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멕시코 200년 만에 첫 여성 대통령…좌파여당 셰인바움 당선

‘마초(macho)의 나라’로 불리는 멕시코에서 200년 헌정 사상 최초로 여성 대통령이 탄생했다. 2일(현지시간) 좌파 집권당 국가재건운동(MORENA·모레나) 소속의 클라우디아 셰인바움(61) 후보가 유리천장을 깨고 헌정 사상 최초의 여성 대통령 당선을 확정 짓자, 현지 언론은 “미국보다 먼저 여성 대통령이 탄생했다”며 "역사적 순간"이라고 평가했다.

이날 멕시코 중앙선거관리위원회(INE)는 무작위 표본을 통한 신속 집계 결과 셰인바움 후보가 58.3~60.7%를 득표하며 승리했다고 공식 발표했다. 2위는 26.6~28.6%를 얻은 우파 중심 야당연합의 소치틀 갈베스(60) 광역전선 후보, 3위는 호르헤 알바레스 마이네스(38) 시민운동당 후보로 9.9~10.8%를 얻는 데 그쳤다. 오차범위는 ±1.5%다. 멕시코 대통령은 6년 단임제이며, 새 대통령의 임기는 10월 1일부터 2030년까지다.
멕시코 헌정 사상 최초로 여성 대통령에 당선된 클라우디아 셰인바움. 로이터=연합뉴스

셰인바움은 당선이 확정되자 자신의 소셜미디어 X(옛 트위터)에 “멕시코 공화국 건국 200년 만에 최초의 여성 대통령이 탄생했고, 그 대통령은 변화를 가져올 것”이라며 “모든 멕시코 국민에게 감사드린다”고 게재했다. 이어 멕시코시티에서 지지자들 앞에서 승리 연설을 하며 “비바 멕시코(멕시코 만세)”를 외친 뒤 “여성 대통령 탄생은 나 혼자 해낸 일이 아니다. 우리에게 조국을 물려준 여성 영웅들, 어머니들과 딸들, 손녀들과 함께 이뤄낸 것”이라고 강조했다.
김영희 디자이너

현 대통령의 정치적 후계자…'여성 최초' 기록 이어가
정치 평론가들은 올해 대선에 유독 여당 지지세 결집세가 확연해 일찌감치 ‘승부의 추가 기울었다’고 관측해왔다. 이는 레임덕 없이 임기말까지 60%대의 높은 지지율을 구가한 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르 대통령(70)의 후광 덕분이라고 일간 레포르마는 전했다. 셰인바움이 정치적 후견인으로 여기는 로페스 오브라도르 대통령은 이날 선관위에서 당선 확정 발표 직후 X에 “나의 모든 애정과 존경심을 담아 최초의 여성 대통령에 축하를 전한다”고 밝혔다.



셰인바움은 중남미 최고 명문대로 꼽히는 멕시코 국립자치대(UNAM·우남)에서 에너지공학 박사학위를 받은 최초의 여성이다. 엘리트 과학자인 셰인바움을 정계로 입문시킨 사람이 바로 로페스 오브라도르 대통령이다. 그는 2000년 멕시코시티 시장 시절, 셰인바움에게 전화를 걸어 “(멕시코시티의) 환경부 장관을 하고 싶냐”고 물었다. 셰인바움이 이를 승낙하고 정치권에 발을 들였다. 2011년 로페스 오브라도르 대통령이 모레나를 창당할 때도 함께 했다.
셰인바움 당선인의 정치적 후견인으로 불리는 멕시코 대통령 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르EPA=연합뉴스

이후 셰인바움은 멕시코시티 시장(2018~23년),대통령 당선까지 ‘여성 최초’의 기록을 세우며 정계에서 승승장구했다. 리투아니아·불가리아 유대계 혈통인 과학자 부모 사이에서 태어난 셰인바움은 대통령에 당선되면서 세계에서 가장 큰 가톨릭 국가의 수반이 된 첫 유대인 지도자라는 기록도 세웠다.


셰인바움의 당선으로 멕시코는 행정ㆍ입법ㆍ사법부의 수장을 모두 여성이 맡는 나라가 됐다. 앞서 지난해 1월 노르마 루시아 피냐 에르난데스(63) 당시 대법관이 여성 처음으로 대법원장에 선출됐고, 같은 해 9월 여성 정치인 아나 릴리아 리베라 리베라(51)와 마르셀라 게라 카스티요(64)가 각각 상원의장, 하원의장에 됐다.

멕시코는 여성의 보편적 참정권을 보장하기까지 미국보다 33년이나 더 걸렸지만, 미국보다 빨리 최초 여성 지도자를 배출했다고 이뤄냈다고 CNN은 전했다. 타라 존 CNN 논설위원은 “매일 여성이 10명꼴로 살해되는 가부장적 문화와 높은 젠더 폭력 비율로 유명한 나라에서 주목할 만한 성과”라고 평했다.

다만 이번 선거는 유혈이 낭자한 선거 운동과 전국적으로 계속되는 폭력사태로 인해 빛이 바랬다고 CNN은 지적했다. 멕시코연구그룹 선거연구소는 지난해 6월 이후 최소 34명의 후보자 또는 선거 지원인력이 살해당했고, 후보자를 상대로 한 수백 건의 공격이 있었다고 집계했다. 선거를 몇 시간 앞둔 전날 밤 시의원 후보 1명이 피살되는가 하면 선거 당일 각 투표소에서 총격·도난·방화 사건이 발생했다.
대선 전날인 지난 1일 멕시코 바하칼리포르니아주 티후아나 시내를 경찰 차량이 순찰하고 있다. AFP=연합뉴스

중남미 핑크타이드, 다시 탄력받을지 주목
이번 멕시코 대선에서 좌파 집권당이 정권 재창출에 성공하며, 잠시 주춤하는 듯 했던 중남미의 온건 좌파 정부 물결(핑크 타이드)이 다시 탄력이 붙게 될 거란 전망도 나온다. 중남미에선 지난 2000년대 초반 핑크 타이드 이후, 상당수 국가에 우파 정권이 들어섰다.
김영희 디자이너

그러다 지난 2018년 멕시코에서 로페스 오브라도르 대통령이 당선된 이후 페루·볼리비아·칠레·콜롬비아 등에서 연달아 좌파 정권이 들어서면 '제2 핑크 타이드'가 되살아났다. 지난 2022년 브라질 대선에서 루이스 이나시우 룰라 다시우바 대통령이 당선되면서 정점을 찍었다. 멕시코에 이어 베네수엘라(7월28일), 우루과이(10월27일)도 대선이 치러진다.



박형수(hspark97@joongang.co.kr)

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