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액트지오 고문 입국 "동해 석유, 韓국민에 명확히 답하려고 왔다"


포항 영일만 일대에 140억 배럴 규모의 석유·가스가 매장돼 있을 가능성을 제기한 액트지오(Act-Geo)의 비토르 아브레우(Vitor Abreu) 박사가 5일 인천공항을 통해 입국했다.

아브레우 박사는 이날 입국장에서 기자들을 만나 방한 목적에 대해 “(동해 심해 가스전 관련) 발표 이후 한국에서 더 많은 의문이 제기돼 방한을 결정했다”며 “이번 프로젝트는 매우 중요하기 때문에 한국 국민들께 더 나은, 명확한 답변을 드리기 위해 한국을 직접 찾았다”고 말했다.
경북 포항 영일만 일대에 최대 140억배럴 규모의 석유·가스가 매장돼 있을 가능성이 있다고 분석한 미국 액트지오(Act-Geo)의 비토르 아브레우(Vitor Abreu) 박사가 광구 유망성 평가 등 자문을 위해 5일 인천국제공항 제2여객터미널을 통해 입국하며 취재진 질문에 답하고 있다. 연합뉴스

그는 ‘동해 심해 가스전의 경제성이 높은 것으로 보는가’라는 질문에 “그렇다”면서도 “한국석유공사와의 비밀유지협약 때문에 자세히 말할 수는 없다”고 말을 아꼈다. 이어 “언론 등 최대한 많은 분께 설명하려고 노력해왔으나 하루에도 수많은 요청이 있어 석유공사와 소통해달라고 요청하고 있다”고 했다.

아브레우 박사는 “석유공사로부터 조사된 광구에 대한 사업성 평가를 의뢰받았다”며 “우리가 검토한 것은 이전에 깊이 있게 분석된 적이 없고, 새로운 자료들”이라고 말했다. 그러면서 “곧 이번 논란을 해소하기 위해 더 많은 정보를 드리겠다”며 공항을 떠났다.



비토르 아브레우(Vitor Abreu) 고문이 5일 오전 인천국제공항 제2터미널을 통해 입국한 뒤 취재진 질의에 답변하고 있다. 뉴스1

액트지오 소유주인 아부레우 박사는 현재 최고경영자(CEO) 자리를 사임하고 고문 역할을 맡고 있다. 그는 미국 퇴적지질학회(SEPM) 회장과 전 엑손모빌 지질그룹장 등을 역임한 세계 심해지역 탐사의 권위자로, 엑슨모빌 재직 당시엔 가이아나 유전 탐사작업에 주도적으로 참여했다.

출국에 앞서 아브레우 박사는 “나는 심해탐사 프로젝트에 대한 경험이 풍부하고, 액트지오의 규모는 크지 않지만 전문성은 세계 최고라고 자부한다”며 “포항의 석유·가스전은 매우 유망한 기회이며, 이를 명확히 하는 데 도움을 주기 위해 한국행을 결정했다”고 밝혔다고 정부 관계자는 전했다.


산업통상자원부는 오는 7일 정부세종청사에서 아브레우 박사가 참석하는 기자회견을 열어 동해 심해 가스전 개발과 관련한 질문을 받겠다고 밝혔다.





최서인.왕준열(choi.seoin@joongang.co.kr)

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