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‘여성’ 담은 불교미술, 6만명 발길

경기도 용인 호암미술관 ‘진흙에 물들지 않는 연꽃처럼’ 기획전에 전시된 백제 금동 관음보살입상.
4일 오전 10시 경기도 용인시 호암미술관 정문 앞에는 개관을 기다리는 사람들이 삼삼오오 모여 있었다. 기다리는 사람 중에는 승복을 입은 승려들도 보였다. 동아시아의 불교 미술을 조망하는 기획전 ‘진흙에 물들지 않는 연꽃처럼’을 보기 위해 찾아온 이들이었다.

이번 기획전은 ‘여성’을 주제로 한국·일본·중국의 불교 미술을 조명한 세계 최초의 전시다. 지난 3월 27일 개막 이후 누적 6만여 명이 다녀갔다. 미술계에선 “어쩌면 우리 생애 한 번밖에 없을 특별한 기획전”이라는 평가가 나온다. 이재용 삼성전자 회장도 매번 다른 일행과 함께 다섯 번이나 전시회를 찾을 정도로 남다른 애정을 쏟았다고 한다.

전시관 안으로 들어서니 몽환적인 조명 아래 ‘백제의 미소’로 불리는 ‘금동 관음보살 입상’이 눈에 띄었다. 높이 27㎝의 이 불상은, 한국 미술사의 걸작으로 평가받는다. 국내에선 이번 기획전을 통해 일반에 최초 공개됐다. 은은한 미소를 짓고 있는 금동 보살상은 머리끝부터 발끝까지 이어지는 부드러운 곡선미가 돋보였다.

미국 메트로폴리탄미술관이 소장하고 있는 고서화 ‘수월관음보살도’도 눈에 띄었다. 작품 보존을 위해 미국에서도 좀체 전시에 잘 나오지 않는 작품이다. 삼성문화재단이 소장하고 있던 ‘감지금니 묘법연화경 권1-7’ ‘아미타여래삼존도’ ‘아미타여래도’ ‘석가여래설법도’도 이번 기획전에서 일반 관람객들에게 최초 공개됐다.



경기도 용인 호암미술관 ‘진흙에 물들지 않는 연꽃처럼’ 기획전에 전시된 백제 수월관음보살도. 이번 기획전은 오는 16일까지다. 최현주 기자
호암미술관은 5년에 걸쳐 이번 기획전을 준비했다. 전 세계에 흩어져 있는 불교 미술 걸작품 92점을 모았는데 이중 47점은 한국에서 처음 공개되는 작품이다. 이번 기획전은 오는 16일 폐막을 앞두고 있다.

이번 기획전에는 삼성가(家)의 ‘문화 내리사랑’이 녹아 있다. 호암미술관은 고(故) 이병철 삼성 창업회장이 30여년간 수집한 문화재 등 미술품 1167점을 기증해 세운 곳이다. 1982년 개관 당시 이 창업회장은 “문화재를 모으는 데 정성을 기울인 것은 그것이 민족문화의 유산을 지키고 민족의 자긍심을 높이는 데 일조가 되리라는 신념이 있었기 때문”이라고 말했다. 고 이건희 삼성 선대회장도 ‘큰돈을 들여서라도 최고의 작품은 사야 한다’는 신조로 예술가들의 작품 수집에 아낌없이 투자한 것으로 유명하다.

이재용 회장도 선대의 문화예술 철학을 이어가고 있다. 그는 2021년 부친인 이 선대회장이 평생 모은 개인 소장품 2만3000여 점을 국립현대미술관, 국립중앙박물관 등에 기증했다. 이데 세이노스케 일본 규슈대 교수는 “귀중한 작품들이 한국에서 처음으로 재회해 한 자리에 늘어선 모습이 장관이었다”며 “연구자들의 염원을 이뤄준 전시회”라고 평가했다.





최현주(chj80@joongang.co.kr)

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