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대한항공이 운항했던 보잉747, 美 '심판의날 항공기'로 개조된다

신형 E-4B 지휘통제기 개발 맡은 美방산업체 9천여억원에 5기 구매

대한항공이 운항했던 보잉747, 美 '심판의날 항공기'로 개조된다
신형 E-4B 지휘통제기 개발 맡은 美방산업체 9천여억원에 5기 구매

(워싱턴=연합뉴스) 김동현 특파원 = 한때 대한항공 승객을 실어 나른 보잉 747 여객기가 핵전쟁 시 또는 핵전쟁이 임박했다고 판단될 경우 공중에서 미군을 지휘통제하는 군용기로 개조될 전망이다.
10일(현지시간) CNN에 따르면 미 공군의 E-4B 공중지휘통제기 교체 사업을 맡은 미국 방산업체인 시에라 네바다가 대한항공이 운영하던 보잉747 5기를 구매했다.
미 공군은 지난달 26일 '생존 가능한 공중 작전센터'를 개발해 생산할 사업자로 시에라 네바다를 선정했다고 발표한 바 있다.
'생존 가능한 공중 작전센터'는 신형 E-4B의 공식 명칭이다.
계약 규모는 130억달러(약 17조8천억원)이며 2036년까지 완료해야 한다.


E-4B는 미국 본토의 군사시설이 핵 공격을 받아 무력화되더라도 공중에서 핵전쟁을 지휘할 통제본부 기능을 갖춰 '심판의 날 항공기'(Doomsday Plane)로도 불린다.
유사시 대통령, 국방부 장관과 합동참모본부 탑승해 전 세계 미군을 지휘할 수 있는 '하늘의 국방부'로 통신장비를 장착하고 핵폭발의 열기와 방사선, 전자파를 견디도록 설계됐다.

미 공군에 따르면 세계에 있는 미군 기지 어딘가에서 E-4B 최소 1기가 1주일 내내 24시간 경계 태세를 유지하고 있다.
미 공군이 현재 운영 중인 E-4B는 보잉 747-200 기종을 개조한 것인데 1980년대 도입돼 교체가 시급하다는 지적이 제기돼왔다.
대한항공이 시에라 네바다에 매각한 기종은 더 크고 신형인 보잉 747-800으로 알려졌다.
시에라 네바다가 대한항공의 중고 여객기를 구매한 이유는 보잉이 747기종을 더 이상 생산하지 않기 때문으로 보인다.
앞서 정치매체 폴리티코는 미 공군이 기존 E-4B를 교체하기 위해 민간 항공기를 새로 구매해 개조할 계획이지만 지휘통제기로서 조건을 충족하는 미제 민항기인 보잉 747-800은 보잉이 2021년 1월 마지막 주문을 받으면서 생산이 종료됐다고 보도한 바 있다.
대한항공은 지난 8일 항공기 5대를 시에라 네바다에 9천183억원에 매각한다고 공시했지만, 구체적인 기종은 공개하지 않았으며 처분 목적은 "신형 항공기 중장기 도입 계획에 따른 기존 항공기 매각"이라고 밝혔다.
bluekey@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김동현

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