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하늘 별따기 같은 200인...'한국판 NASA' 인재 충원 해 넘길 수도 [팩플]

우주항공청이 5월 공식 출범을 앞두고 인재채용팀을 꾸렸다. 미국 항공우주국(NASA) 소속의 한국인 연구자를 만나는 등 국내외 인재 모시기에 열을 올리고 있지만 정원을 채우기까지는 시간이 걸릴 전망이다.

지난해 5월 25일 국내 기술로 개발된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 전남 고흥군 나로우주센터에서 발사되고 있다. 연합뉴스
무슨 일이야
우주청 설립추진단은 지난 29일 고급 인재를 확보하기 위한 전담팀을 꾸렸다. 2분기 내로 채용 공고를 띄우고, 인사혁신처 자문을 받아 우주 전문가 채용을 위한 본격 절차에 나설 계획이다. 지난 24일 주무 부처인 과학기술정보통신부 차관이 직접 미국 NASA를 방문해 한인 연구자 20여명과 간담회를 갖는 등 이미 물밑 작업을 시작했다.

왜 중요해
우리나라 달 궤도선 '다누리'가 지난해 9월 15일 달에서 촬영한 사진. 한국항공우주연구원
국내 우주 정책을 총괄하는 우주청이 안착하려면 전문 인재 영입이 필수다. 이 때문에 우주청은 외국인이나 복수 국적자도 채용할 수 있게 했고, 보수도 직급과 무관하게 기존 임기제 공무원 대비 1.5배를 초과 지급할 수 있게 해놨다.

하지만 우주청 내부에선 올해 안에 약 200명의 연구직 정원을 채용하지 못할 가능성을 열어두고 있다. 시한을 정해놓지 않고 내년에도 채용 작업을 지속해 인원을 채우겠다는 것이다. 과기부 관계자는 “급하다고 아무 사람이나 뽑을 수는 없다”며 “철저히 검증된 인재만 합류시키려면 내년까지 채용이 계속될 것 같다”고 말했다.



채용 쉽지 않은 이유는
우주청이 파격적 조건을 내세웠지만, 국내 민간 대기업이나 해외의 석·박사급 인재가 합류하기엔 다소 부족하다는 평가다. 외부에서 받는 대우와 비교하면 경제적 측면에서 큰 매력이 없다는 이유에서다.

우주항공청 설치 법안이 올해 초 국회를 통과하자 경남도청 앞에 축하문구가 걸렸다. 연합뉴스
근무지가 경남 사천이라는 점도 외부 인재 영입의 고려 요소다. 정부는 우주청과 민간 기업(한화에어로스페이스·창원)을 묶어 경남 지역을 ‘위성특구’로 만든다는 계획이다. 앞서 우주 전담기구였던 한국항공우주연구원(항우연)이 있는 대전도 우주청 후보지로 거론됐으나, 위성특구 집중화를 이유로 사천이 최종 낙점됐었다.

업계 관계자는 “서울, 대전에서 터 잡고 일하다가 갑자기 사천으로 주거지를 옮기는 게 쉬운 일이 아니다”라며 “조만간 우주청에 지원 인력을 보내야 하는 항우연 안에서도 서로 눈치를 보는 상황”이라고 말했다.

앞으로는
우주청은 연구직에 대해 향후 항우연 같은 출연연구기관 연구직과 대등한 대우를 해주기로 방침을 세웠다. 민간만큼은 아니지만 최소한의 대우는 보장하겠다는 취지다. 특히, 해외 유능한 연구자를 영입해야 한다는 목표가 분명하다. 조성경 과기부 1차관은 중앙일보와 통화에서 “외국 연구자들과 개별 접촉도 하고, 재미과학자협회 등을 통해 공식 자리도 가질 계획”이라며 “우주청의 비전을 보여주고 준비를 잘하면 설득할 수 있다고 생각한다”고 말했다.



김철웅(kim.chulwoong@joongang.co.kr)

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