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영수회담 '비선 논란' 뒤엔…다들 '尹 텔레그램' 우려한다

2022년 7월 26일 국회 본회의장에서 열린 제 398회 임시회 6차 본회의 대정부 질문도중 권성동 국민의힘 원내대표가 윤석열 대통령과 텔레그램을 하던 모습. 국회사진기자단
연이어 터지고 있는 대통령실 비선 논란을 두고 용산 참모들이 한숨을 내쉬고 있다. 지난달엔 대통령실 공식 라인의 공개적인 부인에도 불구하고 일부 인사들이 익명 인터뷰로 제기한 ‘박영선 국무총리, 양정철 비서실장설’이 문제가 됐다. 이번엔 함성득 경기대 정치전문대학원장과 임혁백 고려대 명예교수가 윤석열 대통령과 이재명 더불어민주당 대표의 영수회담 준비 과정의 특사 역할을 맡았다며 실명 인터뷰까지 나서면서 파문이 번지고 있다.

아크로비스타 이웃 주민으로 친분을 쌓은 함 원장이 윤 대통령의 메신저 역할을 했다고 주장하며 “윤 대통령이 이 대표에게 총리 추천을 요청했다”“윤 대통령이 (차기 대선에서) 이 대표의 경쟁자가 될 만한 인사는 대통령실 인선에서 배제하겠다는 뜻을 전했다”는 등 기존 대통령실의 설명과 다른 협상 내막을 공개하자 국민의힘 당원 게시판엔 윤 대통령의 탈당을 요구하는 목소리도 빗발치고 있다. 유승민 전 국민의힘 의원도 8일 페이스북에 "비선을 통해 흘러나온 윤 대통령이 했다는 말들이 하나같이 기가 막히다"며 "윤 대통령은 더 이상 국민과 자신을 지지해준 보수를 우롱하지 말라"고 비판했다.

윤석열 대통령이 지난달 29일 오후 서울 용산 대통령실 청사에서 이재명 더불어민주당 대표와 만나 인사를 나누고 있다. 대통령실사진기자단
대통령실은 인터뷰가 공개된 당일 오후 “영수회담 물밑 라인은 없었다”며 보도 내용을 즉각 부인했다. 윤 대통령도 참모들에게 불쾌감을 드러내며 “황당하다”“그런 말 한 적 없다”는 반응을 보였다고 한다. 정진석 대통령 비서실장 역시 대통령의 진의가 곡해되어 외부에 공개되는 점에 대한 재발방지책을 당부했다.

하지만 용산 내부에서도 “단순 부인만으로 이번 사안을 넘기기는 쉽지 않다”는 기류가 적지 않다. 우선 모든 걸 부인만 하기엔 함 원장과 임 교수의 인터뷰 내용이 너무 상세하다. 당장 9일 기자회견부터 비선 논란에 대한 질문이 쏟아질 게 뻔하다. 영수회담에 배석했던 박성준 민주당 수석대변인은 8일 SBS라디오에서 “함성득·임혁백·이재명 3자 회동 자체는 맞는다는 보도가 있다”는 질문에 “팩트체크는 더 해 봐야 되겠지만 아무래도 개연성은 있다고 봐야 되겠지요”라며 관련 내용을 부인하지만은 않았다. 다만 박 대변인도 대통령실 설명과 마찬가지로 “(영수회담) 공식 의제 라인에선 총리나 비서실장 등 인선 얘기는 전혀 없었다”고 밝혔다.



함성득 경기대 정치전문대학원장(왼쪽)과 임혁백 고려대 명예교수의 모습. 연합뉴스
여권 내에선 윤 대통령 특유의 ‘텔레그램 소통’이 비선 논란을 자초했다는 지적도 나온다. 윤 대통령의 전화번호는 국민의힘에 입당했던 2021년 7월 30일 전 국민에게 공개됐다. 당사에서 열린 입당환영식이 생중계됐는데, 언론에 공개된 윤 대통령의 입당원서에 전화번호 등 개인 정보가 가려져 있지 않았기 때문이다. 당일에만 윤 대통령에게 1000통 이상의 문자가 쏟아졌다. 윤 대통령은 취임 이후에도 같은 번호를 쓰고 있다. 사회 각계각층의 인사들이 윤 대통령의 텔레그램으로 조언과 정보, 보고서 등을 보내고 있다고 한다. 텔레그램으로 소통하며 능력을 인정받아 발탁된 경우도 있다.

대통령실은 윤 대통령의 이런 모습을 소통의 일환이라 설명한다. 하지만 내부에선 이런 과정에서 공식 참모 조직이 배제될 수 있다는 우려도 나온다. 여권 고위 관계자는 “주요 의사 결정 과정에서 깜짝 놀랄 때가 제법 있었다는 것이 과거 용산 참모들의 전언”이라고 했다. 대통령실 고위 관계자는 “윤 대통령이 텔레그램에 ‘잘 알겠다’고 답변을 하면 그걸 곡해하는 인사들이 적지 않다”며 “이번 사태 이후 여러 재발방지책을 검토 중”이라고 했다.



박태인(park.taein@joongang.co.kr)

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