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"尹, 채상병 특검법 수용해달라" 공개편지 띄운 해병대 전우들

지난 2일 서울 여의도 국회에서 열린 본회의에서 '해병대 채상병 사망사건 수사외압 의혹 특별검사법'이 통과되자 방청석에 있던 해병대 예비역 연대 회원들이 거수경례하고 있다. 연합뉴스

실종자 수색 중 숨진 해병대 채모 상병의 해병대 동료들이 윤석열 대통령에게 ‘채 상병 특검법’을 수용해달라고 호소하는 공개편지를 보냈다.

7일 군인권센터에 따르면 “해병대 제1사단 채 상병의 전우”라고 자신을 소개한 예비역 해병 A씨와 B씨는 이날 윤 대통령 앞으로 보내는 편지를 띄웠다. 이들은 채 상병과 군 생활을 했고, 사건 당일 실종자 수색에도 함께 나섰다고 한다. 두 사람은 채 상병 순직 후 만기 전역했다.

편지에는 “저마다 물에서 빠져나오기 위해 허우적대다 정신을 차렸을 무렵, 사라져가는 채 상병이 보였다. 살려달라던 전우에게 아무것도 해줄 수 없었던 미안함을 어떻게 설명해야 할지 아직 모르겠다”며 자책하는 내용이 담겼다.

이들은 “누가 그렇게 하자고 한 것도 아니었지만 그날 이후 저희는 채 상병의 일을 입에 담지 않았다. 그 자리에 있었던 간부님들, 동기, 후임들 모두 너무 힘들어 보였지만 서로 다독일 뿐, 사고에 대해서는 말하지 않았다”며 “채 상병과 부모님의 억울함과 원통함은 나라에서 잘 해결해줄 것이라 믿었다”고 했다.



그러나 이들은 중대장이 다른 보직으로 전출됐고 대대장은 보직 해임돼 떠났으나 정작 무리한 작전을 지시했던 사단장과 여단장은 자리를 지켰다며 “모든 책임은 부하들이 지고, 선처는 사단장님이 받았다”고 비판했다.

이들은 두 달 뒤 다가오는 채 상병 1주기를 앞두고 “두려움과 분노를 견디기 어려울 것 같다. 채 상병을 맘껏 그리워하고, 솔직하게 미안해할 수 없을 것 같다”며 부대에 남은 후임들이 추모 행사에 죄지은 마음으로 다녀오게 될 것이라고 우려했다.

그러면서 “그래서 이대로는 안 되겠다는 생각으로 용기 내 대통령님께 보내는 편지를 쓰게 됐다”며 윤 대통령을 향해 “‘채 상병 특검법’을 수용해달라”고 촉구했다.

군인권센터는 7일 ″채 상병과 함께 실종자 수색 작업 도중 급류에 휩쓸렸다 구조된 예비역 생존해병 2명이 윤석열 대통령에게 '채 상병 특검법' 수용을 촉구하고 거부권을 행사하지 말아달라는 취지의 편지를 작성해 군인권센터로 전해왔다″고 밝혔다. 사진 군인권센터

두 사람은 “채 상병 특검법을 ‘죽음을 이용한 나쁜 정치’라고 표현한 대통령실의 입장을 뉴스로 접했다. 하지만 이런 저희마저 채 상병의 죽음을 이용하고 있다고 생각하시지는 않을 것이라고 생각한다”며 “진실을 알고 싶다”고 썼다.

그러면서 수해 복구를 하러 간 해병대원들을 준비도 없이 실종자 수색에 투입한 사람은 누구인지, 둑을 내려가 바둑판 모양으로 흩어져 걸어 다니면서 급류 속에서 실종자를 찾으라는 판단을 내린 사람은 누구인지 등을 밝혀야 한다고 강조했다.

이어 “저희는 정치에 별 관심 없었던 평범한 20대였다. 하지만 눈앞에서 채 상병을 놓쳤던 그때처럼 채 상병을 위해 할 수 있는 게 아무것도 없다는 미안함을 반복하고 싶지는 않다”며 윤 대통령을 향해 “거부권을 행사하지 말아달라”고 호소했다.

앞서 국회는 지난 2일 ‘채상병 특검법’으로 불리는 ‘순직 해병 진상규명 방해 및 사건 은폐 등의 진상규명을 위한 특별검사 임명 등에 관한 법안’을 더불어민주당 등 야당 단독으로 통과시켰다.





최서인(choi.seoin@joongang.co.kr)

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