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최재영 목사, 12시간 검찰 조사 후 귀가 "다른 선물도 소상히 설명"

윤석열 대통령의 부인 김건희 여사에게 명품 가방을 건넨 최재영 목사가 13일 오후12시간에 걸친 검찰 조사를 마치고 서울중앙지검을 나서면서 기자들과 만나 질의응답을 하고 있다. 뉴스1
윤석열 대통령 부인 김건희 여사에게 명품 가방 등을 건넨 최재영 목사가 13일 약 12시간여에 걸쳐 검찰 조사를 받고 귀가했다. 최 목사는 명품백 이외의 선물에 대해서도 소상히 설명했다고 밝혔다.

서울중앙지검 형사1부(김승호 부장검사)는 이날 부정청탁금지법 위반, 주거침입, 위계에 의한 공무집행방해 등 혐의로 고발된 최 목사를 피의자 신분으로 불러 조사했다.

최 목사는 이날 오전 9시18분께 검찰에 출석해 12시간 넘게 조사받은 뒤 오후 9시 42분께 귀가했다.


최 목사는 귀갓길 '직무 관련성에 대한 질문이 있었느냐'는 취재진 질문에 "당연히 있었다"며 "저는 제가 알고 있는 것, 소회를 충분히 밝히고 사실관계를 확인해줬으니 판단하는 건 검찰의 몫"이라고 말했다.



최 목사가 건넨 가방이 공직자의 직무와 관련이 있는지는 김 여사의 위법 여부를 가르는 핵심 쟁점으로 꼽힌다.

김건희 여사에게 명품백 가방을 전달한 최재영 목사(오른쪽)가 13일 오전 서울중앙지검에 출석하며 취재진의 질문에 답변하고 있다. 김경록 기자
최 목사는 검찰이 명품 가방 외 다른 선물에 대해서도 질문했다면서 "모든 것, 제가 건네준 선물의 의미, 어떻게 전달했으며 왜 전달했는지 그런 것을 다 소상히 설명했다"고 말했다.

최 목사는 김 여사에게 총 네 차례에 걸쳐 300만원 상당의 명품 가방, 180만원 상당의 샤넬 향수·화장품, 40만원 상당의 양주 등을 전달했다는 입장이다.

최 목사는 앞서 김 여사가 금융위원 관련 청탁을 받는 것으로 보이는 장면을 목격했다고 주장했는데 이 부분도 검찰이 조사했다고 전했다.

최 목사는 "사건이 폭로된 뒤 5개월 가까이 한 번도 수사하지 않고 방치 내지 무관심했던 검찰이 총선에서 야권이 압승하자 보여주기 식, 물타기 식으로 (수사하는) 시늉을 하는 것처럼 보인다"면서 "저는 언론도 검찰도 믿지는 않는다"고 말하기도 했다.


그러면서 "저는 충분하게 진실을 다 말했다"며 "직무 관련성 여부나 이런 부분은 검찰이 고민하면서 판단할 것"이라고 덧붙였다.

최 목사는 이날 조사에서 김 여사와 나눈 카카오톡 메시지 내역과 촬영 영상 원본 등 검찰이 사전에 요구한 증거물은 제출하지는 않은 것으로 파악됐다.
최 목사는 자료를 모두 MBC 소속이던 장인수 기자에게 넘겨 제출할 것이 없다고 설명했다. 최 목사는 "마음껏 취재하고 보도하라고 모든 자료를 넘겨줬다"고 말했다.

최 목사는 앞서 검찰에 출석하면서는 "윤 대통령과 김 여사가 어떤 분인지 알기에 그들의 실체를 조금이나마 국민들에게 알리려 언더커버(위장 잠입) 형식으로 취재한 것"이라며 "이 사건의 본질은 김 여사가 대통령 권력을 자신에게 집중화하고 사유화한 것"이라고 주장했다.

그는 양평고속도로 노선 변경 사건을 계기로 영상 폭로를 결심했다면서 김 여사에게 선물을 건넨 이들이 본인 외에도 더 있다고 주장하기도 했다.

최 목사는 윤 대통령 취임 후인 2022년 9월 13일 김 여사에게 300만원 상당의 명품 가방을 전달하면서 이를 '손목시계 몰래카메라'로 촬영했다. 이 영상은 지난해 11월 인터넷매체 서울의소리가 공개하면서 파장을 일으켰다.



이해준(lee.hayjune@joongang.co.kr)

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