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與 총선 백서 ‘한동훈 책임’ 갑론을박…韓측 “이조심판 탓 안돼”

한동훈 전 국민의힘 비상대책위원장이 22대 총선 다음날인 지난달 11일 서울 여의도 국민의힘 당사에서 사퇴 입장을 밝히고 있다. 연합뉴스

4·10 총선 참패의 원인을 기록하는 백서에 ‘한동훈 책임론’을 기록하는 문제를 놓고 국민의힘에서 갑론을박이 벌어졌다.

황우여 비상대책위원장은 14일 서울 여의도 당사에서 열린 총선백서특별위원회(위원장 조정훈 의원) 회의에서 “개인의 책임을 추궁하는 식으로 하지 말고 책임은 당 대표(한동훈 전 비상대책위원장)가 사퇴한 것으로 정치적 책임을 봉합하자”며 “책임의 주어를 당으로 해야 당도 받아들일 수 있고 문제 해결도 될 것”이라고 말했다. 김선동 서울시당위원장도 “‘누구의 책임이다’라는 것을 부각하는 것보다는 구조적 문제를 잘 짚는 백서가 돼야 한다”고 거들었다. 한 전 위원장의 총선 패배 책임론을 직접 부각하지 말자는 의미로 당에서는 해석됐다.


그러나 약 2시간의 비공개 회의 후 특위 위원장인 조정훈 의원은 기자들과 만나 “총선에서 어떤 일이 왜 일어났는지는 총선 백서에서 다 해소하고 넘어가야 한다”며 “황 위원장의 주장은 패배 원인에 대해 대충 덮고 넘어가자는 뜻은 아닐 것으로 확신한다”고 했다. 이어 “직설법이든, 은유법이든 (백서를 보면 책임이 어딨는지) 사람들이 다 이해할 것”이라고 덧붙였다. 후보자 공천과 선거 전략 등 전반적인 부분을 가감 없이 담아 한동훈 책임론을 담겠다는 얘기였다. 이를 위해 특위는 다음 주 중 한 전 위원장과 면담도 추진하고 있다.



이날 비공개 회의엔 서울 지역 낙선자 11명도 참석했다. 그들은 한 전 위원장이 선거 캠페인으로 내건 ‘이·조(이재명·조국) 심판론’에 대한 강한 비판을 쏟아냈다. 참석자의 말을 종합하면 한 낙선자는 “(여당으로서) 나라를 어떻게 이끌어야 할지에 대한 비전을 전면에 내걸어야 했는데 야당 인사에 대한 심판론을 앞세우니 민심이 전혀 반응하지 않았다”고 지적했다. 또 다른 낙선자는 “이·조 심판론은 여당이 끌고 가야 할 어젠다로서는 매우 부적절했다”고 비판했다.

황우여 국민의힘 비상대책위원장(오른쪽부터)과 조정훈 총선백서특별위원장이 14일 서울 여의도 당사에서 열린 제3차 총선 백서 특별위원회 전체회의에 참석하고 있다. 뉴스1

일부는 “선거에 한 번도 안 뛰어본 사람이 선거를 진두지휘한 게 패인”이라거나 “팀워크 없이 ‘원맨쇼’로 일관했다”는 등 한 전 위원장을 직접 겨냥하는 말도 했다고 한다. 한 참석자는 “한 전 위원장에 대한 강한 비판이 많았다”고 분위기를 전했다. 특위는 이날 서울에 이어 다른 지역 낙선자의 의견도 듣고 백서에 반영키로 했다.

여권이 이처럼 백서 내용에 민감한 건 백서 결과에 따라 차기 당권 경쟁의 흐름에 영향을 끼칠 수 있기 때문이다. 총선 다음날인 지난달 11일 참패 책임을 지고 물러난 한 전 위원장은 최근 행보를 늘리며 차기 전당대회 출마 가능성을 키우고 있다. 당내에선 백서에 한동훈 책임론이 부각될수록 그의 대표 출마 명분이 줄어든다고 보고 있다. 도의적 사퇴에서 한 발 더 나아가 징비록에 나쁜 기록이 남는 셈이기 때문이다.

이런 정치적 무게 때문에 특위 내부에선 이미 한동훈 책임론을 놓고 상반된 의견이 충돌하고 있다. 특위 위원인 김종혁 조직부총장은 이날 공개된 유튜브 채널 ‘시사저널TV’에서 “한동훈 책임론을 국민이 쉽게 받아들이겠느냐”며 “당이 오랫동안 켜켜이 쌓인 문제가 있는데, 취임 100일쯤 된 비대위원장에게 모든 책임을 지라는 건 염치없는 짓”이라고 주장했다. 익명을 원한 특위 위원은 통화에서 “정권 심판론이 너무 거센 게 총선 패배의 가장 큰 원인인데, 자꾸 개인에게 책임을 전가하고 있다”며 “특위 위원 18명도 각기 의견이 달라 한동훈 책임론에만 방점이 찍히기 어려울 것”이라고 내다봤다.

특위는 17일 공천관리위원과 면담을 갖는다. 이 자리엔 ‘친윤 핵심’ 이철규 의원 등이 참여한다. 국민의힘 지도부 관계자는 “책임을 추려 나가는 과정에서 친윤계와 친한계의 대결 구도가 펼쳐질 수 있다”고 전망했다. 이미 한 전 위원장 측은 최근 언론을 통해 “ 이·조 심판론이 잘못이라고 몰아가면 안 된다”는 취지의 주장을 폈다.



김효성.전민구(kim.hyoseong@joongang.co.kr)

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