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‘판다 외교’ 재개한 中, 미국에 올해 판다 세 쌍 보낸다

올해 미국 워싱턴 국립동물원에 갈 판다 ‘바오리’. 사진 중국야생동물보호협회
미국을 상대로 ‘판다 외교’를 재개한 중국이 샌디에이고·샌프란시스코에 이어 연내 워싱턴DC 동물원에 판다 한 쌍을 추가로 보내기로 했다.

중국야생동물보호협회는 29일 공식 소셜미디어(SNS)를 통해 “최근 미국 워싱턴DC 국립동물원과 새로운 판다 국제 보호·연구 협력 양해각서에 서명했다”며 “중국판다보호연구센터의 판다 ‘바오리’와 ‘칭바오’ 한 쌍이 올해 말 미국으로 갈 것”이라고 밝혔다.

앞서 협회는 지난 2월 미국 샌디에이고 동물원과 신규 판다 보호 협력에 합의했고 이르면 올해 초여름 판다 한 쌍이 샌디에이고에 도착할 것으로 보인다. 이번 워싱턴DC 동물원과의 협력 합의까지 합산하면 총 세 쌍이 미국행 비행기에 오른다.

협회는 워싱턴DC 국립동물원과 2000년부터 지난해까지 자이언트 판다 보호·연구 협력을 했고 지금까지 판다 네 마리를 성공적으로 번식했다고 설명했다. 이어 “새로운 중미 판다 국제 보호 협력이 기존의 좋은 협력 기초 위에서 판다 중병 치료와 방역, 과학 교류, 야생 보호, 판다 공원 건설 등 방면에서 더 많은 성과를 거두고 세계 생물 다양성 보호와 양국 인민의 우의 증진에 새로운 공헌을 할 것이라 믿는다”고 덧붙였다.



미국과 중국 관계에서 판다는 반세기 넘게 미중 데탕트(긴장 완화)의 상징으로 여겨졌다. 중국이 1972년 워싱턴DC 국립 동물원에 판다 한 쌍을 보낸 것을 시작으로 한때 15마리까지 판다가 미국에 살았다. 그러다가 미중 관계 악화 속에 중국이 임대 계약을 연장하지 않고 추가 임대에도 나서지 않으면서 미국 내 판다 개체수는 현재 애틀랜타 동물원 내 4마리다.

올해 말 남은 임대 계약이 끝나면 미국에서 더는 판다를 볼 수 없을 것이라는 전망도 나왔다. 그러나 시진핑 주석이 지난해 11월 조 바이든 대통령과 정상회담을 마친 뒤 미국 기업 임원들과 만찬 자리에서 “판다 보전을 위해 미국과 계속 협력할 준비가 돼 있다”고 언급하면서 ‘판다 외교’ 물꼬가 다시 트일 수 있게 됐다.




한영혜(han.younghye@joongang.co.kr)

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