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유태오, 인종 차별+생활고 이겨내고 "니키 리가 날 만들었다"('유퀴즈')[어저께TV]

[사진]OSEN DB.

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[OSEN=오세진 기자] ‘유퀴즈 온 더 블럭’ 배우 유태오가 아내 니키 리를 향한 마음을 드러냈다.

6일 방영된 tvN ‘유퀴즈 온 더 블럭’(이하 ‘유퀴즈’)에서는 유태오가 등장했다. 아내 니키 리가 먼저 '유퀴즈' 출연을 했던 바, 출연 팁을 물었다고 한다.

이에 니키 리는 "유태오답게 하라"라며 격려했다고. 이를 말하는 유태오의 얼굴은 덤덤했지만 눈에는 사랑이 가득했다.

[사진]OSEN DB.

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유태오의 유년 시절이 밝혀졌다.

유태오는 독일 태생으로 부모님의 경우 파독 광부와 파독 간호사로 만나 독일에서 뿌리를 내린 케이스였다. 데이트부터 쉽지 못했으나 유태오의 부친은 데이트를 위해 12시간 교대 근무를 24시간 풀 타임으로 근무했다고 한다.

유태오는 “아버지께서 엄마를 보려고 하면 기차 티켓을 끊어야 하는데, 티켓이 한 달 월급이었단다. 그래서 하루에 두 타임씩 뛰면서 햇빛을 한 번도 보지 않았다고 한다”라고 말했다. 유재석은 “현지에서 지내려면 얼마나 고생하셨겠냐”라며 감탄과 안타까움을 함께 표했다.

[사진]OSEN DB.

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이후 유태오는 독일에서 자라던 중 정체성에 혼란을 겪었다. 유태오는 “12살 넘어가니까 아시아인이 되더라"라면서 “태어날 때부터 불안정한 장소였다. 집에서 늘 먹는 건 김치였다. 퓨전식 김치였는데 그게 냄새가 난다고 구박 당하고 놀림을 당했다. 학생, 선생님들한테 혼났다. 항상 세상이 불안했다. 인정해달라는 소리나 외침이 내 마음속에 항상 있다”라고 말했다.

인종 차별까지 겪으며 혼란스러운 유년을 보냈던 유태오.

유태오의 인생이 바뀌게 된 계기는 뉴욕행이었다. 그곳에서 배우로서 연기를 공부하던 유태오는 니키 리와 첫만남에 대해 "귀여운 여자가 있었는데 나를 보더라. 그 후 2시간 뒤에 우리 가게에 와서 함께 이야기했다", “그런데 니키가 첫만남에 ‘오늘 일 끝나고 우리집 오실래요?’라고 하더라”라고 말해 모두를 깜짝 놀라게 만들었다.

[사진]OSEN DB.

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그러나 결혼 생활은 윤택하지 못했다. 유태오는 “통장에 0원이 남았더라. 나는 돈 못 버는 낭만만 품은 배우로 남을 수 있다, 이렇게 니키한테 말했다"라며 답답했던 시절을 떠올렸다. 니키의 격려가 있었지만, 유태오는 정작 니키리가 먹고 싶어하는 포도도 못 사주는 게 현실이었다.유태오는 “다시는 그렇게 안 되게 만들려고 정말 열심히 할 거예요”라면서 눈물을 쏟았다.

유태오는 데뷔 19년 만에 영화제에서 신인상을 수상했던 때를 떠올리며 “제가 고생한 이야기하는 걸 안 좋아한다. 니키도 고생한 데 비해 고생 안 한 얼굴이라고 하더라”라며 애써 농담을 던져 보았다. 그러나 곧 그의 얼굴에는 눈물이 촉촉하게 차올랐다. 유태오는 “고생한 순간을 생각하면 고마운 인정이었다”라고 말했다. 

결국 유태오는 “나이 서른다섯 살 때까지 앞이 안 보였다. 러시아로 유학을 가야 하나 생각했다. 나는 니키가 지금의 나를 만든 것이다”라며 니키리를 언급하더니 눈물을 쏟기 시작했다./osen_jin0310@osen.co.kr

[사진]  tvN 채널 ‘유퀴즈 온 더 블럭’ 방송 화면 캡처


오세진(osen_jin0310@osen.co.kr)

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