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'알몸김치' 파동으로 줄었던 김치 수입...다시 사상 최대 올라

지난해 김치 수입액이 사상 최대를 기록했다. 가격 상승으로 비싼 국산 김치를 구매하는 데 부담이 커진 탓이다.

지난해 12월 충북 청주시 소재 한 김치제조업체에서 김치를 만들고 있다. 프리랜서 김성태

25일 관세청 무역통계에 따르면 지난해 김치 수입액은 전년보다 20.4% 증가한 1억6940만 달러(2092억원)로 사상 최대였다. 수입액 증가율은 2010년(53.8%) 이후 12년 만에 최고다.

김치 수입액은 2019년 1억3000만 달러에서 2020년 1억5000만 달러로 올랐다가 2021년 중국의 소위 ‘알몸 김치’ 동영상 파문으로 다시 1000만 달러 줄었다. 한국에 들어오는 수입 김치는 중국산이 99.9%를 차지한다.

하지만 줄어들었던 김치 수입액은 지난해 다시 20% 넘게 증가하며 1억6000만 달러 선을 처음 넘었다. 지난해 물가 상승으로 국산 김치 가격도 덩달아 올라 상대적으로 저렴한 중국 김치를 찾는 수요가 늘었던 것으로 보인다.

2021년 9월 중국에서 김치를 만드는 과정을 담은 영상이라며 국내외 온라인 커뮤니티에 소개된 모습. 중앙포토

‘코로나 특수’로 빛을 봤던 K-김치 수출액은 7년 만에 감소했다. 코로나 이후 해외에선 한국 김치가 면역력을 높이는 건강식품이라는 인식이 확산하면서 한류 열풍과 함께 K-김치 인기도 올라갔다. 하지만 지난해 수입 김치의 t당 가격은 643달러로 수출 김치(3425달러)의 18.8% 수준이었다. 중국산 수입 김치가 수출 ‘K-김치’ 가격의 5분의 1도 못 미친 셈이다. 대상과 CJ제일제당의 경우 지난해 ‘종가’ 김치와 ‘비비고’ 김치 가격을 10%가량 인상했다.

코로나 사태가 잠잠해지고 한국 김치가 가격경쟁에서 밀리면서 김치 수출액도 결국 감소세로 돌아섰다. 2021년 1억5992만 달러로 사상 최대를 기록했던 수출액은 지난해 1억 4082만 달러로 전년보다 11.9% 줄었다. 김치 무역수지는 1년 만에 다시 적자로 돌아섰다.




이수민(lee.sumin1@joongang.co.kr)

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