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샘 올트먼, '오픈AI 스타트업 펀드' 투자·운영 손 뗀다

샘 올트먼, '오픈AI 스타트업 펀드' 투자·운영 손 뗀다

(샌프란시스코=연합뉴스) 김태종 특파원 = 생성형 인공지능(AI) 챗GPT 개발사 오픈AI 최고경영자(CEO) 샘 올트먼이 스타트업 투자를 위해 운영해 오던 '오픈AI 스타트업 펀드'(OpenAI Startup Fund)에서 손을 떼는 것으로 파악됐다.
1일(현지시간) 미 IT 전문매체 악시오스 등에 따르면 오픈AI는 자사의 스타트업 투자를 위한 이 펀드의 지배구조를 변경했다고 지난달 29일 미 증권거래위원회(SEC)에 신고했다.
오픈AI는 제출한 신고서에서 이 펀드는 올트먼이 아닌 파트너인 이언 해서웨이가 지배(control)하게 된다고 밝혔다. 해서웨이는 2021년부터 '오픈AI 스타트업 펀드'의 파트너로 참여하며, 여러 투자를 주도해왔다고 설명했다.
오픈AI 측은 이 펀드의 지배구조를 변경한 이유는 밝히지 않았다.
다만, "초기 GP(펀드 운영자) 구조는 일시적인 것으로, 이번 변경은 추가적인 명확성을 더해준다"고 설명했다.
올트먼이 GP에서 빠지면서 더 이상 펀드에는 관여하지 않게 됐다.


'오픈AI 스타트업 펀드'는 오픈AI의 기업형 벤처 캐피탈(CVC)이지만, 다른 CVC와 달리 모회사가 아닌 외부 다른 투자자들로부터 자금을 조달하는 다소 특이한 구조로 운영돼 왔다.
이 펀드의 투자 결정권도 오픈AI CEO인 올트먼이 갖고 있었다.
마이크로소프트 등 다른 투자자들로부터 자금을 조달받았으며, 지금까지 투자한 규모는 1억7천500만 달러(2천372억원)에 이른다.
이 때문에 지난해 11월 발생한 '올트먼 축출 사태'와 관련해 당시 오픈AI 이사회와 올트먼 간 갈등의 한 이유로 알려졌다.
오픈AI는 비영리 법인이었지만, 올트먼이 사실상 이 펀드를 소유하며 수익 창출을 위한 투자를 해왔기 때문이다.
이에 오픈AI 당시 이사회는 "올트먼이 지속적으로 소통에 솔직하지 않아 이사회가 책임을 다하는 데 방해가 된다는 결론을 내렸다"고 그를 해임한 바 있다.
스타트업 액셀러레이터(창업 기획자)인 Y 콤비네이터 대표를 지냈던 올트먼은 오픈AI 외부에서 광범위한 투자에 참여하고 중동에서도 펀딩 활동을 벌인 사실이 드러나 자체 조사를 받기도 했다.
오픈AI는 '올트먼 축출 사태' 이후 외부 조사를 거쳐 올트먼이 제품의 안전이나 오픈AI의 재정 측면에서 아무런 잘못이 없다는 결론을 내렸다고 밝힌 바 있다.
taejong75@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김태종

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