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日, '세계최대' 원전 재가동에 속도…지역동의도 없이 연료반입

日언론 "도쿄전력 실적 개선·전력 공급 확대 위해 이례적 속도전"

日, '세계최대' 원전 재가동에 속도…지역동의도 없이 연료반입
日언론 "도쿄전력 실적 개선·전력 공급 확대 위해 이례적 속도전"

(도쿄=연합뉴스) 박상현 특파원 = 일본 도쿄전력이 세계 최대 원자력발전소로 알려진 혼슈 중부 니가타현 소재 가시와자키·가리와 원전 7호기 재가동을 위해 핵연료 반입 절차를 시작했다고 아사히신문과 도쿄신문이 16일 보도했다.
가시와자키·가리와 원전 7호기는 동일본 대지진이 발생한 2011년 8월에 운전이 정지됐고, 2016년 10월 연료가 반출됐다.
보도에 따르면 도쿄전력은 전날 원자력규제위원회 허가를 받아 오후 5시께부터 가시와자키·가리와 원전 부지에 있던 핵연료 일부를 7호기 원자로 내에 넣었다.
도쿄전력은 약 2주간에 걸쳐 핵연료 872개를 원자로에 반입한 뒤 물이 담긴 압력용기에서 누출이 발생하는지, 핵분열 반응을 억제하는 제어봉이 정상적으로 작동하는지 등을 점검할 방침이다.
아사히는 "제어봉을 뽑아내면 핵분열이 연속해서 일어나 언제라도 발전할 수 있는 상태가 된다"며 "재가동을 위한 준비가 한 걸음 나아갔다"고 평가했다.


다만 신문은 도쿄전력이 지역 동의를 얻기 전에 연료를 원자로에 반입한 것은 이례적이라고 짚었다.
아사히는 "2013년 새로운 규제 기준이 만들어진 이후 재가동한 다른 전력회사 원전 12기는 모두 (지역) 동의 후에 작업했다"며 당국이 도쿄전력 경영 실적을 개선하고 전력 소비가 많은 여름철에 앞서 전력 공급량을 확대하기 위해 가시와자키·가시와 원전 재가동에 속도를 내고 있다고 분석했다.
이 원전이 자리한 기초자치단체는 재가동에 긍정적인 의사를 나타냈지만, 광역자치단체인 니가타현은 신중한 자세를 유지하고 있다.
더욱이 지난 1월 니가타현에서 멀지 않은 이시카와현 노토반도에서 강진이 일어나면서 지역 주민들 사이에서는 원전에 대한 불안감이 커지고 있다고 아사히는 전했다.
원자력규제위원회는 핵물질 방호 미비 등을 이유로 2021년 이 원전에 대해 사실상의 운전 금지 명령을 내렸다가 지난해 12월 해제한 바 있다.
가시와자키·가리와 원전은 원자로 7기로 구성되며, 합계 출력 821만2천㎾로 단일 원전 중에는 세계에서 가장 크다. 부지 총면적은 넓이가 약 4만7천㎡인 도쿄돔 90개분에 이른다.
한편, 규슈 북부 사가현 겐카이마치(玄海町) 의회는 고준위 방사성폐기물 처분장 유치를 위한 첫 번째 절차인 정부 문헌조사를 수용해 달라는 지역 주민 청원에 대한 심사를 진행하기로 했다.
이 지역에는 규슈전력이 운용하는 원전이 있다.
psh59@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
박상현

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