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'4강 진출'에 마냥 신난 클린스만, "요르단이 우리보다 좋은 팀, 그래도 준결승 갔으니 실패 아니야" [오!쎈 현장]

[OSEN=인천공항, 민경훈 기자] 4강에서 요르단에 패하며 2023 카타르 아시안컵 여정을 마무리한 대한민국 축구대표팀이 8일 오후 인천국제공항을 통해 입국했다.클린스만 감독이 입국장을 통과한 후 기자회견 중 미소짓고 있다. 2024.02.08 / rumi@osen.co.kr

[OSEN=인천공항, 민경훈 기자] 4강에서 요르단에 패하며 2023 카타르 아시안컵 여정을 마무리한 대한민국 축구대표팀이 8일 오후 인천국제공항을 통해 입국했다.클린스만 감독이 입국장을 통과한 후 기자회견 중 미소짓고 있다. 2024.02.08 / rumi@osen.co.kr


[OSEN=인천국제공항, 정승우 기자] 위르겐 클린스만(60) 대한민국 대표팀 감독은 4강 진출을 '성공'이라고 평가했다.

위르겐 클린스만 감독이 이끄는 대한민국 축구대표팀은 8일 오후 9시 인천국제공항을 통해 귀국했다. 이날 클린스만 감독과 코치진, 대한축구협회(KFA) 직원들을 비롯해 조현우, 송범근, 김영권, 김주성, 설영우, 김태환, 이기제, 김진수, 황인범, 박진섭, 이순민, 문선민, 김준홍 13명의 선수가 귀국했다.

'클린스만호'는 7일 0시 카타르 알라이얀 아흐마드 빈 알리 스타디움에서 요르단과 치른 2023 아시아축구연맹(AFC) 카타르 아시안컵 4강전에서 0-2로 패하며 탈락했다.

클린스만호는 64년 만의 아시안컵 우승에 실패했다. 클린스만 감독은 지난해 3월 부임부터 목표는 아시아 정상이라고 큰소리 쳐왔지만, 꿈을 이루는 데 실패했다.



인천국제공항을 통해 다시 한국 땅을 밟은 클린스만 감독은 평소대로 미소를 띤 채 게이트를 통과했다. 

클린스만 감독은 "이 팀을 이끌게 돼서, 또 이끌고 있어 상당히 행복하다. 여러분만큼 나도 우승을 하고 싶었다. 요르단전에서 패배하며 원하는 목표를 이루지 못했다고 생각한다. 요르단을 만나기 전까진 결과를 가져오고 좋은 경기 결과로 보답을 드렸는데 준결승에서 요르단을 만났을 땐 요르단이 훨씬 더 좋은 팀이었다. 요르단이 결승에 오를 자격이 충분한 팀이라고 생각했다"라며 입을 열었다.

그는 "13경기 동안, 요르단과 경기 전까지 내가 1년 동안 대표팀을 이끌면서 치른 13경기에서 무패라는 결과들도 있었다. 좋은 점도 상당히 많았다. 좋았던 점들도 있었고 긍정적인 부분들도 있기 때문에 이런 부분을 생각하면서 앞으로 다가올 월드컵 예선을 준비하는 게 상당히 중요하다"라며 이번 대회 탈락보다 자신의 무패 기록을 더 강조했다.

대회를 성공적이라고 평가한 클린스만 감독이지만, 한국은 이번 대회에서 10골을 내줬다. 세계 정상급 수비수인 김민재(28, 바이에른 뮌헨)를 보유하고도 수비 문제가 컸다.

이에 클린스만은 "일단은 그래도 대회 4강에 진출했고 준결승까지 오른 상황에서 실패라고 말씀드릴 수는 없을 것 같다. 얼마나 어려운 대회였는지 몸소 느끼고 왔다. 중동에서 개최하다 보니 많은 동아시아 팀들, 저희 뿐만 아니라 일본, 중국도 마찬가지로 중동 팀을 상대로 고전했다"라며 중국과 일본도 우리처럼 어려움을 겪었다고 이야기했다.

그는 이어 "어쨌든 4강에 진출했다는 부분에 있어서는 상당히, 난 긍정적으로 생각하고 우리 선수들을 칭찬을 해 주고 싶다"라고 덧붙였다. /reccos23@osen.co.kr


정승우(rumi@osen.co.kr)

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