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"공화당, 트럼프 중심으로 뭉쳐야"…헤일리에 커지는 사퇴 압박

트럼프 독주에 무색해진 '헤일리 돌풍'…"아직도 있냐" 대놓고 압박 공화당 지도부도 사퇴 종용…헤일리 "나는 투사" 완주 의지

"공화당, 트럼프 중심으로 뭉쳐야"…헤일리에 커지는 사퇴 압박
트럼프 독주에 무색해진 '헤일리 돌풍'…"아직도 있냐" 대놓고 압박
공화당 지도부도 사퇴 종용…헤일리 "나는 투사" 완주 의지

(서울=연합뉴스) 임지우 기자 = 미국 공화당 대선 경선 주자인 니키 헤일리 전 유엔대사가 '승부처'로 여겨졌던 뉴햄프셔 경선에서도 도널드 트럼프 전 대통령에 패배하면서 당 내부의 거센 사퇴 압박을 마주하게 됐다.
24일(현지시간) 미 일간 워싱턴포스트(WP)에 따르면 전날 열린 뉴햄프셔 경선 이후 공화당 지도부를 비롯해 트럼프 전 대통령 지지 의원 사이에서는 당이 최대한 빨리 단일대오로 뭉쳐야 한다며 헤일리 전 대사의 사퇴를 종용하는 발언이 이어지고 있다.
로나 맥대니얼 공화당 전국위원회 의장은 뉴햄프셔 경선 결과가 나온 23일 미 폭스뉴스와 인터뷰에서 "헤일리 전 대사가 경선에서 이길 수 있는 방법과 길이 보이지 않는다"며 그의 사퇴를 압박했다.
맥대니얼 의장은 헤일리 전 대사의 사퇴를 직접적으로 언급하지는 않았으나 "유권자들이 우리에게 분명한 메시지를 보내고 있다. 이는 우리가 최종 대선 후보를 중심으로 단합해야 하며 이는 도널드 트럼프가 될 것이라는 것"이라며 사실상 트럼프 전 대통령의 경선 승리를 전제했다.


이어 헤일리 전 대사가 중도 성향의 유권자가 많아 상대적으로 유리하다고 여겨졌던 뉴햄프셔에서 많은 선거 자원을 쏟아붓고도 패배했다는 점을 지적하면서 "그가 여기서도 2위를 했다면 더 길이 보이지 않는다"고 말했다.

다른 공화당 의원들은 더 노골적으로 헤일리 전 대사의 사퇴를 요구하고 나섰다.
공화당 상원의원 3명은 이날 헤일리 전 대사가 경선 완주 의지를 밝힌 지 채 30분도 지나지 않아 자신들의 엑스(X·옛 트위터)에 글을 올려 공개적으로 그의 사퇴를 촉구했다.
존 코닌 상원의원(텍사스)은 이날 저녁 엑스에 "나는 볼 만큼 봤다"며 "바이든을 이기기 위해서 공화당원들은 한 명의 후보를 중심으로 단합해야 한다. 그리고 '대통령 트럼프'가 공화당 유권자들의 선택이라는 사실은 분명하다"고 적었다.
J.D.밴스 상원의원(오하이오)은 "지금 시점에서 헤일리가 할 수 있는 것은 사퇴하거나 민주당을 돕는 것"이라고 가세했으며 뎁 피셔 상원의원(네브래스카)도 이날 처음으로 트럼프 지지 의사를 밝히며 "공화당이 뭉쳐야 할 때"라고 적었다.
이 외에 헤일리 전 대사의 고향인 사우스캐롤라이나주 출신인 린지 그레이엄 상원의원과 에릭 슈미트, 댄 비숍, 해리엇 헤이그먼 의원 등도 일제히 엑스에 "경선은 끝났다"며 트럼프 전 대통령을 공화당 대선 후보로 확정지어야 한다고 주장했다.
이날 뉴햄프셔주에서 승리한 트럼프 전 대통령은 연설에서 헤일리 전 대사에게 "그는 앞선 아이오와주 경선에서 3위를 하고도 아직 남아 있다"며 사퇴를 압박하기도 했다.

이 같은 사퇴 압박에도 불구하고 헤일리 전 대사는 경선을 완주하겠다는 의지를 드러내고 있다.
그는 이날 경선이 끝난 뒤 연설에서 자신은 장기전을 염두에 두고 있다면서 "이 경기가 끝나려면 멀었다"고 강조했다.
그는 "난 투사(fighter)"라면서 "오늘 우리는 절반에 가까운 표를 얻었고 아직 갈 길이 멀지만 우리는 계속 나아가고 있다"고 말하기도 했다.
이어 다음 달 자신의 '홈그라운드'인 사우스캐롤라이나 경선에서 반전을 꾀하겠다는 의사도 피력했다.
사우스캐롤라이나는 헤일리 전 대사의 출생지이자 그가 2011∼2017년 주지사를 지낸 곳이기도 하다.
헤일리 캠프 측 인사들 역시 트럼프의 '대관식'을 보고 싶지 않다면서 앞으로 남은 경선 일정에 대한 낙관적인 태도를 유지하고 있다.
헤일리 캠페인 매니저 베시 앤키는 이날 성명에서 앞으로 열릴 사우스캐롤라이나와 미시간 경선 모두 공화당원이 아닌 유권자도 참여할 수 있는 오픈 프라이머리 형식을 채택해 헤일리에 더 유리한 지형이 될 것이라고 강조했다.
wisefool@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>
임지우

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