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클린스만도 포기하게 만든 '양아들' 이기제! 문책성 교체로 주전 박탈 가능성 UP?

[OSEN=수원, 박준형 기자]위르겐 클린스만 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가대표팀이 16일 오후 수원월드컵경기장에서 베트남과의 평가전을 앞두고 공식 훈련을 가졌다. 클린스만 감독과 이기제에게 장난을 치고 있다  2023.10.16 / soul1014@osen.co.kr

[OSEN=수원, 박준형 기자]위르겐 클린스만 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가대표팀이 16일 오후 수원월드컵경기장에서 베트남과의 평가전을 앞두고 공식 훈련을 가졌다. 클린스만 감독과 이기제에게 장난을 치고 있다 2023.10.16 / soul1014@osen.co.kr


[OSEN=이인환 기자] 자신이 무한 신뢰하던 선수에 대한 문책성 교체가 무엇을 의미하는 것일까.

위르겐 클린스만 감독이 이끄는 대한민국 남자 축구 국가대표팀은 15일 오후 8시 30분(한국시간) 카타르 도하의 자심 빈 하마드 스타디움에서 열린 아시아축구연맹(AFC) 아시안컵 카타르 2023 조별리그 E조 1차전 바레인과 맞대결을 펼쳐 3-1로 승리했다.

한국은 1960년 아시안컵 제2회 대회 우승 이후 64년 만의 우승을 노린다. 이날 승리로 한국은바레인 상대 절대 우위(12승 4무 1패)를 유지하면서 조별리그 첫 경기에서 승점 3점을 얻어내며 좋은 출발을 알렸다. 한국과 바레인은 E조서 요르단, 말레이시아와 한 조서 16강 티켓을 노린다.

아시안컵은 24개국이 출전해 6개 조로 나뉘어 조별리그를 치른다. 각 조 1, 2위 12개국은 16강으로 향한다. 또 조 3위 가운데 성적이 좋은 상위 4개 팀도 16강행 티켓을 따낸다. 한국이 만약 E조 1위를 차지하면 16강 상대는 D조 2위다.



D조에 속한 일본·인도네시아·이라크·베트남 중 한 팀이다. 조 2위를 하면 사우디아라비아·태국·키르기스스탄·오만이 속해있는 F조 1위와 맞붙는다. 당초 2023 AFC 아시안컵은 지난 해 7월 중국에서 열릴 예정이었다. 그러나 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 개최지가 카타르로 변경, 시기도 올해 초로 연기됐다. 지난 12일 개막해 2월 10일까지 열린다.

메이저대회 1차전은 늘 중요하다. 대회 전반적인 분위기를 좌우하기 때문이다. 일단 승리 자체는 기분이 좋았다. 한수 아래(한국 FIFA 랭킹 23위, 바레인 86위)의 상대이긴 하나 그래도 기분 좋은 대승을 거두면서 시동을 걸었다.

실제로 한국과 손흥민은 아시아 어느 팀보다 우승 트로피가 간절하다. 아시안컵 징크스에 시달리고 있는 한국은 1956년 1회 대회와 1960년 2회 대회서 연속우승에 성공했다. 하지만 한국은 이후 63년 동안 준우승만 네 번 하며 우승과 인연이 없다.

점유율은 71%로 한국이 압도적이었지만 바레인의 역습이 계속 위험적인 장면을 노출했다. 특히 바레인이 공을 제대로 잡지 못한 상황에서도 바레인도 계속 위험적인 장면을 만들기도 했다. 특히 측면에서 계속 바레인의 역습을 허용했다.

이날 클린스만 감독은 다시 한 번 자신이 밀고 있는 이기제를 왼쪽 선발 풀백으로 기용했다. 하지만 기대 이하였다. 이기제는 계속 상대 선수와 경합에서 밀리는 모양새였다. 상대 측면 공격수들의 돌파를 저지하면서 위험한 장면을 연출했다.

특히 실점 장면이 문제였다. 후반 6분 바레인이 좋은 연계 플레이로 공을 박스 안으로 투입했고 이후 최전방 공격수 알 하샤시에게 공이 흘렀다. 알 하샤시는 침착하게 슈팅해 골을 만들었다. 이 과정에서 이기제는 바레인의 공격을 저지하지 못하고 실점의 기점이 됐다.

이 장면 직후 클린스만 감독은 교체 카드를 사용했다. 이기제 대신 김태환을 투입했다. 김진수가 부상인 상황이라 결국 김태환 투입으로 설영우가 왼쪽으로 가는 변화였다. 이 장면 이후 한국은 두 골을 내주면서 편하게 승리를 거뒀다.

어떻게 보면 실점 직후 교체는 누가 봐도 문책성 성향이 강했다. 여러모로 클린스만 감독 본인 스스로 이기제 감독의 기용이 실패라는 것을 인정하는 모양새였다. 이 장면을 제외하고 이기제는 전반 28분 상대 수비수와 1대1서 밀려 무리한 수비를 하다 경고를 받기도 했다.

이날 이기제는 6번의 지상볼 경합서 단 한 번만 승리했다. 상대적으로 수준이 떨어지는 바레인의 공격수였기에 다행이지 다른 상대와 맞대결이었다면 대형 사고로 이어질 수 있었다. 지금까지 클린스만 감독이 보낸 이기제에 대한 신뢰가 무의미해진 느낌이었다.

앞서 클린스만 감독은 원 소속팀 수원 삼성에서도 못 나오는 이기제에 대해서도 꾸준히 발탁하면서 '대표팀에서 좋은 모습을 보여줬기 때문'이라고 설명했다. 그러나 실전에서 제대로 실패하면서 지금까지의 신뢰는 모두 무의미하게 됐다.

실제로 후반전 설영우-김태환으로 풀백이 변경된 이후 클린스만호의 경기력은 안정됐다. 결국 클린스만 감독이 자신의 옹고집을 포기한 것이 결과로 이어졌다. 과연 2차전부터 클린스만 감독이 풀백에 대한 어떠한 변화를 가져갈지 주목된다. /mcadoo@osen.co.kr


이인환(soul1014@osen.co.kr)

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