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학대로 다리 잃은 英 9세 최연소 훈장…기부금 32억원 모아

학대로 다리 잃은 英 9세 최연소 훈장…기부금 32억원 모아

(런던=연합뉴스) 최윤정 특파원 = 부모 학대로 두 다리를 잃은 9세 소년이 같은 처지의 아이들을 돕기 위한 활동을 펼친 공로로 영국 최연소 서훈자가 됐다.
BBC, 더타임스, 텔레그래프 등에 따르면 영국 남동부 켄트 출신의 토니 허젤은 30일(현지시간) 발표된 찰스 3세 국왕의 새해 서훈 명단에 이름을 올렸다.
허젤은 친부모의 학대로 생후 6주에 병원에서 생사기로를 오갔으며 결국 무릎 아래 두 다리를 절단해야 했다. 그의 부모는 2018년 아동학대로 10년형을 선고받았다.
그는 이후 새 가정에 입양됐고 다른 아이들을 돕기 위해 나섰다.
지난 3년간 양부모 도움을 받아 토니 허젤 재단을 세우고 아동학대 처벌 강화 운동을 펼쳤다.
의족과 목발을 이용해 10㎞를 걷거나 등산하며 최근까지 자기가 치료받은 병원과 자선단체들을 위한 기부금 195만파운드(32억원)를 모았다.


신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때 의료진을 돕기 위해 집 마당을 100바퀴 돌며 3천300만파운드를 모금한 100세 톰 무어씨를 보고 영감을 받은 것으로 알려졌다.
허젤은 "훈장을 받게 돼서 신나고 행복하다"고 소감을 밝혔다. 그는 주된 동기는 다른 아이들을 돕는 것이었지만 신체적 도전도 크게 즐겼다고 말했다.
이와 함께 세계적 음악 축제인 글래스턴베리 페스티벌 설립자 마이클 이비스와 약 20년 전 커밀라 왕비를 공개적으로 지지한 베스트셀러 작가 질리 쿠퍼 등은 기사 작위를 받았다.
대관식 예식을 집전한 캔터베리 대주교는 국왕이 개인적으로 선정하는 훈장 서훈자가 됐다.
merciel@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
최윤정

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