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파나마 대선, 낙마 후보 대신 나선 중도우파 野후보 물리노 당선(종합)

징역형 확정된 '부패 前대통령' 대체해 대선 나서 승리…경제재건 공약 중남미 '좌파물결' 제동…'韓업체 지분' 광산 폐광 결정 뒤집을지 관심

파나마 대선, 낙마 후보 대신 나선 중도우파 野후보 물리노 당선(종합)
징역형 확정된 '부패 前대통령' 대체해 대선 나서 승리…경제재건 공약
중남미 '좌파물결' 제동…'韓업체 지분' 광산 폐광 결정 뒤집을지 관심

(멕시코시티=연합뉴스) 이재림 특파원 = 인구 420만명의 중미 파나마에서 5일(현지시간) 치러진 대통령선거에서 국가경제 활성화를 주요 공약으로 내건 중도우파 야당 후보가 당선됐다.
파나마 선거재판소(TE)에 따르면 이날 오후 8시 50분 개표가 85.9% 진행된 가운데 목표실현당(RM)의 호세 라울 물리노(64) 후보가 34.4%를 득표해 당선을 확정지었다.
부패 척결을 '0순위' 공약으로 내건 중도파의 리카르도 롬바나(50) 후보는 25%대 득표율로 '깜짝 2위'에 올랐다. 그는 선거 캠프에 모인 지지자 앞에서 패배 승복 연설을 했다.
중도좌파 여당 소속인 호세 가브리엘 카리소(40) 후보는 한 자릿수 득표율에 그쳤다.


물리노 대통령 당선인은 치안부 장관, 법무부 장관, 외교부 장관 등을 역임한 변호사 출신 관료다.
그는 대선 전 각종 여론조사에서 다른 7명의 후보를 10∼20% 포인트 차로 크게 앞서는 등 일찌감치 승기를 잡았고 이런 여세를 몰아 대선에서 승리했다.

물리노 당선인은 애초에는 두 번째 집권을 노리던 리카르도 마르티넬리(72) 전 대통령의 러닝메이트(부통령 후보)로 이번 선거에 임했다.
또 마르티넬리 전 대통령은 처음엔 부통령 후보로 자기 부인을 지명했다가 철회하고 물리노와 손을 잡았다.
그러나 마르티넬리 전 대통령은 재임 시절(2009∼2014년) 저지른 국가 예산 전용 및 횡령 등 혐의에 대해 지난 2월 유죄 확정판결을 받으면서 대선 후보 자격을 상실했고, 부통령 후보였던 물리노가 대신 대통령 후보로 나서서 지지세를 그대로 이어받았다.
당선인 입장에서 보면 '부통령 후보 변경→대통령 후보 대체'의 곡절 끝에 대권을 거머쥐게 된 셈이다.
대중적으로 인기를 구가하던 마르티넬리 전 대통령은 투옥을 피해 니카라과에 망명을 신청한 뒤, 파나마시티 소재 니카라과 대사관에서 지내면서 온라인을 통해 물리노 후보의 선거 운동을 도왔다.
물리노 후보는 대통령 후보직을 대체하는 과정에 후보 자격 시비에 휘말리기도 했으며 선거 이틀 전에야 대법원으로부터 대선 후보 자격을 인정받았다.
당선인은 이날 투표 직후 니카라과 대사관에 머무는 마르티넬리 전 대통령을 찾아 자신이 당선될 경우 이후 정국 운영에 대해 논의한 것으로 알려졌다.
그는 대통령 취임 이후 마르티넬리 전 대통령에 대한 사면권을 행사할 가능성이 크다고 라프렌사와 TVN 등 파나마 언론들은 내다봤다.

물리노 대통령 당선인은 경제 성과 면에선 나쁘지 않은 평가를 받는 마르티넬리 전 대통령의 정책을 대거 차용할 것으로 전망된다.
대규모 토목 공사(철도 건설)를 통한 일자리 창출과, 친(親)미국 외교 기조를 토대로 한 기업 친화적인 시장 개방 등이 대표적 정책사례로 꼽힌다.
파나마 건설회의소(CAPAC) 분석에 따르면 건설 분야는 전통적으로 파나마 국내총생산(GDP)의 20%에 육박할 만큼 내수 활성화의 핵심 동력으로 인식되지만, 팬데믹 기간 건설업 생산성은 GDP 대비 10%대 초반에 머무르며 침체기를 겪었다.
이에 따라 한국 업체들의 현지 진출 기회도 늘 것이라는 기대를 낳고 있다.
파나마에서는 이미 현대건설이 2020년에 25억 달러(당시 3조3천억원 상당) 규모 메트로 3호선 사업(총연장 26.7㎞)을 수주한 바 있는데, 이 사업비는 파나마 인프라 공사 중 최대였다.

주민 건강권 훼손 등의 문제로 폐광 결정을 받은 '미네라 파나마' 구리광산에 대해 기존 결정을 뒤업는 다른 판단을 내릴지도 관심을 끈다.
미네라 파나마는 캐나다 기업인 퍼스트퀀텀미네랄(FQM) 90%·한국광해광업공단 10% 지분으로 구성돼 개발에 나섰으나 현 정부에서 폐광이 결정됐다.
물리노 당선인은 또 지난해 미국행 이민자 50여만명 이상이 통과한 다리엔 정글 지역 국경을 폐쇄하고, 이 지역에서 주로 활동하는 범죄자 단속을 강화하겠다는 공약도 냈다.
현지 언론들은 이번 대선이 부패 척결보다는 부채 감소와 경제 성장을 바라는 민심을 반영했다고 짚었다.

역내 정치적 영향력 측면에서 파나마의 중요도가 높진 않으나, 좌파 집권당 후보가 패배하면서 핑크타이드(온건 좌파 정권 득세)로 설명되는 중남미 국제정치 지형에도 일부 변화를 가져오게 됐다.
2018년 멕시코를 시작으로 볼리비아, 칠레, 콜롬비아, 브라질, 과테말라 민심이 수년 새 잇따라 '좌향좌'하면서 좌파 정부를 선택했지만, 최근 들어선 아르헨티나(하비에르 밀레이)·에콰도르(다니엘 노보아)·엘살바도르(나이브 부켈레·재선)에서는 우파 후보가 잇따라 대통령에 당선됐다.
물리노 당선인은 7월 1일 취임하며 임기는 5년이다.
walden@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
이재림

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