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BTS 춤, 출 수 있다? 당신은 착각에 빠진 겁니다

사람들이 BTS(방탄소년단) 춤을 쉽게 따라 할 수 있다고 생각하는 것은 ‘유창성 착각’이다. 사진은 독일에서 온 K팝 팬들이 광주광역시 금남로 한 댄스학원에서 BTS 댄스를 배우는 모습. [뉴스1]
“6초짜리 BTS(방탄소년단) 안무 동영상을 여러 번 보여주고 따라 할 수 있겠냐고 물어보니 학생 10명이 강단에 올라오더군요. ‘그래 봤자 6초인데 얼마나 어렵겠어?’라고 생각한 거죠.”

안우경 미국 예일대 심리학과 석좌교수가 쓴 『씽킹 101: 더 나은 삶을 위한 생각하기 연습』(흐름출판)은 BTS 춤을 엉망으로 따라 하는 예일대 학생들 사례로 시작된다. 이들이 과신한 건 ‘유창성 착각’에 빠졌기 때문이다. 유창성 착각은 어려운 일을 척척 해내는 사람을 보면 그 일이 별것 아닌 것처럼 느껴지는 인지 오류 현상이다.

『씽킹 101』을 쓴 안우경 예일대 심리학과 석좌교수.
안 교수는 유창성 착각이 메타인지에서 비롯된다고 설명한다. 메타인지는 내가 무엇을 알고, 무엇을 할 수 있는지 파악하는 능력이다. 예컨대 몸으로 수영을 익힌 사람의 뇌는 스스로 수영이 가능하다고 인식하는 것이다. 문제는 눈으로만 봤을 뿐 실제로는 시도해보지 않은 걸 잘할 수 있다고 착각하는 경우다. BTS 안무를 반복 시청한 학생들처럼, 어떤 대상이 익숙하면 우리는 쉽게 해낼 수 있다는 착각에 빠질 수 있다.

이 책에서 안 교수는 유창성 착각 외에도, 사건의 발생 순서가 중요하지 않은데도 최근 사건을 모든 결과의 원인으로 돌리려는 경향(최신성 착각), 99개의 좋은 리뷰보다 3개의 나쁜 리뷰에 영향을 받는 심리(부정성 편향) 등을 일상의 예시로 풀어냈다. 주요 실험과 예시는 안 교수의 예일대 학부생 대상 ‘생각하기’ 수업 내용에서 가져왔다. 안 교수는 이 강의로 지난해 예일대 학생이 뽑은 최고 강의상을 받았다.

『씽킹 101』
인지 오류는 문제가 되기도 한다. 사람은 방관에 의한 비극보다 악행에 의한 비극에 더 크게 반응한다. 굶어 죽은 사람보다, 살인 피해자를 더 연민하는 식이다. 안 교수는 “사람들은 방관보다 악행이 더 나쁘다고 생각하지만, 둘은 비슷한 해악을 끼치기도 한다”며 “기후변화 대응에 동참하지 않는 것, 투표를 포기하는 것 등이 그 예”라고 했다.

방탄소년단 공연 장면. [중앙포토]
안 교수는 인지 오류를 피할 수 있는 다양한 해법도 제시한다. 특히 정치·사회적 현안과 관련한 유창성 착각을 피하기 위해서는 글을 써보라고 조언했다. 그는 “낙태·복지·기후변화 등 사회문제를 잘 안다고 생각하는 사람도 각각의 사안에 찬성 또는 반대하는 이유와 특정 정책이 사회에 미칠 영향을 글로 써보라는 요구를 받으면 놀랍도록 겸손해진다”며 “입장을 적극적으로 설명해야 하는 상황에선 지식의 부족함을 깨닫기 때문”이라고 했다. ‘근자감’(근거 없는 자신감)이 줄면 정치적 극단주의가 완화한다는 심리학 연구 결과도 있다.

‘자책감이나 후회 같은 부정적 감정을 어떻게 떨쳐낼 수 있냐’는 질문에 안 교수는 “불행의 이유를 찾는데 몰두하지 말라”고 했다. “어려운 시험에 통과하거나 큰 거래를 성공적으로 체결했을 때는 ‘왜 일이 잘 풀렸을까’ 고민하지 않지만, 무언가 실패하면 ‘왜’에 집착한다. 하지만 불행의 인과관계가 늘 무 자르듯 뚜렷한 건 아니다”라면서다.

안 교수는 “불행한 감정에 사로잡혀 무력감을 느낄 때는 통제 가능한 일을 생각하며 생각을 환기해야 한다”고 부연했다. ‘오늘 저녁에 무엇을 먹을까’ ‘빨래는 몇 시에 할까’ 등 사소하지만 구체적인 행동으로 부정적 감정을 산란시켜야 한다는 것이다. 그는 이런 전략을 “아주 작은 시작의 힘”이라고 했다.



홍지유(hong.jiyu@joongang.co.kr)

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