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"美, 일본제철 US스틸 인수시 車철강시장 독과점 가능성 검토"

안보 심사에 이어 반독점 조사 가능성…법무부가 이달 중 결정

"美, 일본제철 US스틸 인수시 車철강시장 독과점 가능성 검토"
안보 심사에 이어 반독점 조사 가능성…법무부가 이달 중 결정



(워싱턴=연합뉴스) 김동현 특파원 = 미국 정부가 일본제철의 미국 철강기업 US스틸 인수가 안보에 미칠 영향뿐만 아니라 철강산업의 독과점을 형성할 가능성도 검토하고 있다고 정치매체 폴리티코가 18일(현지시간) 보도했다.
보도에 따르면 미국 법무부는 자동차용 철강시장의 독과점 우려 차원에서 이 거래를 면밀히 들여다보고 있다.
일본제철이 룩셈부르크에 본사를 둔 철강기업 아르셀로미탈과 함께 이미 미국 앨라배마주 캘버트에 전기로를 공동으로 소유하고 있기 때문이다.


이 전기로는 자동차용 철강시장에서 US스틸과 직접 경쟁하는 관계다.
소식통들은 법무부 변호사들이 최근 몇 주간 산업 관계자들을 접촉해 일본제철-아르셀로미탈 전기로가 일본제철-US스틸과 어떻게 경쟁할지에 대해 질문했다고 폴리티코에 전했다.
다만 법무부의 검토는 현재 초기 단계이다.
아직 심층적인 공식 검토를 개시한 게 아니라 최종적으로는 심사하지 않기로 결정할 수도 있다고 소식통들은 설명했다.
법무부는 이달 후반부에 심사 개시 여부를 결정할 가능성이 크다.



미국 자동차용 철강시장에서 상위 3개 업체는 아르셀로미탈과 US스틸, 다른 미국 철강기업인 클리블랜드-클리프스다.
US스틸은 클리블랜드-클리프스의 인수 제의를 거절한 적이 있는데 그 이유 중 하나는 반독점 심사를 통과하지 못할 것이라는 우려 때문이었다.
일본제철이 US스틸을 인수하면 일본제철은 주요 자동차용 철강업체의 절반(앨라배마주 전기로)을 소유한 상태에서 다른 주요 철강업체를 하나 더 갖게 된다.
또 전기로를 함께 운영하는 아르셀로미탈의 민감한 사업 정보에 접근할 수 있는 상태에서 아르셀로미탈과 경쟁하게 된다.
일본제철로서는 US스틸 인수가 미국의 안보에 위협이 되지 않는다는 것을 입증해야 할 뿐 아니라 독과점 우려까지 해소해야 하는 난감한 상황에 부닥칠 수 있다.
폴리티코는 일본제철이 US스틸을 인수하는 데 최대 걸림돌은 여전히 외국인투자심의위원회(CFIUS)의 안보 우려 심사라고 평가했다.
미국 정치권은 오는 11월 대선을 앞두고 US스틸 본사가 있는 펜실베이니아주 등 노동조합의 영향력이 강한 '러스트 벨트'(쇠락한 공업지대) 경합주의 표심을 의식해 일본제철의 인수에 반대하는 분위기다.
조 바이든 대통령은 지난 14일 성명에서 US스틸이 "국내에서 소유되고 운영되는 미국 철강 회사로 남아있는 것이 필수적"이라고 말했으며, 도널드 트럼프 전 대통령도 대선에서 승리하면 US스틸의 일본 매각을 "무조건 막을 것"이라고 밝힌 바 있다.
이런 상황에서 법무부의 심사가 매각에 불확실성을 키울 수는 있지만 독과점 우려는 일본제철이 아르셀로미탈과 공동으로 소유한 전기로 지분을 매각하면 쉽게 해결될 수 있다고 폴리티코는 설명했다.
bluekey@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김동현

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