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한미, 차기 방위비 협상대표 임명…조만간 협상 착수할듯(종합3보)

한국 이태우·미국 린다 스펙트…2026년 적용 12차 SMA 협상 맡아 한국 협상 대표 "합리적 수준 분담 이뤄지도록 최선의 노력" 美 "협상 시간 충분히 주기 위해 협정 만료보다 훨씬 앞서 준비"

한미, 차기 방위비 협상대표 임명…조만간 협상 착수할듯(종합3보)
한국 이태우·미국 린다 스펙트…2026년 적용 12차 SMA 협상 맡아
한국 협상 대표 "합리적 수준 분담 이뤄지도록 최선의 노력"
美 "협상 시간 충분히 주기 위해 협정 만료보다 훨씬 앞서 준비"

(서울·워싱턴=연합뉴스) 김효정 기자 김동현 특파원 = 한미 정부가 오는 2026년부터 적용될 제12차 한미 방위비분담특별협정(SMA) 체결을 위한 협상 대표를 임명했다.
이에 따라 양국은 차기 SMA 협상 조기 착수를 공식화했으며, 머지않아 첫 회의가 열릴 것으로 예상된다.
외교부는 5일 방위비분담 협상대표로 이태우 전 주시드니총영사를 임명했다고 밝혔다.


이태우 대표는 북핵외교기획단장, 북미국 심의관, 주미국대사관 참사관 등을 역임한 직업 외교관이다.
외교부는 "한미동맹의 다양한 분야에 걸친 업무 경험과 전문성을 갖추고 있다"고 밝혔다.
제11차 SMA 협상 때는 이례적으로 경제관료 출신인 정은보 전 금융위원회 부위원장(현 한국거래소 이사장)이 한국 협상대표를 맡았지만 이번엔 다시 직업 외교관이 협상대표단을 이끌게 됐다.
협상대표단은 외교부, 국방부, 기획재정부, 방위사업청 등 소속 관계자로 구성될 예정이라고 외교부는 덧붙였다.
이태우 대표는 최근 한국에 입국해 차기 SMA 협상 착수를 위한 준비를 해온 것으로 전해졌다. 외교부는 협상 태스크포스(TF)도 내부적으로 구성했다.
이 대표는 이날 기자들과 만나 "한미 연합방위태세의 중요한 축인 주한미군의 안정적 주둔 여건을 마련하는 데 있어 합리적 수준의 방위비 분담이 이뤄지도록 최선의 노력을 기울이겠다"고 말했다.

미국 국무부도 같은 날 정치군사국의 린다 스펙트 안보협상·협정 선임보좌관이 한미 방위비 협상에서 국무부·국방부 등이 포함된 미측 대표단을 이끌 것이라고 밝혔다.
국무부 홈페이지에 따르면 스펙트 선임보좌관은 미 전략사령관의 외교정책 보좌관 등을 지내고 튀르키예 아다나 주재 미국 영사관에서 근무했으며 경제제재 담당 부서에서 고위직을 지냈다.
SMA는 주한미군 주둔 비용에서 한국이 부담할 금액을 규정하는 협정이다.
주한미군지위협정(SOFA)은 한국이 시설과 부지를 무상으로 미국에 제공하고 미국은 주한미군 유지에 따르는 모든 경비를 부담하도록 규정하고 있다.
다만 SMA를 통해 한미는 1991년부터 인건비, 군수지원 및 군사건설 비용 등 일부 비용을 한국이 부담토록 해 왔으며 주기적으로 분담금 규모를 정하기 위한 협상을 해 왔다.
지난 2021년에 2020∼2025년 6년간 적용되는 11차 SMA가 타결됐다.
11차 SMA 종료 기한을 2년 가까이 남겨둔 시점에 양국이 차기 SMA를 위한 협상을 시작하는 것은 이례적이다.
이를 놓고 일각에선 11월 미국 대선에서 도널드 트럼프 전 미국 대통령이 다시 집권할 경우 한국에 분담금 인상을 거세게 압박할 가능성을 염두에 둔 포석이라는 관측이 나왔다.
그러나 외교부 당국자는 이날 "미 대선 등에 상관없이 충분한 시간을 갖고 협상하자는 한미간의 공감대가 이뤄져서 오늘 협상대표를 발표하게 됐다"며 "다른 특별한 의미는 없다"고 말했다.
임수석 외교부 대변인도 정례브리핑에서 "과거의 사례를 보면 방위비 협상이 상당히 장기간이 소요된 적이 있었다"고 설명했다.
미국 국무부 당국자도 연합뉴스에 "이런 중요한 협상들을 위한 준비는 미국과 한국 간에 합의에 도달할 시간을 충분히 주기 위해 보통 기존 협정 만료보다 훨씬 앞서 시작된다"고 설명했다.
이어 "우리는 아직 협상 세부 사항에 대해 어떤 결정도 하지 않았다"면서 "미국과 한국은 12차 SMA 협상들을 준비하기 위해 긴밀히 협력할 것"이라고 밝혔다.

앞서 11차 SMA 협상은 트럼프 행정부의 대폭 증액 압박으로 많은 우여곡절을 겪으면서 협상이 공식 개시된 지 1년 6개월이 걸려 타결됐다.
당시 정부는 미국의 인상 요구에 어느 정도 부응할 수밖에 없는 상황을 고려해 방위비 분담금 인상률을 국방예산 증가율과 연동하는 데 동의했다.
다른 외교부 당국자는 '이번 협상에서 그 틀을 유지하게 되느냐'는 질문에 "서로간 협상 지향점이나 입장을 경청하고 의견을 교환하게 되면서 구체적 방향을 정해 나갈 것"이라며 "체계적이고 전략적인 협상을 할 것"이라고 원론적으로 답했다.
양측은 조만간 첫 회의를 열기 위한 일정 조율 작업에 들어갈 것으로 전망된다.
외교부는 "양측 대표단은 한미 연합방위태세를 강화하고 한미동맹을 더욱 공고히 하는 생산적인 협의를 위해 노력해 나갈 것"이라고 밝혔다.
국방부도 "방위비 분담금 집행 부처로서 협상에 대해 범정부 차원의 노력을 적극 지원할 예정"이라고 밝혔다.
bluekey@yna.co.kr, kimhyoj@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김동현

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