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우크라 '겨울악몽'이 현실로…소모전 벌어졌는데 텅 빈 무기고

러 대규모 공습 등 물량전 고삐 죄는데…서방 지원은 '뚝' "미 의회 지원 예산 통과 안 되면 현재 전선 방어도 어려울 것"

우크라 '겨울악몽'이 현실로…소모전 벌어졌는데 텅 빈 무기고
러 대규모 공습 등 물량전 고삐 죄는데…서방 지원은 '뚝'
"미 의회 지원 예산 통과 안 되면 현재 전선 방어도 어려울 것"

(서울=연합뉴스) 조성흠 기자 = 러시아의 침공에 2년 가까이 맞서고 있는 우크라이나가 지난 여름 과감하게 밀어붙인 반격 작전이 사실상 실패한 뒤 최악의 시나리오에 직면하게 됐다.
겨울철을 맞아 포격 위주의 소모전이 벌어졌지만 서방의 지원이 줄어들면서 탄약은 바닥을 보이고 있는 반면 러시아는 비축한 물량을 쏟아부으며 공세를 강화하고 있는 것이다. 당장이라도 군사 지원이 강화되지 않을 경우 반격은커녕 더 많은 영토를 뺏길 수 있다는 우려도 나온다.
미국 외교전문지 포린폴리시(FP)는 29일(현지시간) 이번 전쟁 기간 러시아의 최대 규모 공습이 벌어진 것을 계기로 현재 우크라이나가 러시아의 물량전에 맞설 능력이 있는지에 대한 전문가들의 우려를 전했다.
우크라이나 전역에서 30여 명이 숨지는 등 약 200명의 사상자가 발생한 이번 공습을 위해 러시아는 그동안 비축한 드론과 미사일 최소 158기를 발사했다.


그러나 지난 여름 러시아를 몰아붙이던 우크라이나의 기세는 이제는 찾아볼 수 없게 됐다.
대반격은 사실상 끝난 채 겨울 악천후로 인해 향후 수 개월간 전선이 정체되고 소모전이 계속될 것이라는 전망이 나온다.
우크라이나는 징집 연령을 하향하며 이런 변화에 대비하고 있지만, 무기 부족에 발목이 잡히고 있다.
소모전의 핵심이 포병전임에도 불구하고 포탄이 부족한 것은 뼈아픈 부분이다.
사샤 우스티노바 우크라이나 의원은 "러시아가 우리에게 대규모 포격을 가할 때 우리는 최대 문제에 직면할 것"이라며 "왜냐면 우리는 포탄이 충분하지 않기 때문"이라고 말했다.
러시아의 후방 보급선을 공략해야 한다는 전문가들의 분석도 끊이지 않지만, 장거리 정밀 무기의 부족으로 인해 이 역시 실행하기 어려운 상황이다.
믿을 곳은 서방의 지원이지만 내년 3월까지 포탄 100만발을 우크라이나에 지원하겠다는 유럽연합(EU)의 계획은 사실상 흐지부지될 가능성이 커지고 있다.
미국 의회에서 교착 상태에 빠진 우크라이나 지원 예산안 협상은 연말 연초 휴회기 동안 완전 중단 상태다.
이에 따라 우크라이나는 영토 수복이 아니라 현재 영토 방어에 급급해야 할 형편이다.
우크라이나 남부군을 이끌고 있는 올렉산드르 타르나우스키 준장은 BBC에 "지원이 중단되고 포탄 부족이 심각해진 탓에 군사작전을 줄여야만 했다"고 말했다.

반면 러시아는 경제를 전시 체제로 전환하고 내년 예산의 6%를 국방비로 편성하는 등 물량전 채비를 갖췄다.
아울러 이란으로부터 드론을, 북한으로부터 포탄을 수급하면서 무기고를 채웠다.
최근 한노 페브쿠르 에스토니아 국방장관은 "러시아가 탄약 생산을 늘리고 있다"며 "그들은 품질 대신 물량에만 관심이 있다. 발사만 되고 사람만 죽일 수 있다면 러시아는 신경 쓰지 않는다"고 말했다.
또한 러시아는 이미 수십만 명의 사상자가 발생했지만, 현재도 30만~40만 명 규모의 병력을 우크라이나에 투입 중인 것으로 추산된다.
벤 호지스 전 유럽 주단 미군 사령관은 "러시아는 자신들의 자원이 무한하다는 느낌을 주기 위해 병력을 갈아 넣고 있다"고 말했다.
이런 물량전에 힘입어 러시아는 동부 격전지인 도네츠크주의 마린카를 점령하는 등 전선 전역에서 역공세로 전환했다.
미국 싱크탱크 허드슨 연구소의 선임 연구원 피터 러프는 "우크라이나의 반격 단계는 완전히 지나갔다. 지금은 웅크리고 방어해야 한다"며 "미국 의회가 지원 예산을 통과시키지 않는다면 방어조차 쉽지 않을 것"이라고 말했다.
josh@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
조성흠

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