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北ㆍ하마스 밀착에 신중한 美…"무기 '직접' 거래 아니라 본 듯"

미국 백악관이 10일(현지시간) 북한과 팔레스타인 무장정파 하마스 간 군사 협력에 대해 "어떤 징후도 파악하지 못했다"고 밝혔다. 하마스가 북한산 무기를 쓰고 있는 정황을 파악했다는 한국 국가정보원의 설명과 미묘한 온도 차가 있다는 지적이다.
존 커비 미국 백악관 국가안전보장회의(NSC) 전략소통조정관이 10일(현지시간) 백악관에서 브리핑하는 모습. 로이터. 연합뉴스.
백악관·국정원 설명에 온도 차
존 커비 미국 백악관 국가안전보장회의(NSC) 전략소통조정관은 이날 브리핑에서 북한이 하마스에 무기를 제공하고 있다는 의혹에 대한 질문을 받자 "북한과 하마스 간 모종의 군사 협력이 진행되고 있다는 어떤 징후도 알지 못한다"고 답했다.

앞서 국정원은 지난 8일 하마스가 사용한 F-7 로켓의 신관(포탄 기폭장치) 부품이 북한산으로 보인다는 미국의소리(VOA) 방송 보도에 대해 "동일하게 판단한다"고 밝혔다. 그러면서 "F-7 로켓의 중간 부분"이라며 한글 표식이 있는 신관 사진 한 장을 추가로 공개했다.

당시 국정원은 "북한이 하마스 등을 대상으로 무기를 제공한 규모와 시기에 관해 구체적인 증거를 수집·축적하고 있다"면서도 "현재로선 출처 보호 및 외교관계를 고려해 제공하기 어렵다"고 밝혔다.

지난 5일 미국의소리(VOA) 보도에 따르면 하마스가 사용한 북한제 무기인 대인살상용 유탄발사기인 F-7 신관에 ‘비저-7류’, ‘시8-80-53’과 같은 한글 표기가 찍혀있었다. VOA.



국정원은 지난해 11월에도 국회 정보위원회에 "김정은이 최근 팔레스타인을 포괄적으로 지원하는 방안을 찾으라고 지시한 정황을 포착했다"고 보고했다고 정보위 국민의힘 간사인 유상범 의원이 전했다. 당시 국정원은 또 "북한이 이스라엘-하마스 전쟁을 다각적으로 활용하고자 기도하는 것으로 파악한다"고도 했다.

국가정보원은 하마스가 북한제 무기를 사용하고 있다는 외신 보도에 관해 '동일하게 판단한다'고 8일 밝혔다. 이와 함께 국정원은 한글표기가 된 F-7 로켓의 부품 사진 1장을 공개했다. 사진 국가정보원
북·러엔 적극적…북·하마스엔 신중
국정원의 동향 파악과 달리 미 백악관은 다소 유보적 판단을 하고 있는 것으로 보인다. 특히 북·러 간 무기 거래와 관련해서는 위성 사진 등 증거까지 적극적으로 공개하며 비판했던 것과 달리 북ㆍ하마스 군사 협력에 대해선 신중한 모양새다.

이를 두고 '스모킹 건'의 유무가 영향을 미쳤을 수 있다는 지적이 나온디. 북ㆍ러는 정상급에서 만나 무기 거래를 약속하고 포탄과 군수품을 실은 배가 대놓고 항구를 오갔던 반면, 북한과 하마스 간에는 최근 직접 거래에 나선 정황이 포착되지 않았기 때문일 수 있다는 것이다.

실제 북한산 무기는 세탁이라도 하듯 대부분 '불법 무기의 허브'인 이란을 거쳐 하마스로 가거나 하마스의 지원 세력인 레바논의 친이란 무장 정파 헤즈볼라의 손에 넘어가는 것으로 추정된다. 고명현 아산경제정책연구원 선임연구위원은 "백악관의 설명은 북한의 책임이 없다는 뜻이 아니다"라며 "다만 북ㆍ하마스 군사 협력과 관련해선 이란과의 관계, 중동에서의 확전 가능성 등을 복합적으로 고려해야 하기 때문에 신중한 입장을 취하는 것으로 보인다"고 말했다.

양욱 아산정책연구원 연구위원 또한 "북한과 하마스 간 '직접' 거래 여부에 대해서 백악관은 보다 신중하게 접근하는 것으로 보인다"며 "또한 우크라이나 전쟁과 달리 이스라엘-하마스 전쟁에 있어선 북한의 지원이 전쟁의 판도에 영향을 미칠 정도로 결정적이지는 않다고 판단했을 수 있다"고 말했다.

박원곤 이화여대 북한학과 교수도 "하마스의 손에 쥐어진 북한 무기는 대부분 이란을 거쳐서 갈 것"이라고 분석했다.
지난해 8월 김정은 북한 국무위원장이 군수 공장을 시찰할 당시 공개된 북한판 이스칸데르(KN-23)로 추정되는 무기 사진(왼쪽)과 지난 2일 우크라이나 북동부 하르키우에 러시아가 발사한 미사일 잔재의 모습(오른쪽). 군사 전문 블로그와 소셜미디어(SNS) 등에는 ″유사한 지점이 보인다″는 분석이 쏟아지고 있다. X(옛 트위터) 계정 @IntelCatalyst 캡처.
이례적 첩보 공개 우려도
다만 지난해 11월 26일부터 한 달 넘게 국정원장 공백이 이어지는 가운데 국정원의 이례적인 첩보 공개가 이어지며 적절성 여부를 둘러싼 논란도 있다. 일례로 국정원은 지난달 28일 보도자료를 내고 "김정은이 최근 최측근에게 '내년 초 남한에 큰 파장을 일으킬 방안을 마련하라'고 지시했다"고 공개했다.

국정원이 수집한 첩보를 언론에 보도자료로 공개하는 것 자체가 이례적이었다. 게다가 당시 첩보 공개는 충분한 관계 부처 협의도 없이 이뤄졌다고 한다.

이번에도 북ㆍ하마스 군사 협력과 관련해 백악관과 국정원이 미묘한 엇박자를 내는 듯한 모양새가 연출됐는데, 국정원 스스로 '외교관계' 고려 필요성까지 언급했을 때는 유관국과 사전 조율에 보다 주의를 기울였어야 하는 것 아니냐는 지적도 나온다.

서울 내곡동 국가정보원 로고. 국회사진기자단.
"우크라를 모의 시험장으로"
한편 정부는 북ㆍ러 무기 거래에 대해 꾸준히 우려의 목소리를 높이고 있다. 황준국 주유엔 대사는 10일(현지시간) 유엔 안전보장이사회의 우크라이나 전쟁 관련 공개회의에서 "북한은 러시아로 미사일을 수출하면서 우크라이나를 핵 미사일 시험장으로 사용하고 있다"고 말했다. 이어 "(북한이 제공한) 미사일 중 하나는 460㎞를 비행했는데, 이는 북한의 미사일 발사장이 있는 원산과 부산 사이 거리와 일치한다"며 "한국 입장에서는 이를 북한의 모의 공격(simulated attack)으로 받아들일 수밖에 없다"고 지적했다.

황 대사는 또 이날 "악인이 승리하기 위한 유일한 조건은 선한 자가 아무것도 하지 않는 것"이라는 영국의 정치인 에드먼드 버크의 발언을 인용해 북한의 도발 앞에 무력한 안보리의 현실을 비판했다.
황준국 주유엔대사가 10일(현지시간) 유엔 안전보장이사회의 우크라이나 전쟁 관련 공개회의에서 발언하는 모습. 유엔 웹티비 캡처.



박현주(park.hyunju@joongang.co.kr)

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