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"60만 어린이 갈 곳 잃었다"…중동 분쟁 속 라파의 비명

이스라엘군이 6일 가자지구 남단 라파의 동부에 대한 소개령을 내렸다. 로이터=연합뉴스

이스라엘 군이 6일(현지시간) 가자지구의 최남단 도시 라파의 동부에 머물고 있는 주민 10만 명에게 서쪽 지중해변이나 북쪽의 칸유니스로 철수 피난하라는 소개령을 내리자 유엔 유니세프(국제아동기금)은 라파의 수많은 어린이들이 특히 위험해 처할 것이라고 경고했다.


CNN에 따르면 유니세프의 캐서린 러셀 대표는 "라파는 지금 어린이의 도시라고 할 수 있을 정도로 어린이들이 많고 이들이 안전하게 피난 갈 곳은 가자 어디에도 없다"는 성명을 발표했다.

그는 60만이 넘는 어린이들이 지금도 재앙 상태에 있는데 공격이 실행되면 더 상황이 악화된다면서 "대규모 군사 작전이 시작되면 어린이들은 폭력에 마주해 혼돈과 공포의 위험에 빠진다. 지금도 이들은 신체적으로나 정신적으로 매우 약해져 있다"고 우려했다.



가자 보건부가 발표한 전쟁 관련 누적사망자 3만5000명 중 43%인 1만5000명이 미성년자이다. 거기에 2만 명이 엄마를 잃어 고아가 되었다.


앞서 아비하이 아드라이 이스라엘군 아랍어 대변인은 이날 사회관계망서비스(SNS) 엑스(X)에 해안에 있는 알마와시의 '인도주의 구역'을 확대한다면서 라파 동부에 머무는 주민들에게 이곳으로 대피하라고 촉구했다.

이스라엘군의 소개령으로 6일 라파 동부에서 밀려나는 피란민들. 로이터=연합뉴스
그는 "알마와시에는 야전 병원과 텐트촌, 식량과 물, 의약품 등이 구비돼 있다"며 "정치적 승인에 기반해 이스라엘군은 라파 동부 주민의 임시 대피를 촉구한다. 이 과정은 향후 상황평가에 따라 점진적으로 이뤄질 것"이라고 말했다.

아드라이 대변인은 이어 전단과 문자메시지, 전화통화는 물론 아랍어 매체를 통해 민간인 대피 정보를 제공할 것이라고 덧붙였다.


가자지구에서 활동하는 구호 단체들도 민간인 대피와 관련한 정보를 이스라엘군에서 전달받은 것으로 전해졌다.

AFP 통신에 따르면 이스라엘군 대변인은 이날 기자들과 만나 이번에 '제한된 지역'에 대한 대피작전을 통해 대략 10만명 가량을 안전한 곳으로 이동시킬 수 있다고 밝혔다.

이스라엘군이 6일 라파 동부에 머무, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지〉
로이터 통신은 목격자를 인용해 이날 라파 동부에서 일부 피란민이 가족 단위로 대피를 시작했다고 전했다.

현재 라파에는 가자지구 북부에서 밀려온 140만명가량의 피란민이 모여있다.

미국을 비롯한 국제사회는 이같은 라파에서 본격적인 지상전이 시작될 경우 대규모 인명 피해가 우려된다며 이스라엘군의 라파 공격을 만류해왔다.

이스라엘은 하마스 소탕, 인질 구출, 안보 위협 해소 등 전쟁 목표 달성을 위해 라파 공격이 불가피하다며 민간인을 대피시킨 뒤 작전에 나서겠다고 공언해왔다.

또 이를 위해 가자지구 남부 최대 도시 칸 유니스 인근에 약 50만명을 수용할 수 있는 대규모 텐트촌을 조성한 사실이 위성사진 등을 통해 확인됐다.



이해준(lee.hayjune@joongang.co.kr)

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