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코언 “트럼프, 돈 주고 보도 막는 일 지시했다”

마이클 코언(左), 트럼프(右)
“내 머릿속의 단 한 가지 임무는 트럼프를 기쁘게 하는 일이었다. 그가 원하면 무엇이든 했다.”

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 성 추문으로 얽힌 여성에게 ‘입막음용’ 합의금을 건넸다는 의혹으로 재판이 진행 중인 가운데 핵심 증인이자 돈을 건넨 당사자인 마이클 코언이 13일(현지시간) 법정에 출석해 이같이 말했다. 트럼프의 개인 변호사였던 코언은 트럼프와 관련된 불미스러운 일들이 대중에 알려지지 않도록 ‘뒤처리’를 했던 과거에 대해 증언했다고 뉴욕타임스(NYT) 등이 보도했다.

이날 검사의 심문에 코언은 트럼프를 ‘보스’라고 부르곤 했고, 매일 하루에도 수차례 만났다고 말했다. 코언의 증언에 따르면 트럼프는 당시 코언에게 “앞으로 많은 여성이 나올 텐데 준비하라”면서 “(이 사실이 알려지면) 여성 유권자들이 날 싫어할 것”이라고 말했다고 한다.

코언은 2016년 대선 직전 트럼프와 성관계를 가졌다고 주장한 전직 성인영화 배우 스토미 대니얼스에게 합의금을 건넸다. 그러나 코언이 연방 검찰에 기소돼 복역하면서 트럼프와의 관계가 멀어졌고, ‘트럼프 저격수’로 돌아섰다. 트럼프는 대니얼스의 성관계 폭로를 막기 위해 코언을 통해 13만 달러(약 1억7000만원)를 지급한 뒤 해당 비용을 법률 자문비인 것처럼 위장해 회사 기록을 조작한 혐의로 재판받고 있다.



이날 법정에선 코언이 또 다른 성추문과 관련해, 언론·제보자에게 돈을 주고 보도를 막았던 일도 조명됐다. 앞서 증인으로 출석한 타블로이드신문 내셔널인콰이어러의 모회사인 최고경영자(CEO) 데이비드 페커는 트럼프 측에 불리한 이야기가 대중에 알려지지 않도록 해당 정보의 독점 보도 권리를 사들인 뒤 이를 보도하지 않게 만든 사실이 있다고 인정했다.

내셔널인콰이어가 뉴욕 맨해튼의 트럼프타워 도어맨에게도 3만 달러(약 4100만원)를 주고, 그가 주장한 트럼프의 혼외자 의혹 독점 보도권을 사들인 뒤 보도하지 않은 게 대표적인 사례다. 코언은 이날 도어맨이 제기한 혼외자 의혹과 관련해 “이야기가 새어 나가지 않도록 확실히 해둬야 한다”고 트럼프에게 조언한 뒤 페커와 협업해 해당 의혹이 보도되지 않도록 했다고 증언했다. 이후 페커로부터 독점 보도권 계약서의 사본을 받은 뒤 트럼프에게 보여주면서 “일이 잘 처리되고 있다”고 했고, 트럼프는 굉장히 고마워했다고 진술했다.

이날 코언이 증언하는 동안 트럼프는 정면만 바라보거나 눈을 감은 채 별다른 반응을 보이지 않았다고 미국 언론은 전했다. 트럼프는 재판이 끝나자 취재진 앞에서 “이것은 사기다”면서 “민주주의에 끔찍한 일”이라고 주장했다. 지지자들에게는 엄지를 치켜세우기도 했다.





서유진(suh.youjin@joongang.co.kr)

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