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[사설] 기내식 한 끼에 44만원…의문투성이인 김정숙 인도 방문

36명 18시간 비행에 기내식비 6292만원이나 사용
영부인이 ‘특별수행원’ 지위로 방문한 경위도 논란
문재인 전 대통령의 부인 김정숙 여사는 2018년 11월 4일부터 3박 4일간 대통령 전용기를 타고 인도를 방문했다. 2018년 7월 남편과 국빈 방문한 나라를 불과 넉 달 만에 또다시 홀로 찾은 김 여사는 다른 관람객들을 물린 채 세계적 문화재인 타지마할을 둘러보는 등 국빈급 대우를 받았다. 원래는 도종환 당시 문화체육부 장관이 가게 돼 있던 것으로 알려졌다. 도 장관이 갔다면 2500여만원 들었을 경비는 ‘영부인 방문단’으로 변경되면서 전용기 비용과 경호비 등이 가산돼 2억3670만원으로 늘어났다고 한다.

가장 이해가 안 가는 대목은 6292만원에 달한 기내식 비용이다. 연료비(6531만원)에 이어 두 번째로 많은 액수다. 4인 가족 5년 식비를 왕복 18시간 비행 중 쓴 셈이다. 방문단 인원이 36명이었으니 1인당 기내식비가 175만원에 달한다. 네 끼를 먹었다면 끼니당 44만원이다. 일등석 기내식비가 10만~15만원 선이니 3~4배에 달하는 액수다. ‘서민과 약자의 정당’이라는 민주당 소속 대통령의 부인 일행이 식비에 이런 거액을 썼다.

문 전 대통령은 최근 낸 회고록에서 김 여사의 인도 방문 논란을 ‘악의적 왜곡’이라고 했다. 자신이 인도 측 초청을 고사하자 인도 측에서 대신 김 여사를 보내 달라고 했다는 것이다. 하지만 배현진 국민의힘 의원이 입수한 정부 대표단 명단에는 도종환 장관이 ‘정부 대표단장’으로 돼 있고, 김 여사는 그 아래 ‘특별수행원’으로 적혀 있었다. “인도가 최초로 초청한 건 김 여사 아니라 도 장관이었다는 건 사실과 다르다. 도 장관은 ‘정부 공식 수행원’으로 동행한 것”이라는 민주당 주장과도 상반된다. 명단에 따르면 김 여사는 특별수행원이었을 뿐이고 ‘공식 수행원’은 신봉길 당시 주 인도 대사 내외였다. 명단 내용이 사실이라면 ‘영부인의 단독 외교’라는 문 전 대통령의 주장은 국민을 속인 것이란 비난을 받아도 할 말이 없다.

민주당은 김 여사의 인도 방문 논란을 “김건희 의혹 물타기용 생트집”이라 주장한다. 하지만 국민 뇌리에 잊혔던 6년 전 논란을 다시 끄집어낸 이는 다름 아닌 회고록을 통해 부인의 인도 방문을 거론한 문 전 대통령이다. 만약 김건희 여사가 홀로 대통령 전용기를 타고 기내식비로 수천만원을 쓰면서 외국을 방문했다면 민주당은 아마도 특검을 넘어 대통령 탄핵을 들고나왔을 것이다. 파면 팔수록 의혹이 쌓이는 이 인도 방문 논란을 덮고 지나간다면 의구심은 커질 수밖에 없다. 심지어 기내식비의 경우 액수가 워낙 비상식적이다 보니 “다른 데 전용(轉用)하고, 분식 회계를 한 것 아니냐”는 논란까지 나오고 있다. 향후 이 같은 정상외교의 세금 남용 사례를 예방하기 위해서라도 반드시 진상이 규명돼야 할 것이다.






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