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독일 화학기업 바스프, 위구르 탄압 논란에 中신장서 철수

"합작사 2곳 주식 매각 시작"…'中정부 감시 관여' 보도 일주일 만

독일 화학기업 바스프, 위구르 탄압 논란에 中신장서 철수
"합작사 2곳 주식 매각 시작"…'中정부 감시 관여' 보도 일주일 만

(서울=연합뉴스) 김연숙 기자 = 독일의 거대 화학기업 바스프(BASF)가 중국 신장 위구르 자치구에서 철수하겠다고 9일(현지시간) 밝혔다.
현지 합작회사가 소수 민족에 대한 중국 정부의 감시에 관여했다는 보도 일주일 만에 나온 결정이다
바스프는 신장 위구르 자치구 코를라 지역에 신장마코화학 등 합작회사 두 곳을 두고 있다. 직원은 모두 120명가량이다.
바스프는 이날 성명에서 "2023년 4분기 코를라에 있는 합작사 2곳의 주식을 매각하는 절차를 시작했다"고 밝혔다.
바스프는 "합작사에 대해 내외부 감사 등 정기 실사에서 인권침해에 관한 어떠한 증거도 발견되지 않았다"면서도 "최근 합작사에 관한 언론 보도에 바스프의 가치에 부합하지 않는 활동을 나타내는 주장이 포함됐다"고 말했다.


이어 "결과적으로 바스프는 당국과의 협상과 승인을 조건으로 코를라의 두 합작사에 대한 지분을 매각하기 위해 진행 중인 절차에 속도를 낼 것"이라고 덧붙였다.
앞서 독일 방송사 ZDF와 잡지 슈피겔은 바스프의 신장마코화학 직원들이 2018∼2019년 중국 정부 관료들과 함께 위구르인 가정을 방문하는 등 위구르인에 대한 국가 감시에 관여했다고 보도했다.
당시는 위구르족 등 소수민족에 대한 중국 정부의 탄압이 한창인 시기였다. 중국 정부는 이러한 정책이 테러를 방지하고 빈곤을 줄이기 위한 조치로, 민족 화합을 촉진한다고 주장한다. 그러나 국제인권단체들은 이러한 활동이 위구르인을 감시하고 세뇌하기 위한 정부 계획의 일환이라고 비판해왔다.
보도 이후 대(對)중국 의회 간 연합체(IPAC) 회원 정치인 30여명이 지난 5일 바스프에 서한을 보내 신장 자치구에서 철수할 것을 촉구했다.
이들은 "바스프가 이 문제를 심각하게 받아들이고 억압적이고 차별적인 정책으로 극심한 고통을 받는 신장 자치구 주민들의 안녕을 최우선으로 생각하는 것이 우리의 희망"이라고 주장했다.
서한에는 독일·영국·우크라이나·캐나다·뉴질랜드·벨기에 정치인들이 참여했다.
중국 정부는 신장 자치구에서 위구르인 등 소수민족을 탄압한다는 비판을 받고 있다. 이곳에서 사업을 운영하는 서구 기업들도 압박을 받았다.
지난주 국제인권단체 휴먼라이츠워치(HRW)는 중국에서 자동차를 생산하는 업체들에 위구르족 강제 노동으로 생산될 수 있는 자재가 공급망에 유입되지 않도록 적극 조치할 것을 촉구했다.
미국은 지난해 9월 위구르족에 대한 강제노동 등을 이유로 중국 기업 3곳의 제품 수입을 금지했다.
nomad@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
김연숙

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