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이틀새 45명 목숨 잃었다…50도 넘는 살인 폭염에 뒤집힌 나라

31일(현지시간) 인도 뉴델리에서 한 소년이 더위를 식히기 위해 목욕을 하고 있다. EPA=연합뉴스
인도에서 50도를 넘나드는 기록적 폭염이 지속되고 있다. 이런 가운데 이틀 새 열사병 등 폭염과 연관된 것으로 추정되는 증상으로 수십 명이 목숨을 잃은 것으로 나타났다.

1일(현지시간) 인도 매체 타임스오브인디아 등에 따르면 지난달 30~31일 사이 동부 오디샤주에서 19명, 북부 우타르프라데시주에서 16명이 목숨을 잃는 등 전국적으로 최소 45명이 온열 질환으로 사망했다.

이로써 최근 수일간 인도 북부지역을 중심으로 지속된 폭염으로 인한 총 사망자는 87명으로 늘어났다.

특히 우타르프라데시주 사망자 중 11명이 총선 투표 관리 요원들이었다. 현지 의료진은 "이들 사망자는 모두 50대 이상으로 고열과 고혈압, 당뇨 등의 질환을 앓고 있었다"고 설명했다. 인도 총선은 지난달 19일 시작됐으며 다음 달 1일까지 전국 각 지역을 돌며 7차례에 걸쳐 투표가 진행되고 있다.
인도 뉴델리의 폭염으로 인해 현지에서 화재 사고가 증가했다는 소식이 전해졌다. 31일(현지시간) 뉴델리의 고물상 판자집 근처에서 한 남자가 고철이 파손된 화재를 진압하려고 하고 있다. EPA=연합뉴스



인도에서는 최근 극심한 폭염이 기승을 부리고 있다. 수도 뉴델리는 지난달 31일 낮 최고 기온이 섭씨 45.4를 기록했다. 특히 뉴델리의 지난달 29일 낮 기온은 52.9도까지 올랐다. 이와 관련해 기상 당국은 관측소 센서가 오류를 일으켰을 가능성도 있다고 보고 조사를 벌이기도 했다.

인도 기상청은 주말까지 폭염이 지속될 것으로 관측했다.

이에 오디샤주 정부는 기온이 가장 높은 오전 11시부터 오후 3시 사이 노동자 야외 활동 금지령을 내렸다.

아울러 선거 당국은 총선의 마지막 투표가 있었던 1일 "유권자들이 더위에 지쳐 쓰러질 수 있다"며 투표소에 구급대원을 배치했다.

한편 인도는 물론 인접 국가들에서도 무더위가 이어지고 있다. 옆나라 파키스탄 남부 신드주의 한 가게에서는 지난달 30일 가스 폭발로 최소 5명이 숨지고 50명이 부상하는 사고도 있었다. 경찰은 사고 당일 기온이 50도를 웃돈 점으로 미뤄봤을 때 폭염과 사고가 연관성이 있을 것으로 보고 조사를 벌이고 있다.




하수영(ha.suyoung@joongang.co.kr)

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