천500여개 IT업체가 참여했으며 부스는 4천500개 가량이 설치됐다고 한다.
해외 언론인 1천여명이 대거 행사 취재를 위해 등록했다는 점도 놀랄만 했다.
이날 개막식 하이라이트는 라이칭더 신임 총통의 등장이었다. 오전 10시께(현지시간) 카메라 플래시가 쉴새없이 터지는 가운데 그는 행사장 입구에 모습을 드러냈다.


라이 총통은 개막식 축사에서 "과학기술계 모든 사람이 수십 년 동안 노력해 대만을 AI 혁명의 구심점으로 만들었고, 대만을 이름 없는 영웅이자 세계의 기둥으로 만들었다"고 말했다.
그러면서 "대만을 'AI 스마트섬'으로 만들겠다고 강조했다.
이와 관련해 라이 총통은 "앞으로도 웨이퍼 제조와 반도체, AI 등 분야의 인재를 기를 것"이라고 밝혔다. 그러면서 "대만을 AI 리더로 만드는 것은 개념적 목표가 아니라 현실적으로 달성할 수 있는 미래"라고 강조했다.
대만이 기존 반도체(칩) 산업에서 글로벌 리더 자리를 구축했지만, 이에 안주하지 않고 이제 '제2의 산업혁명'이라 불리는 AI 시대를 맞아서도 그 지위를 놓치지 않겠다는 다짐인 셈이다.
실제 세계 최대 파운드리(반도체 수탁생산) 업체인 대만 TSMC는 대만 출신 젠슨 황 CEO(최고경영자)가 이끄는 엔비디아와 AI 분야에서 더 공고히 손을 잡는 모양새다.
행사 개막 며칠 전 일찌감치 대만에 도착한 황 CEO가 TSMC의 장중머우 창업자 내외와 저녁을 함께 하고 이후 대만 야시장에 들러 야식을 먹은 장면은 의미심장하다.
대만 언론은 1931년생으로 90대인 장 창업자가 황 CEO가 제안한 야시장 방문에 흔쾌히 응한 것이 TSMC와 엔비디아 간 긴밀한 협력 관계를 보여주는 것이라고 풀이하기도 했다.

행사장에서 만난 대만인들도 대체로 향후 대만의 미래로 인공지능(AI)을 꼽으며 높은 관심을 보였다.
20대 후반인 장씨는 "회사가 AI에 대한 높은 관심을 갖고 있다"면서 행사를 참관하라는 회사 지시가 있다면서 멋적게 웃었다.
30대인 라이씨는 업무상 AI가 필요할 것 같이 전시장을 찾았다고 기자에게 말했다.
그러면서 아직은 AI가 인간 업무를 도와주는 상호보완적 기능을 할 것으로 보인다면서도 향후 AI를 필요로 하는 업무와 필요하지 않은 업무로 나눠질 것으로 보인다는 나름의 전망도 전했다.
40대 여성 리모씨는 엔비디아 황 CEO의 AI 관련 발언을 접하며 AI 산업의 글로벌 추세를 알고 싶어 행사장을 방문했다고 설명했다.
리씨는 황 CEO가 AI의 추세를 정확하게 판단하고 있다고 생각한다면서 대만 내 직장에서 인력 부족이 심각하다면서 AI로 인해 큰 도움이 될 것으로 판단된다고 강조했다.
아울러 라이 총통이 지난달 취임 연설에서 밝힌 "대만이 'AI 섬'이 되도록 추동할 것"이라는 발언에 "동감한다"고도 했다.
기자가 본 행사장 건물에는 엔비디아의 로고와 회사명이 적힌 래핑이 둥근 외벽을 감싸고 있었다.
이번 행사에 여러 IT·반도체 기업이 참여하고 있지만, AI칩 선두 주자인 엔비디아 이름이 큼지막하게 적힌 것은 이번 대회 성격을 잘 말해주고 있다는 생각이 들었다.
지난달 30일 황 CEO는 대만 IT 업계 최고 경영진들과 비공개 만찬을 한 뒤 식당 밖에서 취재진을 향해 이렇게 말했다.
"AI로 인해 IT 산업이 새로운 시대로 접어들었다. 이로 인해 대만에는 절호의 기회가 왔다. 대만이 계속해서 전세계 과학 기술 산업의 중심에 있을 것이다."
이날 행사장에서 본 라이 총통부터 인터뷰 한 대만 국민들까지 AI 시대에 대한 기대감과 자신감이 느껴졌다.

jinbi100@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김철문

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